СТАРЫЙ ЗАМОК

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » СТАРЫЙ ЗАМОК » Таверна " У семи ветров" » О драконах и рыцарях


О драконах и рыцарях

Сообщений 61 страница 83 из 83

61

-Дракон!- прокричал Рыцарь в глубину пещеры.- Выходи, если не трус!
-Ну, чего тебе?- навстречу Рыцарю высунулась голова на длинной шее.- Говори, только быстро!
-Я зовусь сэр Рольф, Рыцарь Пылающего Меча, защитник угнетённых, поборник справедливости, и я прибыл сюда, чтобы...
-Погоди!- Драконья голова прислушалась к чему-то, происходящему за её спиной.- Извини, у меня сейчас дела, потом расскажешь, ладно? Я скоро!- и не дав Рыцарю даже возмутиться, голова скрылась в пещере.
Рыцарь потоптался у входа, поправил перевязь, отскрёб с нагрудника какую-то соринку и снова закричал:
-Эй, Дракон! Ну ты долго там ещё?
-Не мешай!- прогудело в ответ.- У нас тут... В общем, не до тебя сейчас!
Рыцарь обиженно обернулся к своей лошади, но та мирно обгладывала кустик и не желала проникаться сочувствием.
Рыцарь подождал несколько минут, потом заскучал.
-Ну чё за дела? Мне долго ещё тут торчать?
Из пещеры донёсся крик. Негромкий, мало похожий на драконий и совершенно неожиданный в таком месте. Рыцарь удивлённо захлопал глазами и прислушался. Крик повторился. Никакого сомнения, это был плач младенца.
-Что тут вообще происходит?- вопросил Рыцарь в пространство. Никто, разумеется, не ответил.
Через полчаса, когда Рыцарю уже стало казаться, что он стоит здесь целую вечность, Дракон вновь высунул голову из пещеры.
-Девочка!- радостно сообщил он.
-Девочка?- тупо переспросил Рыцарь.
-Ага! И прехорошенькая!
Голова подалась вперёд, и Рыцарю пришлось попятиться. Дракон выползал из своего логова. Это было такое зрелище, что даже лошадь оторвалась от своего кустика и восхищенно присвистнула.
-Сколько же у тебя голов?!- воскликнул Рыцарь, когда Дракон выполз весь.
-Сто пятьдесят!- гордо ответил Дракон.- С этого дня - уже сто пятьдесят! Можешь полюбоваться сам, только не разбуди.
Головы, немного потолкавшись, расступились в стороны, пропуская Рыцаря к небольшому свёртку, покачивающемуся в люльке между нескольких шей. Рыцарь пригляделся. В свёртке лежала ещё одна голова - маленькая, сморщенная, но тонкой-тонкой шейке.
-Правда, она прелесть?- застенчиво спросил Дракон.
-Да. Несомненно,- нервно сглотнув, ответил Рыцарь.
Новорожденная головка приоткрыла глаза, увидела рядом с собой страшного дядю в железных доспехах и истошно заорала.
Ближайшие головы тут же сомкнулись над младенцем, засюсюкали и принялись успокаивать, а Рыцарь поспешно отступил назад, снял шлем и утер пот со лба.
-Так что ты хотел сказать?- спросил Дракон.- Мы как-то неудачно прервались...
-Да я это... ничего особенного. Поздравить хотел. В общем... вот, поздравляю. Всего хорошего!
Он вскочил на лошадь и ускакал, не оглядываясь.

62

знатно афтара торкнуло, надеюсь он не всё скурил :)

63

:D  Зато необычный поворот сюжета, я таких еще не встречала. Пусть курит дальше!

64

65

ОХ УЖ ЭТИ ПРИНЦЕССЫ

http://images.vfl.ru/ii/1507755107/84db50cb/18957909_m.jpg

— Принцесса! Прин-цес-са-а-а-а! — заорали под окнами. — Прекрасная принцесса здесь живет?
Она раздраженно вздохнула и высунулась из окна:
— Чего тебе?!
Внизу стоял принц. Обыкновенный прекрасный принц, конь в комплекте.
Принц задрал голову:
— Принцесса, говорю, здесь живет?
Она поморщилась и заорала в ответ:
— Нет ее! Гуляет во полях, да во лесах, цветы собирает. Завтра приходи!
Принц внимательно посмотрел наверх, потом вытащил кусок пергамента и сравнил рисунок с белобрысой головой, которая сейчас торчала из окна:
— Я тебя узнал! Ты же принцесса, зачем обманываешь?!
Принцесса сняла платок, устало потерла лоб:
— Не уйдешь, значит?
Принц упрямо мотнул головой:
— Я жениться приехал! Открывай!
— Ну раз жениться — то поднимайся. Щеколду чуть на себя потяни, и только потом вверх, — заедает она, — объяснила принцесса и скрылась в окне.
Принц спешился, аккуратно привязал коня, несколько мгновений поборолся с непокорной щеколдой — и, в конце концов, оказался в светлой, просторной комнате.
У окна сидела принцесса и что-то мастерила из полена.
Как только принц появился, девушка подняла на него глаза и задумчиво спросила:
— У тебя стамески нет?
Принц немного опешил, потому что у него были с собой каменья драгоценные, ткани бархатные и нити жемчужные.
А стамески не было.
— Ну нет, так нет, — кивнула принцесса. — Жениться, значит?
Принц откашлялся:
— Прекрасная принцесса, вести о вашей красоте и доброте дошли до нашего королевства. И решил я, что вы должны быть моей женой!
— Прекрасный принц, я тебя вижу первый раз в жизни, и вести о тебе никак не дошли до моего королевства! — съязвила принцесса. — Я не могу сейчас замуж! У меня скоро сплав по высокогорной реке — мне надо готовиться! И поход на байдарках! И вот — конкурс резьбы по дереву еще, а стамеску папенька с собой увез!
Принц совсем растерялся. Он представлял себе все это несколько иначе.
Совсем по-другому, если быть откровенным.
В его мечтах прекрасная принцесса бросалась к нему в объятья и, сияя улыбкой, благодарила его за каменья, ткани и нити, которые он привез ей в подарок!
А вовсе не требовала стамеску и уж точно не перечисляла какие-то дикие способы времяпрепровождения!
Принц был в ужасе и думал, как теперь объяснить отцу, почему он вернулся без невесты.
Ну не говорить же правду, в самом деле!
Принцесса смотрела на все эти мытарства и думала, что ей опять попадет от папеньки. Потому что папенька каждый раз ругался и сетовал, что ей надо было родиться мальчиком, а то и вовсе в какой-нибудь другой королевской семье!
— Может быть, скажем, что я влюблена в кого-то другого? — неуверенно предложила она.
Принц пожал плечами:
— Глупости какие! Влюблена, скажи пожалуйста! Нет, когда дело касается политики двух королевств — тут не до любви! Да и батюшка не поверит. В меня все всегда влюбляются с первого взгляда, понимаешь?
Принцесса окинула его внимательным взглядом и кивнула:
— Ну да, ты симпатичный. Но у меня сплав! И байдарки!
— И резьба по дереву! — развеселился принц. — Ты драконов случайно не укрощаешь в свободное время?
Принцесса радостно подпрыгнула и хлопнула в ладоши:
— Ну точно, ты умница! — воскликнула она. Принц непонимающе улыбнулся. — Скажешь, что меня похитил дракон! Трехглавый! И что освободившему меня принцу — полкоролевства и несметные сокровища. С драконом я договорюсь — он мне в карты проиграл и за ним долг. У него пересижу пока, а там уж и зима настанет, дорогу к нам заметет, можно будет до лета не волноваться.
Принц закивал, думая о том, что с такими вестями домой воротиться не стыдно.
Перепрыгивая через ступеньки, спустился во двор, вскочил на коня и обернулся.
Принцесса махала ему из окна рукой.
— И скажи, что на дракона лучше со стамеской ходить! — прокричала принцесса, сложив руки рупором.
Принц махнул на прощанье рукой и поскакал прочь.
Принцесса села у окна, спрятала под стол полено и подперла подбородок рукой:
— Все принцы одинаковые! Хоть один бы кулаком по столу стукнул, сказал бы: «Никаких больше байдарок, ты принцесса или кто?!» Нет же, все верят, уезжают, а я сиди тут, вырезай по дереву! Чертова колдунья, чтоб ей провалиться сквозь землю! Всего-то раз к ней в брюках вышла, а в результате — «Прокляну-прокляну, будешь всю жизнь сидеть и ждать, пока настоящий мужик приедет! А до этого — сиди с поленом». И хоть бы стамеску оставила!

66

Ня!  :crazyfun:

67

ПЯТНИЧНАЯ РАССКАЗЯВКА - ЕВРОПЕЙСКИЕ "ЦЕННОСТИ"

http://images.vfl.ru/ii/1524248680/b6e41c5f/21449454_m.jpg

Добрыня Никитич нахмурившись смотрел на Змея Горыныча.
— Ну, чего вызывал? Случилось что?
Ящер, возбужденно закудахтал, вытащил из подмышки тонкую потрепанную книжицу и протянул богатырю.
— Вот! Смотри!
— Ты же вроде читать не умеешь?
Добрыня с подозрением взял томик.
— Да чего читать-то? Тут картинки. Во, гляди!
Змей нетерпеливо ткнул острым когтем между страниц и открыл книгу.
— Видишь?!
На серой тонкой бумаге и правда были сплошные картинки. Дракон, похищающий принцессу. Рыцарь, сражающийся с драконом. Счастливая дева и поверженный гад. И всё в таком духе.
— И что?
Богатырь безразлично пожал плечами, стараясь не выдать нервозности. Горыныча, добрейшей души чудище, иногда заносило. Если крылатому змею что-то втемяшивалось в одну из голов, он мог ради своей блажи свернуть горы.
— Как что? - головы Горыныча возмутились слаженным хором. - Посмотри, какая европейская культура. Какие традиции. Настоящие европейские ценности! Романтика! А у нас? Серость и уныние.
— Это только кажется. На рисунках всегда красиво рисуют, без неприятных подробностей. Не помнишь разве, рыцари те еще гады. Принцессы дуры через одну. А драконы, - Добрыня пожевал губами, подбирая выражение помягче, - хуже, чем ты. И голова всего одна.
— Нет, ты не понимаешь. У них все равно красивше. Культурней. Элегантней. Вон даже книги о них печатают.
— И что?
Змей хищно улыбнулся всеми тремя головами.
— Давай я кого-нибудь украду, а ты спасать будешь.
— Сдурел?
— Да мы понарошку! Так, чуть разомнемся, пошумим. Ты девицу назад вернешь торжественно. Будет нам почет и уважение.
— Окстись, Горыныч. Вот еще не хватало ерундой заниматься.
— А еще пригласим летописца, он запишет. Или этого, барда. Пусть песню о нас напишет.
— Не буду я всякой глупостью маяться.
— В европы пошлем копию. Поднимем престиж державы. Я князю на тебя благодарственное письмо напишу. А? Добрыня, соглашайся.
Змей заговорщицки подмигивал и обаятельно улыбался, насколько это возможно, имея триста зубов в пасти. А заодно изогнул хвост, перекрывая Добрыне путь к отступлению.
Богатырь тяжело вздохнул. В прошлый раз Горыныч ввязался в авантюру с продажей в Китай иван-чая. В позапрошлый летал искать Шамбалу, и что самое странное - нашел. А до этого - целое лето гонялся по степи за половецким ханом Котяном, желая узнать, не родственник ли он коту Баюну.
— А кого похищать будешь? - Добрыня решил, что подыграть ящеру будет проще, чем отговаривать от глупой затеи.
— Да хоть Василису Премудрую.
Добрыня облегченно вздохнул. Умная, но слишком вредная характером, Василиса отвергала всех женихов, предпочитая заниматься наукой. Так что жениться освободителя точно не будут заставлять.
— Ладно, будь по-твоему. Когда ты своё “злодейство” задумал?...
Через неделю в начищенном доспехе Добрыня подъехал к пещере Змея. Позади, на безопасном расстоянии, следовал гусляр Афоня, согласившийся побыть ради такого случая бардом.
— Эй ты, чудище обло! - Добрыня стукнул копьем в дверной гонг, - Озорно, огромно, стозевно и лаяй. Выходи на честный бой! Возвращай красну девицу, ибо не лепо дракону честных девиц похищать!
Пару минут было тихо, а затем из пещеры высунулись три зелёные головы.
— А, это ты? Чего хотел-то?
— Как чего? Ты же сам меня уговаривал. Рыцарь, дракон, принцесса…
— А-а-а-а… - Горыныч выбрался из пещеры и почесал правую крайнюю голову, - тут, понимаешь, такая петрушка вышла.
Змей отводил взгляд и виновато прятал хвост.
— Я ведь украл Василису, как договаривались. Всё по-честному, принес к себе. Хотел привязать, чтобы не убежала.
Ящер счастливо и застенчиво улыбнулся.
— А она взяла и порядок у меня навела. Все самоцветы начистила. Знаешь, как красиво стало? Опять же, ужинами меня кормит. Готовит - просто лапы облизать хочется. А утром - она мне кофий в постель принесла.
Горыныч потупился и шаркнул лапой.
— Извини, друг. Не отдам. И сама она не хочет обратно. Вот…
Добрыня ошарашенно молчал, не зная, что на это ответить.
— На свадьбу я тебя приглашаю, тут даже не обсуждается. Свидетелем у нас будешь. Я…
— Горынушка, - раздался из пещеры голос, - иди ужинать, всё на столе.
— Прости, брат, - Змей похлопал богатыря по плечу, - некогда мне.
И ящер полез обратно домой.
Добрыня развернул коня и молча поехал обратно. С одной стороны, всё хорошо разрешилось. И Горыныч чудить перестанет. С другой, богатырь чувствовал себя обманутым.
— Чего писать-то? - гусляр Афоня хлопал глазами, - победил Змея? Или он тебя?
Добрыня на минуту задумался.
— Пиши: увидев красоту Василисы Премудрой, устыдился Змей Горыныч. Примирился с богатырями отважными и вернулся к традициям земли русской. А европейские ценности поганые - отверг. Сжег огнем пламенным и закопал под Буян-горой.
Афоня, высунув от усердия язык, записал на бересте сказанное. Чуть-чуть подумал и добавил от себя:
“А кто откопает их - тому будут срам и толерантности”
Значения последнего слова гусляр не знал, но слышал, как им ругался заезжий варяг.

68

Здесь драконов нет. Будни королевской семьи. Из "Пятничных рассказявок" Александра "Котобуса" Горбова.

ТЕЛЕПЛОЩАДЬ

Потягиваясь, принцесса вышла на балкон. Прямо в пижаме, расшитой цветными единорогами. Залезла в плетёное кресло с ногами и, прикрывая узкой ладошкой рот, протяжно зевнула. Тут же рядом появился королевский повар и вручил соне фарфоровую чашечку.
Громко отхлебнув кофе, принцесса огляделась вокруг себя.
— Так, а где пульт? Опять папа с собой забрал?
На балкон выбрался растрёпанный худенький паж, тоже зевающий во весь рот.
— Я здесь, Ваше высочество.
— Включай. Посмотрим, что там.
— С какого канала начнём?
— Давай с Первого королевского.
Паж подошел к краю балкона и громко объявил:
— Первый королевский! - не удержался и ещё раз зевнул.
Внизу послышался топот, кто-то выругался громким шёпотом, упало что-то железное. Через минуту на площадке под балконом появился герольд, разодетый в пух и прах. Развернул длинный пергамент и принялся громко вещать речитативом.
— Из дворца Северного королевства сообщают: Великий князь Птин де Тавр прибыл с рабочим визитом в Иерусалим. Были обсуждены перспективы Третьего крестового похода, в том числе запрет на применение верблюжьих катышков в качестве химического оружия при осаде городов.
Принцесса скривилась.
— Опять новости…
— Мэр Венеции наложил запрет на проведение еретик-парада. “Пусть проводят свои срамные шествия в день ветерана-пикинера”, - заявил епископ и убыл в очередной отпуск на греческий остров Лесбос.
— Переключай, - махнула рукой принцесса пажу, - скукота сплошная.
— Второй королевский! - гаркнул паж.
Герольд поперхнулся, скрутил свиток и строевым шагом ушёл с площадки. Вместо него появилась миловидная крестьянка. Расправив белый передник, девица многозначительно подмигнула пажу и бойко затараторила:
— Очередной скандал на рыцарском турнире в Болоньеже. Норвежские рыцари были обвинены в применении запрещённых препаратов на основе мухомора. При проведении контрольной допинг-пробы ни один не смог внятно выговорить своё имя и титул, а только рычали и грызли край щита. Комиссия Международного Рыцарского Комитета дисквалифицировала команду и запретила выступать под собственными гербами. Только под нейтральным гербом с изображением фиги…
— Давай следующий, не люблю спорт.
— Новый королевский канал! - выкрикнул паж и облизнул губы, глядя на уходящую крестьянку.
На площадку вышел закутанный в чёрное субъект с птичьей маской чумного доктора на лице.
— Бу-бу-бу. Бу-бу бу бу-бу-бу! Бу-бу бу-бу-бу! - донеслось из-под маски.
— Не слышно ничего, - пожаловалась принцесса.
— Громче! - рявкнул паж.
— БУ! БУ-БУ-БУ! - принялся сильней бубнить врач, - ЧУМА В СРЕДНИЕ ВЕКА ЭТО НОРМА!
— Переключи, - принцесса взяла вторую чашку кофе, - не люблю эту передачу.
Но паж не успел. Врач резво сбежал, а на его место выскочил десяток скоморохов. Они лупили в бубны, визжали дудками, стояли на руках, танцевали с ручным медведем и радостно улюлюкали. А два дюжих бугая развернули плакат - “Покупай греческое разбавленное вино - лучший напиток для веселья. Теперь без сахара!”
— Переключай же, - скривилась принцесса, - не видишь разве, что реклама?
— Канал Варварство!
На площадку вынесли кресло с маленьким седым человеком в рогатом шлеме.
— Любите ли вы набеги, как люблю их я?
Ведущий манерно сложил руки.
— Романтическое зарево пожаров. Мелодичные крики мирных жителей. А какие знакомства можно завести! Творческие личности разных стран, художники, поэты, трубадуры. А самых талантливых можно взять в рабство! И ещё можно грабить! Города, монастыри, караваны! О, эти великие произведения искусства! Фрески, картины, скульптуры. Как ещё их может увидеть человек нашей эпохи, кроме как в набеге?
— Та-а-ак…
На балкон вышел грузный мужчина в короне и халате. Все сразу смолкли. А человечек в шлеме стал делать знаки помощникам, чтобы его срочно унесли.
— Папа!
— Сколько раз я тебе говорил - хватит смотреть телеплощадь с самого утра! Ты уроки сделала?
— Ну, папа! Сегодня же суббота.
— Ничего не знаю. Марш вышивать, высочество!
Принцесса вспыхнула и убежала с балкона. Король со вздохом уселся в кресло и подал знак повару подать кофе.
— Пульт! Ну-ка, давай мой любимый.
— Турнир-канал! - яростно выкрикнул напыжившийся паж.
На площадь выехали два рыцаря и вышел рефери.
— Под красным вымпелом сегодня выступает сэр Клич де Ко…
Король довольно улыбнулся. Он надеялся, что сегодня успеет посмотреть пару схваток, пока не проснется королева, которая после завтрака обожала смотреть передачу “Ну-ка, повенчаем!” по выбору невест для сыновей придворных.

69

СЕЛФИ

В дверь настойчиво постучали.
— Кто там?
— Доставка пиццы!
— А я не заказывал, - дракон отпер дверь и высунулся из пещеры, - вы, наверное, адресом ошиб…
Договорить ящер не смог. Сильная рука, закованная в латы, обхватила его за шею и сдавила горло.
— Ага! Попался, чешуйчатый. Так, не шевелись…
Рыцарь, зажав драконью голову под мышкой, достал телефон.
— Улыбайся!
Яркая вспышка резанула по глазам ящера. Держа телефон на вытянутой руке, незваный гость сделал несколько снимков.
— Отлично, - рыцарь отпустил дракона, - прошу прощения за беспокойство.
И сразу же уткнулся в экран, не обращая внимания на жертву селфи-насилия.
— Обалдел? - Дракон возмущенно фыркнул. - Вот зачем так делать?
— Принцессе покажу, - не отрываясь от телефона, отмахнулся рыцарь, - так, выкладываем. Хэштег сильныймужчина, хэштег дракончик, хэштег мужскойклуб…
— Выложил? - Ящер недовольно заглянул человеку через плечо.
— Ага.
— Ну, и чудненько, - дракон раскрыл пасть и выпустил на рыцаря струю пламени. Кучка пепла и пустые доспехи осыпались на землю.
— Чудненько! - Повторил дракон и вытащил селфи-палку.
Сделав несколько снимков, он стал тыкать когтем в экранчик телефона.
— Хэштег третийрыцарь, хэштег горячийпарень, хэштег мойобед, хэштег…
От этого занятия его отвлекли вспышки света около задней правой лапы. Ящер изогнулся, пытаясь разглядеть, что происходит. Там толпа крошечных гномов делала групповую фотографию на фоне драконьего хвоста.
— Опять туристы, - скривился дракон.
Но жечь огнем никого не стал - в списках учредителей местного экскурсионного бюро ящер был записан с долей в двадцать процентов. Сразу за сфинксом и циклопом-людоедом.

Отредактировано Алиенора (2018-04-20 22:15:41)

70

ОППОЗИЦИЯ

Утром в город въехал Рыцарь на тощей рыжей кобыле.
— А что, отец, - обратился он к сапожнику, - драконы в вашем городе есть?
— Отчего ж не быть, сынок. Есть, чай не провинция. Вон, в замке то он и есть.
Рыцарь посмотрел на башни замка, возвышающиеся над городом. Сплюнул и двинулся в ратушу к бургомистру.
— Дракон? - глава города удивленно поднял бровь, - да, как же без него. А вы, простите, кто будете?
— Рыцарь. Драконоборец.
— Ааааа, - бургомистр опустил бровь, - можете не стараться. Сожрет вместе с доспехами.
— Такой ужасный?
— Опытный. Триста лет у нас обитает. И каждый год кушает пару таких как вы.
— Я не собираюсь с ним драться.
Теперь поползли вверх обе брови градоначальника.
— А что вы собираетесь с ним делать? Обыграть в шашки?
— А так можно?
— Нет!
— Ну, - рыцарь задумчиво посмотрел в потолок, - я выиграю у него выборы.
Бургомистр вздрогнул, закатил глаза и рухнул в обморок.

— Он что сделает? - Дракон нервно задергал хвостом.
— Выиграет у вас выборы, ваще огнедышаще.
— И ты согласился?
Бургомистр потупился.
— После стольких лет совместной работы подложить мне такую свинью. Что за неблагодарные вы существа, люди?
Градоначальник, не поднимая головы, развел руками.
— Ты разве не понимаешь? Как только он станет тут главный, сразу начнет набивать свой кошелек. И вытрясет из народа всё до копейки.
— Так то народ, - со вздохом ответил бургомистр, - судьба у него такая.
— И тебя в должности не оставит.
Глава города поднял на дракона взгляд и снисходительно улыбнулся.
— Ладно, тебя оставит. Но ведь и в твою казну руку запустит.
— Она не моя, а города. Там на всех хватит.
— Небо! Какие же вы все! Говорила мне мама - хочешь править людьми, ешь каждый месяц по девствиннице, раз в год по бургомистру и каждые пять лет жги пол города. Тогда тебя все будут любить и никто слова не скажет. А я? Размяк тут с вами, очеловечился. Вот теперь выборы эти.
Дракон подошел к окну и выглянул из башни. Внизу, на площади, стояла толпа с транспарантами. “Даешь выборы”, “Нет драконьему произволу”, “Рыцаря в президенты”, “Голосуй или сожрут”. Хозяин башни сплюнул и закрыл окно.
— Значит так, дорогой бургомистр. Слушай сюда. Крутись, как хочешь, но победу на выборах мне обеспечь. Не сделаешь - сожру тебя, твою семью и твою собаку. А тещу из принципа оставлю. И не думай сбежать - я знаю, где ты прячешь свои накопления. Выполнять!
И струя пламени придала бургомистру скорость для исполнения поручения.

Ночь после выборов бургомистр не спал. Бегал между избирательными комиссиями и обеспечивал правильный подсчет голосов. Под утро, вымотанный и уставший, отправился в замок дракона. Подмышкой у него была зажата папка с результатами голосования - девяносто восемь процентов за дракона, один за рыцаря и один против всех.
Войдя в парадный зал, бургомистр опешил. За столом сидели дракон с рыцарем и играли в шашки. Дракон ходил белыми.
— А, дорогой наш! Проходи, проходи, милейший. Мы уже заканчиваем.
Дракон сделал ход дамкой, снял с доски последние черные шашки и с хрустом прожевал их.
— Не удивляйся, уважаемый, ты наш человек, - рептилия посмотрела на бургомистра и облизнулась.
— Если народ хочет демократии, он её получит. Наш замечательный Рыцарь сегодня будет назначен моей официальной оппозицией. Запиши, вводится новый налог на её содержание. Так же раз в три года будем проводить выборы. Добавь налог и на них тоже.
Бургомистр мрачно кивнул. Его хитрый план для избавления от дракона развалился окончательно. Анонимное приглашение драконоборца обернулось позором, хлопотами и бессмысленными тратами.
— А если у нас появится еще один рыцарь, - дракон со значением посмотрел на градоначальника, - то должность бургомистра придется сократить. Без выходного пособия и в жареном виде. Понятно?
Несчастный, чуть не ставший бывшим, бургомистр вылетел из зала. Дракон покачал головой и с тоской в голосе сказал рыцарю:
— Видишь, среди каких чудовищ приходится жить?
Рыцарь согласно кивнул и незаметно скомкал в кармане методичку “Демократия против драконов”, купленную у купца с Авалона. “Встречу - прибью”, подумал рыцарь, вспоминая пройдоху.

71

РЕПЕТИТОР

— Стоять!
Дракон замер, стоя на правой задней лапе.
— Куда собрался?
Ящер повернулся к принцессе и помахал зажатым в передней лапке чёрным пакетом.
— Мусор вынести.
— Хлеба заодно купи. И быстро - одна нога здесь, другая там.
Дракон кивнул и бегом бросился к выходу. Рыбкой выпрыгнул в окно, сделал петлю вокруг башни и с рёвом помчался прочь. Отлетев на десяток верст, он пошёл на посадку.
— Папа!
С грохотом приземлившись перед пещерой, дракон истерично заорал в темноту входа.
— Папа!
— Что случилось, Шеша?
Из пещеры вылез большой серый дракон в яблоко.
— Я не могу больше! Она меня совершенно измучила. Постоянно пилит, издевается. Насмешничает и ни во что не ставит. А вчера, я случайно уронил селедку. Так она меня мордой тыкала в ейную харю! Не хочу больше!
Серый дракон поправил очки и укоризненно посмотрел на сына.
— Шеша. Во-первых успокойся. Ты ведешь себя не как гордый ящер, а как нашкодившая собачка. А во-вторых, разве мы не договаривались, что это необходимо?
— Ну, папа!
— Никаких ну. Марш обратно! Кстати, что это у тебя?
Дракон стыдливо спрятал пакет с мусором за спиной, что-то неразборчиво пробурчал, взмахнул крыльями и полетел обратно. Хлеб он, конечно же, купить забыл.
— Где ты шлялся, паразит? - Принцесса, держа наперевес полотенце, вышла навстречу из башни. - Опять со своими дружками сидел за пещерами? Провонял своим куревом, дышать невозможно. Да еще и голодной решил меня оставить. Даже хлеба от тебя не допросишься.
— Ну там же, это, полно продуктов, - дракон оправдывался, пытаясь хвостом убрать в сторону злосчастный пакет с мусором.
— Полно? Это ты называешь полно? А хлеба тебе жалко для меня, да? Господи, какая же я дура. Жду его, надеюсь, а он…
И принцесса пошла в наступление, размахивая полотенцем и нацеливаясь на драконью морду.
— Я же, - Шеша с трудом уворачивался, - я не хотел, я сейчас слетаю, куплю…
Но на принцессу это не действовало. Загнанный в угол, дракон сжался, получил по морде раз, другой…
— Прекрати меня лупить! Да я! Тебя!
Пламя вырвалась из пасти.
— Я тебя сожру, маленькая дрянь! Пошла прочь из моей башни!
Струя огня ударила в принцессу.
— Р-р-рыыы! - Дракон в бешенстве грохотал.
— Стоп!
Принцесса сняла огнеупорную маску и с удовлетворением кивнула дракону.
— Зачёт сдан.
Шеша облегченно выдохнул и помахал перед мордой лапой, разгоняя облачко дыма.
— Передай родителям, что первичный курс мы прошли. Через полгода можно будет пройти расширенный тренинг.
Дракон кивнул, смущённо улыбнулся и, расправив крылья, пошёл на взлёт.
А принцесса вернулась в башню. Но прежде чем зайти, поправила табличку перед входом: “Курсы самообороны для молодых драконов. Подготовь себя к взрослой жизни”.

72

ЭКСКАЛИБУР

— Иду-иду! Сейчас!
Зелёный гоблин в балахоне распахнул дверь. На пороге переминался с ноги на ногу рыцарь в доспехах.
— Чего изволите?
— К мастеру Трюмбумклысьштаймейстеру, - угрюмо буркнул рыцарь.
— Вы записаны? - Гоблин нацепил на нос круглые очки и раскрыл толстую тетрадь в кожаном переплёте. - Позвольте ваше имя.
— Плюмкин, - рыцарь смутился и потупился, - из Нижней Замухряндии.
— Так-так, - зелёный привратник, слюнявя палец, листал страницы, - сейчас найдём. Ага, вижу. Мастер примет вас. Надевайте тапочки. Мастер любит чистоту и тишину.
Рыцарь растерянно огляделся.
— Вот эти, пожалуйста, - гоблин указал полированным когтем.
Это не было похоже на тапочки. Скорее, два больших меховых шара. Когда на них указал привратник, шары открыли маленькие красные глазки и раззявили большие рты.
— Ыыы! - Рыцарь чуть не отпрыгнул.
— Тёмные боги, ну прямо как маленький. Обычные магические тапки. Просто ставите в них ногу и всё.
Рыцарь чуть-чуть посомневался и ещё раз осмотрел странных тварей. По его лицу было видно, что ему проще сбежать, чем надеть “это”. Но позориться перед гоблином не хотелось, и рыцарь, зажмурившись, сунул ногу прямо в пасть тапку.
— Видите, ничего страшного, - ухмыльнулся гоблин.
Рыцарь открыл глаза, посмотрел на ногу и, вздохнув, надел второй.
— Мастер не любит, когда по дому грохочут сапогами, - объяснял гоблин, пока они шли по длинным коридорам, - а пока вы их носите, они еще и обувь вам начистят. А мы уже на месте. Прошу вас, присаживайтесь. Мастер сейчас подойдёт.
Рыцарь присел на низкую скамейку около стенки и принялся осматривать большой зал, в котором оказался. Со стен в страшных ухмылках щерились головы загадочных чудовищ. Под потолком, на веревках, раскачивалось чучело крокодила. А над камином с портрета мило улыбался Горын Восьмой - трёхголовый змей в золотой короне.
— Я вас слушаю, молодой человек.
Мастер оказался маленьким человечком в остроконечной шляпе и плаще, расшитом звездами. Длинную бороду, чтобы не мешала при ходьбе, хозяин замка перекинул через плечо.
— Мастер Трюмбумклысьштаймейстер, - рыцарь вскочил и низко поклонился, - я к вам с огромной просьбой. Дело в том, что Нижнюю Замухряндию уже который год терзают...
— Не размазывайте, - маг скривился, - Что надо?
Рыцарь покраснел и потупился.
— Меч бы мне, Мастер. Волшебный. Дабы усмирить злобных супостатов.
Маг протянул руку и сделал характерный жест.
— Да, конечно, - рыцарь снял с пояса мешочек и положил в ладонь мага.
— Кхм, - маг заглянул внутрь, - это всё?
— У нас очень маленькое королевство, Мастер. И очень бедное.
— Ладно. Есть у меня для вас одна вещица. За мной.
Маг привёл рыцаря во внутренний садик. Посреди кадок с зелёными кустами стоял огромный камень. Серая такая глыба, с золотыми прожилками. А из камня торчал…
— Ы! - Рыцарь застыл, выпучив глаза.
— Что есть, молодой человек. Брать будете?
— Но это же лом! Рыцарь с ломом? - Пределу возмущения рыцаря не было.
— А почему бы и нет? Во-первых, это красиво. Во-вторых, он из самого лучшего, магического титанового сплава. Двусторонняя заточка. Алмазные вкрапления. Украшен рунами твердости по всей длине.
— Я рыцарь! Мне нужен меч!
Маг скривился.
— За ваши деньги могу предложить только его. Не хотите - не надо. У меня очередь на волшебное оружие на год вперёд.
Рыцарь подошёл ближе и провёл рукой по тёмному металлу.
— А он точно волшебный?
— Гарантия на волшебность - десять лет. Не гнется, не ломается, вгоняет врагов в ужас. Поражает тёмных тварей с удвоенной силой.
Рыцарь взялся за странное оружие и легко вытащил из камня.
— Посмотрите, как он вам идет. Отличное оружие для настоящего мужчины.
Но посетитель всё еще сомневался, вертя лом в руках.
— Если он не будет разить врагов - я верну вам деньги.
— Я назову тебя Экскалибур, - рыцарь вытянул руку с зажатым ломом.
— Экскалибур сто восемьдесят два, - буркнул себе под нос маг.
Проводив посетителя, мастер кряхтя достал новый лом и вставил его в дырку в камне.
— Свяжись с нашим поставщиком, - маг подозвал к себе гоблина и выдал ему одну золотую монету, - пусть закупит еще сотню ломов в том мире. За сегодня уже восьмой взяли.
Мастер Трюмбумклысьштаймейстер почесал бородавку на подбородке и еще раз проверил, как лом держится в камне.
— Тоже мне моду взяли. Где я на всех мечи найду? - Бурчал маг возвращаясь в кабинет. - Герой на герое, а без волшебства воевать не могут.
Взяв тряпочку, маг принялся протирать от пыли коробочки с косметикой - после обеда было записано десяток принцесс с просьбами о вечной молодости.

73

РАЗМЕР - НЕ ГЛАВНОЕ

— Не понял…
Рыцарь спрыгнул с коня и по кругу обошёл дракона, с подозрением осматривая ящера. Дракон дружелюбно улыбался рыцарю во все двести зубов и помахивал кончиком хвоста.
— Ничего не понимаю. Девушка! Девушка, - рыцарь задрал голову и принялся кричать, обращаясь к окну на верхушке башни.
— А? - Из окошка показалась растрепанная голова принцессы.
— А чего у вас дракон такой задохлый?
Дракон обиженно зафыркал и поднялся на лапы. Ростом он действительно не вышел. Был он размером всего лишь с лошадь. Ну хорошо, не с лошадь, а с упитанного пони.
— Я тебе дам “задохлый”! - Тоненьким голосом заверещал ящер. - Я тебе сейчас покажу - “задохлый!”
И дракон выпустил жиденькую струю пламени прямо перед лицом рыцаря.
— Я не задохлый, я декоративный! Понял?
Рыцарь отмахнулся от огня рукой в стальной перчатке.
— Ты ещё скажи, карликовый.
— Ещё одно слово, и я тебя поджарю. Люся! Люсенька, - дракон поднял голову и в свою очередь закричал в сторону окошка, - этот гопник меня обижает!
Голова в окошке исчезла, а дракон наклонил голову, выставил коротенькие рожки и попер на рыцаря.
— Я тебе покажу, как обзываться. Как дам тебе сейчас больно.
Рыцарь ойкнул и спрятался за лошадью.
— Уйди прочь, животное. Как рубану тебя мечом, будешь знать.
Дверь в башню распахнулась.
— Это кто мою Пусю обижает?
На пороге стояла принцесса. Размашистым, почти строевым шагом, девушка подошла к рыцарю.
— Ты чего хамишь, а? Дракон ему не нравится, каков гусь. Ты сам-то чего такой мелкий?
Рыцарь покраснел и снизу вверх посмотрел на принцессу.
— Это не я мелкий. Это вы… слишком большая.
— Пуся! - Принцесса отступила на шаг и чуть не расплакалась. - Он меня толстой обозвал!
Дракон проскользнул под брюхом у лошади и цапнул незадачливого рыцаря чуть пониже спины. Латы хрустнули, как яичная скорлупа.
— Ааааа! - Заорал укушенный.
Принцесса от неожиданного крика испугалась, со всего размаху треснула ухажера по шлему сумочкой и бегом умчалась обратно в башню. А тело несчастного с глухим стуком рухнуло в траву.
Дракон оттащил рыцаря к башне, снял помятый шлем и принялся отпаивать коньяком из фляжки. Юноша отпаивался с удовольствием, но при этом печально жаловался на жизнь.
— Как я другим рыцарям в глаза смотреть буду? Ты ведь такой мелкий. Меня же засмеют.
— А ты говори, что в отличие от них у тебя комплексов нет.
— Каких комплексов?
Дракон зашептал на ухо рыцарю, и тот опять густо покраснел.
— Но ведь она меня на целую голову выше! Я её даже на руки поднять не смогу.
— Ну и что? Пусть она тебя носит. Зато у неё характер золотой. И готовит отлично. Знаешь какой борщ она варит?
— Да? - Рыцарь с сомнением посмотрел на дракона.
— А пельмени? Уууу, закачаешься!
— Ну, не знаю, - рыцарь всё ещё колебался, - она ведь в два раза меня больше.
— В жизни рыцаря, - дракон встал в патетическую позу, - всегда должен быть подвиг!
Рыцарь задумался. Попробовал надеть помятый шлем, сплюнул и выкинул его в кусты. Вдохнул, как перед прыжком в воду, и распахнул дверь в башню…
И жили они долго и счастливо. Рыцарь устроился работать директором королевства, и сделал принцессу королевой. Принцесса носила мужа на руках, а ему это нравилось. Соседские королевы-бабушки умилялись дракончику, когда рыцарь выгуливал декоративного ящера у подъезда замка. А на все вопросы подружек, принцесса загадочно улыбалась и вела показывать парадный меч своего рыцаря в главной зале замка - огромный двуручник, в рост человека. Подружки ахали и мечтательно закатывали глаза.

74

Легенды Ящер-стрит

Дракон почуял рыцаря издалека. Рыжая облезлая лошадь понуро тащила всадника вверх по холмам. Так, что ящер даже успел задремать на солнышке в ожидании обеда. Когда рыцарь добрался до пещеры, разморенный змей не стал сходу плевать в него пламенем, а прищурив один глаз, лениво спросил:
- А где доспехи? В них прожарка равномернее получается, вкуснее.
Рыцарь раздраженно что-то пробурчал, пожав плечами.
- Как это нет?
Дракон даже возмутился.
- Может, ты маг? Тогда действительно не нужны. Нет? Не маг? А чего приперся тогда? Будешь меня своей зубочисткой тыкать? Давай, если по пузу, это даже приятно.
Дракон перевернулся на спину, демонстрируя жёлтую чешую на животе.
- Я не за этим.
- А зачем тогда?
- По финансовому вопросу.
Дракон закашлялся от неожиданности.
- Подожди, подожди… Ты же этот, новый хозяин того замка, разваливающегося, с крысами. В наследство от дядюшки тебе достался. У тебя еще фамилия смешная… Шмуллер.
- Швуллер, вообще-то.
- Да мне всё равно. Золото в долг не дам, и не упрашивай. И есть тебя тоже не стану - от наглецов у меня изжога и повышенная кислотность.
- Я в долг и не собирался просить.
- А что тогда?
- Я хотел предложить вот что…
Почти час бедный рыцарь произносил перед драконом хорошо отрепетированную речь, вычерчивая на песке кончиком меча графики и диаграммы.
- Стоп, стоп, стоп.
Дракон устало потер глаза лапой и вздохнул.
- Давай подведем итог. Правильно ли я понял: ты предлагаешь пересчитать мое золото, и напечатать цветные бумажки, которые будут обозначать каждую монетку. И вроде как, любой может принести бумажку и обменять её на золото.
- Так.
- А мне какая с этого радость? Что бы тут куча народа покушалась на мое золото.
- Никто не будет покушаться. Потому что это только говорится, что можно обменять. Мы тут построим стены, охрана опять же. А особо настойчивых ты съешь.
- Все равно не вижу смысла.
- Мы на половину этих бумажек купим еще золото и привезем к тебе. Напечатаем еще бумажек, еще золота возьмем…. И ещё, и ещё.
- Ага…
Дракон задумчиво ходил взад и вперед.
- А за это ты хочешь половину бумажек. Правильно?
- Верно. Ровно пятьдесят процентов. Мне еще замок отстраивать, жениться.
- А когда мы на все золото бумажки сделаем, что тогда?
- Еще бумажек напечатаем.
- Так ведь под них золота не будет.
- А кто узнает? Ты разве пустишь кого-нибудь в хранилище? Нет. А мы будем говорить, что золота у тебя вагон. И будут верить.
- Хм… Мне нравится. Однозначно нравится. А как назовем это всё?
- Банк ДРС - Драконья Резервная Система.

- Вот так и был организован наш банк.
Генеральный директор, в идеальном дорогом костюме, закрыл толстую старинную книгу и улыбнулся.
- По крайней мере, так говорит легенда. Впрочем, не вижу повода ей не верить.
Новый член правления банка согласно закивал.
- Я только хотел спросить. А что стало с драконом?
- Ах, это… Говорят, женился на принцессе, дочке Швуллера, охранял золото. Прожил долгую и счастливую жизнь.
Директор улыбнулся, щуря желтые глаза с вертикальными зрачками и облизнул губы раздвоенным языком.

75

Обеденный перерыв

- Вот, значится, он тута и лежит, господин маг. Ужо третий день валяется.
Маг, в широком халате, расписанном яркими птицами, и шляпе, с обвисшими полями, недоверчиво потыкал диковинку волшебной палочкой.
- Поразительно, милейший, поразительно.
Поправив сползшие очки, волшебник подобрал полы халата и почти бегом осмотрел тушу со всех сторон. Огромная, развалившаяся на десятки футов, она заставила мага запыхаться.
- Даже архипоразительно! Такой уникальный экземпляр! Вы очень вовремя меня привели, милейший. Вот, получите ваши десять сольдов.
- Так эта, господин маг, премия требуется: шо вам сказали, а не вашим товарищам. Добавьте, а мы и в следующий раз вам подсобим.
- Да, да, за такой экземпляр не жалко добавить. Вы только посмотрите! Тонн десять будет, не меньше.
- Благодарствуем, ваше мажество. Как же вы его до города попрете? Тут разделывать надо, да телег пару дюжин.
- Да, пожалуй да. Отделить лапы, хвост. Порубить на крупные куски…
Рёв боевой трубы прервал мага. На полянку въехал рыцарь в полированных до блеска доспехах, с громадным плюмажем. Позади рыцаря уныло плелись два оруженосца на осликах и крестьянин, сердито уставившийся на двух смердов, приведших мага раньше него.
- Не сметь трогать моего дракона!
Рыцарь привстал в стременах и грозно помахал рукой над головой.
- Мой, дракон, мой!
Под конец фразы воин “пустил петуха” и сконфузившись замолчал, с глухим стуком рухнув обратно в седло.
Маг подбоченился, поднял волшебной палочкой сползшую шляпу и выставил ногу вперед.
- Нет уж, позвольте батенька, это мой экземпляр. Я раньше его нашел.
- Экзе.. экзем… может и ваш, а дракон мой. Это рыцарская добыча.
- Милейший, вы ошибаетесь. Этот чудесный экземпляр periculosum bestia обнаружен мной. Если вы хотите иметь свой - идите и добудьте сами.
- Ну ты, книжник…
- Найн, найн, это есть мой чудесный зверушка!
Из кустов на поляну вывалился толстяк в белом фартуке и поварском колпаке. За его спиной скромно топтался еще один крестьянин.
- Это есть мой большой зверище.
Маг и рыцарь с некоторой брезгливостью посмотрели на еще одного претендента.
- Земля эта есть мой лорд, сэр Духкукались, вся добыча из лесов поставляется на моя кухня. А кто хочет взять сам, тот есть браконьер и преступник.
Повар подбоченился и с угрозой посмотрел на противников.
- Позвольте, что вы себе позволяете? Это не результат охоты, я подобрал его…
- Молчать! Это мой рыцарский трофей.
- Найн! Это есть добыча лорда Духкукались.
Добрых полчаса над поляной стояла ругань и крики. Под конец сорвавшие голос спорщики замолчали, не в силах вырвать победу.
Маг погрыз кончик волшебной палочки, утер лоб и поклонился соперникам.
- Не вижу перспектив у этой дискуссии. Так мы ни о чем не договоримся. И в связи с этим готов удовольствоваться только кровью. Этого вполне хватит для моих изысканий.
- Голова моя!
Рыцарь привычно взвизгнул, но уже без прежнего задора.
- Я, я, я взять хвост. Самый лучший вырезка! А какой шницель я сделать из него!
Спорщики переглянулись и вздохнули от найденного компромисса.
- Тушку забыли поделить.
Мягкий голос с веселыми нотками усмехнулся от туши.
Все обернулись.
Дракон облизнулся и повязал салфетку.

Через час крестьяне приблизились к хищнику, деликатно покашливая.
- А, это вы. Благодарю, благодарю. Вот по пять золотых за каждого. Отличный обед, друзья.
Старший из крестьян кивнул, принимая благодарность.
- Господин дракон, так это, надо бы добавить.
Ящер удивленно вскинул бровь, ожидая объяснений.
- За моральный ущерб, ваше чешуйчество. Такой ругани наслушались, пока вы соизволили отобедать. А мы люди богобоязненные, нам такое слушать не пристало.
Дракон захохотал.
- Добавлю шельмы исключительно за находчивость. Но в следующий раз затыкайте уши. Моральный ущерб, вот ведь придумали.

76

Классно! Еще!
(и ссылку на сайт автора тоже)

77

Я брала здесь: https://vk.com/kotobus_nest. Возможно, у автора есть другие сайты.

78

ех, страница не найдена...

79

А так? https://vk.com/kotobus_nest

80

А так работает )
Спасибо

81

Дракона нету, или не упомянут, но вот благородный рыцарь и нечисть присутствуют:

https://darkmeister.livejournal.com/?skip=160  (у автора много разных сказок)

После победы
Тёмный Властелин сопротивлялся отчаянно. Да и меч у него был тоже не из простых. Но похуже светлого.
"Какое счастье, что добрый волшебник Бамбрус дал мне перед путешествием этот меч, - думал сэр Арчибальд, наращивая темп ударов. - Тёмный Властелин прекрасно сражается. Пожалуй, равным оружием, на турнирном поле я мог бы ему и проиграть... Но, к счастью, у меня волшебный меч, и скоро всё завершится..."
Сияющий меч сам сделал какой-то хитрый финт, отбил меч противника в сторону и сэр Арчибальд резким ударом снёс Тёмному Властелину голову вместе со шлемом.
Тяжело дыша, сэр Арчибальд вытер меч и наконец-то толком осмотрелся. Тронный зал Тёмного Властелина поражал своей мрачностью и величественностью. Отделанные чёрным мрамором стены, гигантский железный трон, от которого так и веяло холодом... Впрочем, теперь всё это было нестрашным. Труп Тёмного Властелина лежал у ног светлого рыцаря.
- Зло повержено! - счастливым голосом провозгласил в потолок сэр Арчибальд. - Навсегда!!!
После этих слов двери распахнулись и в зал на коленях вползли чудовища. Адские порождения фантазии обнюхавшихся зелёной пыльцой рисовальщиков. У кого-то на широченных плечах красовалась бычья голова, кто-то скрежетал саблевидными клыками, за кем-то волочились кожаные крылья. Предводитель чудовищ сверху выглядел седым благообразным мужчиной в чёрном сюртуке, а снизу... В общем, он полз на толстенном змеином хвосте.
"Наги, - вспомнил классификацию монстров сэр Арчибальд и поудобнее перехватил сияющий меч. - Вот эти, полузмеи, называются наги"
Чудовища по-прежнему на коленях подползли к рыцарю. Седой наг поднял отрубленную голову Тёмного Властелина, стряхнул с неё шлем и снял с головы тонкую чёрную корону, украшенную рубинами.
- Благородный воин... простите, не имею чести знать вашего имени...
- Сэр Арчибальд Пресветлый, странствующий рыцарь.
- Замечательно. Сэр Арчибальд, мы, клевреты и приспешники Тёмного Властелина, смиренно просим вас принять эту корону и власть над Тёмной Империей.
- Что-о-о-о-о-о????
- Повторить?
Рыцарь задохнулся от негодования.
- Вы ... предлагаете мне... переметнуться на сторону Тьмы? Ни за что!!!!
- То есть вы не желаете становиться Тёмным Властелином?
- Нет!!!!!!
- А зачем тогда прежнего убивали?
- Зло должно быть изничтожено! - торжественно произнёс сэр Арчибальд.
Седой наг покачал головой и вздохнул.
- Чувствую, беседа у нас будет долгой. Позвольте представиться. Лорд Гадьюк, глава департамента безопасности Тёмной Империи. Разрешите спросить, сэр Арчибальд, что вы собирались делать дальше?
Рыцарь недоумённо поднял брови.
- В смысле?
- Ну, вот убили вы Тёмного Властелина. Ваши дальнейшие конкретные действия?
- Домой поеду, естественно.
- Ага. Объявите всем, что Тёмный Властелин повержен, обретёте славу великого героя, почёт и восхищение, так?
- Ну, в общем, да...
- Сэр Арчибальд, давайте я расскажу вам, что произойдёт потом. Как только вы скроетесь за этими дверями, мы, клевреты и приспешники Тёмного Властелина тут же устроим между собой безобразную драку за обладание короной. Правильно, господа?
Чудовища согласно закивали. Лорд Гадьюк продолжил.
- Победит, несомненно, лорд Бугайя.
Все, включая сэра Арчибальда, посмотрели на огромного минотавра. Шипастый доспех чуть не трескался изнутри под напором чудовищных мышц.
- На следующий же день его отравит лорд Мышьякки.
Вышеуказанный лорд так ласково заулыбался своей крысиной мордочкой, что стало ясно без сомнения - обязательно отравит.
- Потом за дело придётся взяться мне. Лорд Мышьякки исчезнет при загадочных обстоятельствах, и корону надену я. Разумеется, через какое-то время меня тоже убьют, но это не имеет значения. Вы поняли принцип, сэр Арчибальд? Корона ни в каком случае не останется бесхозной. Не успеете вы отъехать за пределы столицы, как на троне уже будет восседать новый Тёмный Властелин. А вы собираетесь рассказывать в Светлых Землях, что вы его уничтожили?
Светлый рыцарь стиснул рукоять меча и угрожающе нахмурился.
- Я убью вас всех!
- Без сомнения. Хоть сию минуту. А дальше? У каждого из нас есть заместители, заместители заместителей и так далее. В конце концов любой армейский офицер, любой десятник городской стражи не откажется примерить корону. Так что вы будете делать? Ночевать и жить здесь, в тронном зале, с мечом в руках, пытаясь не допустить коронации нового правителя?
- Если понадобится - то да!!!
Лорд Гадьюк осмотрелся по сторонам, поднял перевёрнутое кресло, поставил возле рыцаря и заботливым жестом пригласил присесть.
- Итак, сэр Арчибальд, я продолжаю. Значит, нового императора в стране нет. Никто никому не подчиняется, структура государственного управления разрушена, транспортные системы и связь не функционируют. Службы правопорядка бездействуют. Торговля сворачивается, снабжение провинций прекращено. Пока всё так?
- Так.
- В городах начинается голод. Преступники бегут из тюрем. Солдаты выходят из казарм и идут искать себе пожрать. Стихийно возникшие банды мародёров и грабителей идут с той же целью. Начинается общая смута, резня, насилие, пожары, эпидемии. Сельское хозяйство приходит в упадок. Как итог - подавляющее большинство населения вымирает и Тёмная Империя прекращает существовать вообще. Так?
Рыцарь порывисто вскочил
- Это же прекрасно! Я уничтожу Тёмную Империю целиком! Это больше, чем я смел надеяться!
- Гм... Сэр светлый рыцарь, а за что вы с нами так?
- Обители Зла нет места на земле!
- Сэр Арчибальд, простите, кто, по-вашему, населяет Тёмную Империю?
- Э-э-э...Ну, чудовища всякие, орки, тролли...
Седой наг вздохнул.
- Что касается чудовищ. Собственно, практически всех вы видите перед собой. Мы - немногие удачные результаты магических экспериментов. Да, у нас есть некоторые способности, благодаря которым мы и пробились в ближайшее окружение Властелина, но что касается количества... Несколько десятков чудовищ по сравнению с общим населением империи - это капля в море. Несерьёзно. В расчёт нас можно не брать.
- А тролли и орки?
- Тролли, значит. Давайте я начну издалека. Сэр Арчибальд, как вы думаете, что мы кушаем? Сформулирую по-другому - чем мы вообще живём?
Рыцарь презрительно фыркнул.
- Войнами, грабежами и набегами, без сомнения.
- Да? Когда Светлые Земли в последний раз воевали с Тёмной Империей, не подскажете?
- Ну-у-у, лет сто назад.
- Сто двадцать семь, точнее. Численность населения Тёмной Империи - около десяти миллионов. Вы всерьёз считаете, что мы тогда награбили у вас консервов и последние сто лет питаемся ими?
- Э-э-э-э...
- Сэр Арчибальд, у нас самое обычное сельское хозяйство, понимаете? Пшеница, рожь, овощи, коровки, курочки... Кто всё это выращивает? Тролли?
- Э-э-э-э-э-э-э-э...
- Давайте подробнее. Тролли и орки у нас, разумеется, есть. Но видите ли... Сражаются они неплохо, потому из них армия и состоит. Но вот в хозяйстве толку от них никакого. Попробуйте представить себе орка, пашущего землю, или тролля, ну, я не знаю, шьющего куртку, например.
Рыцарь честно попытался представить себе эту картину. Не получилось. Лорд Гадьюк согласно кивнул, читая мысли сэра Арчибальда по его честному лицу.
- Вот-вот. Поэтому, повторю, орки и тролли служат в армии. Ну, раз войны нет, как служат? Сидят в казармах, иногда тренируются, регулярно три раза в день кушают. А кто их кормит?
- М-м-м-м-м-мммм....
- Крестьяне, сэр Арчибальд. Самые обычные люди. Вот они-то и составляют девяносто процентов населения Тёмной Империи. Ага, вижу. Извините, сэр Арчибальд. Девяносто процентов - это означает девять десятых. Ещё проще - на каждого тролля приходится девять человек. Показать вам прошлогоднюю перепись населения?
- Не надо.
- Возвращаюсь к описанной мной картине разрухи, смуты и междоусобицы. В результате этого в первую очередь погибнут именно крестьяне. Простые и хорошие люди. Вместе с ласковыми жёнами и славными детишками. Те самые обычные мирные люди, покой и безопасность которых, вы, как светлый рыцарь, обязаны хранить. Погибнут в количестве сотен тысяч и даже миллионов. По вашей вине. Вы возьмёте на себя ответственность за такое количество смертей, светлый рыцарь?
Сэр Арчибальд думал. Скрип мозгов был слышен на весь тронный зал.
- Получается, без императора никак? - жалобно спросил он.
- Если хотите сохранить в стране спокойствие и процветание - никак.
- Но я не хочу быть Тёмным Властелином!
- Тогда уезжайте. Тёмный Властелин образуется сам собой, без вас. Единственное, напомню - а зачем было прежнего убивать?
Сэр Арчибальд подумал ещё.
- Но ведь необязательно называться Тёмным Властелином?
- Разумеется. Как прикажете. Издайте указ - и мы будем звать вас Белоснежным Самодержцем, или как вам угодно.
Сэр Арчибальд взял корону в руки.
- А знаете, - сказал он, - я изменю всё в лучшую сторону.
- Как прикажете.
- В моей империи никто не будет голодать.
- Как прикажете. У нас, правда, и так с голоду не мрут.
- И никаких набегов!
- Как прикажете.
- И никаких казней и пыток!
- Как прикажете, будущий повелитель.
Светлый рыцарь выдохнул и решительно надел чёрный обруч на голову.
- Да здравствует Властелин! - хором рявкнули клевреты и приспешники.
Сэр Арчибальд с опаской прислушался к себе. Нет, корона не изменила его. К тьме и всяческому злу светлого рыцаря совершенно не тянуло.
- Я счастлив служить вам, повелитель! - облегчённо вздохнул лорд Гадьюк. - Завтра же организуем торжественную коронацию, не извольте беспокоиться. А пока нижайше осмелюсь просить вас уделить немного времени государственным делам. Рядовая рутина, ничего особенного.
- Ну, давайте, что там у вас, - кивнул сэр Арчибальд.
Седой наг вынул из кармана свиток.
- Требуется ваша подпись, повелитель. Распоряжение о казни.
Сэр Арчибальд вытаращил глаза, но тут же втаращил их обратно.
- Ну уж нет, - твёрдо сказал он. - Я же сказал - никаких казней!
Глава департамента безопасности вытянул из воздуха тоненькую канцелярскую папку.
- Гырг Вааз, орк. Служил в городской страже, рядовой. По окончании дежурства пошёл с напарником в таверну. В процессе распития произошла ссора, Гырг схватил со стола нож и убил товарища. Поняв, что произошло, попытался бежать. Был задержан в дверях подоспевшим нарядом стражи. В процессе задержания выхватил у дежурного стражника меч, сопротивлялся отчаянно, пытаясь прорваться к окнам. Результат - два убитых стражника и пятеро посетителей таверны. У всех остались вдовы и дети, общим количеством двадцать девять человек.
Лорд Гадьюк замолчал.
- Ну, пусть пожизненно в тюрьме сидит, - резюмировал сэр Арчибальд.
Лорд Гадьюк вынул из воздуха вторую папку.
- Самгиас Крогген, человек. Как установлено целителями в ходе следствия - психически нездоров. Ночью забрался через окно в дом ювелира с целью кражи. Проснувшегося от шума хозяина убил топором, после чего прошёл по дому и зарубил всю семью из восьми человек, включая двух служанок. После чего, забрав с прикроватного столика немного мелочи, скрылся с места преступления. К вечеру следующего дня был арестован и препровождён в тюрьму. Этого тоже будем пожизненно содержать?
- А если это не он убил?
- По невероятной случайности у хозяина дома был включённый магический шар. Всё происходящее записалось. Не извольте сомневаться, повелитель, убийца самый настоящий.
- А почему вы сами не подписываете эти распоряжения?
- Как прикажете. Только потом не удивляйтесь, когда узнаете, что я пытаю своих личных врагов для развлечения и посылаю на плаху богатых купцов с целью завладеть их состоянием. Кстати, я могу, у меня морально-этических проблем не возникнет. Именно, чтобы этого не происходило, прерогатива распоряжений о казни принадлежит исключительно Властелину.
- А может, всё-таки пожизненное?
- Повелитель, в столице каждый день происходит одно-два убийства. По Империи, естественно, больше. Будем строить каждый год новую тюрьму? За счёт налогоплательщиков, то есть за счёт оставшихся без мужей вдов, которые теперь будут надрываться, чтобы прокормить не только своих детей, но и до конца жизни содержать убийц?
У сэра Арчибальда выступила испарина на лбу. Там же поползли непривычные морщины.
- В конце концов, повелитель, вы же воин, и неоднократно видели смерть, - помог ему седой наг.
Сэр Арчибальд медленно взял свиток и подписал.
- На этом, надеюсь, всё? - буркнул он.
- С казнями на сегодня всё, повелитель. Вот, осмелюсь предоставить вам на подпись распоряжение о пытке.
- Вот только не надо рассказывать мне о государственной необходимости пыток!!! - взвился сэр Арчибальд.
- Статья "Некромантия", повелитель, - тихо заметил лорд Гадьюк.
- И что? У вас... у нас в Тёмной Империи этих некромантов, небось, как блох на собаке!
- Некромантия запрещена на всей территории Тёмной Империи под страхом смертной казни. Вы вообще представляете, к чему это приводит, повелитель? Вижу. Сейчас объясню.
Рыцарь устроился в кресле поудобнее и взглянул на серьёзного нага.
- Ну, расскажите.
- Чем занимается некромант, повелитель? Поднимает мёртвых. С одной стороны, это может быть, и неплохо. Мертвецу можно приказать работать. Ну, то же поле пахать. Но проблема в том, что некромант должен контролировать поднятого. А некромант всего лишь человек и рано или поздно заснёт. И контролировать поднятого не сможет. И у того вступают в действие инстинкты. А какие у трупа инстинкты? Поддерживать свою псевдожизнь. А для этого ему нужна витальная... вижу, повелитель, извините, жизненная энергия живого существа. И вот он идёт и кусает ближайшую живность. Человека, корову, кошку - неважно. И укушенный сам тут же становится псевдотрупом, которому требуется что? Жизненная энергия. И вся эта эпидемия разрастается мгновенно. Ближайшая деревня становится сборищем ходячих мертвецов за пару часов. И они идут дальше, к следующей деревне... Термин "зомби-апокалипсис" слышали?
Мрачное выражение лица светлого рыцаря подтверждало, что с термином он знаком.
- Так что любой некромант - это прямая угроза империи.
- Казнить!
- Непременно, повелитель. Но сначала придётся пытать.
- Зачем?
- Неизвестно, были ли у него ученики. Может, он передал кому-то записи, как именно проводить ритуал. Да и сам ритуал надо знать в деталях.
- Зачем?
- Любое магическое действие имеет... как бы выразиться... свою неповторимую вибрацию, которую можно ощутить в магическом эфире. Собственно, подавляющее большинство магов моего департамента занимается именно этим - прослушивает магический эфир на предмет запрещённых ритуалов. Как только будет установлено, где именно проводится некромантский обряд - туда высылаются войска и оцепляют район. От этого зависят десятки и сотни тысяч жизней. Всё очень серьёзно, повелитель.
- А сам он отказывается говорить?
- Практически все некроманты - наполовину психи. Наш обвиняемый сейчас гордо сидит в камере, клянётся, что мы все ещё пожалеем, что осмелились его арестовать, пытается найти хоть какую-нибудь дохлую крысу, чтобы запустить эпидемию... Сложный клиент, короче. Не извольте беспокоиться, наши палачи его разговорят. Подпишете распоряжение?
Сэр Арчибальд решительно черкнул завитушку на свитке.
- Благодарю вас, повелитель.
- На этом, надеюсь, всё?
Лорд Гадьюк аккуратно убрал свиток в карман сюртука.
- Со всякой незначительной мелочью, повелитель, всё. А вот следующий вопрос, который я хочу с вами обсудить, гораздо серьёзнее. Вам приходилось болеть хрипухой?
Светлый рыцарь фыркнул.
- Разумеется. Покажите мне человека, который ей не болел. Такого в музее показывать можно. А какие проблемы? Она же лечится одной пилюлей витадона. В каждой аптеке полно.
- А если не лечить? Знаете, как процесс развивается дальше? Не знаете, потому что всегда вовремя лечились. Сами говорите - в каждой аптеке полно. А бывает так, что лекарства нет. Не всегда, конечно, но в большинстве случаев человек, болеющий хрипухой более недели, слепнет. А болезнь эта, сами знаете, сезонная и заразная, так что риск массовой эпидемии...
- У нас что, витадона нет?
- В точку, повелитель. Запасы кончаются. Те самые, награбленные в прошлой войне.
- Так приказываю изготовить!
- Основным компонентом витадона, повелитель, являются перья феникса.
- И что?
- Нет у нас фениксов, повелитель! Не гнездятся они у нас, и вообще не выживают! Вот так вот природа-мачеха распорядилась. Светлые Земли они предпочитают. Так что на витадон у светлых, можно сказать, монополия.
- Так надо закупить!
- Мы бы купили, повелитель... Золота у нас хватает. Не хотят за золото - камни есть, редкости всякие. Нашли бы, на что обменять. Так кто же нам продаст?
- Ах, ну да, - пробурчал сэр Арчибальд. - С порождениями тьмы дел не иметь, разговоров не разговаривать...
- Вот именно. Нужный компонент для лекарства нам светлые не продадут. Контрабандисты, конечно, привозят немного, но это не выход. Нужна большая партия. Чтоб лет на десять хватило. Иначе, сами понимаете, люди начнут болеть...
Сэр Арчибальд глубоко задумался.
- Я могу намекнуть, повелитель, - тихо сказал седой наг. - Одна из фениксовых ферм находится не так далеко, в южных областях Светлых Земель. Если незаметно отправить отряд и сопровождение с обозом...
- То есть, лорд, вы предлагаете грабительский набег?
- По правде сказать - да, повелитель.
Светлый рыцарь замолчал и прикрыл глаза, думая. От непривычной работы по его виску скатилась капелька пота.
- А вы знаете, лорд, - неожиданно сказал сэр Арчибальд, - мне нравится ваше предложение. Набег - это как-то... честно, что ли.
Глаза старого нага подозрительно влажно заблестели.
- Повелитель...
- И вообще! - рявкнул сэр Арчибальд. - Что эти светлые о себе возомнили?
Седой лорд склонился перед рыцарем в глубочайшем искреннем поклоне:
- Как я счастлив, что мы не ошиблись в вас, повелитель! Мы все будем вам преданнейшими слугами! О небо, каким же вы станете замечательным Тёмным Властелином... понял, повелитель, Белоснежным, Белоснежным, разумеется...

82

Друзья по счастью

Жил-был герой. Обычный, среднестатистический, очень нужный этому, и не только этому, городу. Вообще, целому королевству жутко нужный. Куча обязанностей была у этого героя – с преступностью бороться, девушкам головы кружить, мальчишкам пример подавать, официальные приемы украшать, скульпторам и художникам позировать, менестрелям интервью давать – пищу, так сказать для легендарных баллад. Ну и со всякой непонятной ерундой разбираться. Выползет, там, чудо-юдо из моря или тролль какой с гор спустится, - кто, как не герой, ситуацию разрулит?
Звали того героя Благородный Джо, и был он у всех в почете, так как со своими обязанностями справлялся отменно. Даже слишком. Так хорошо, что уже давненько никакой злокозненный монстр народ не беспокоил.
Герой от спокойной жизни устал, приключений требовала его геройская душа, поэтому, недолго думая, он женился. На принцессе, как полагается. С большим приданным, сногсшибательной внешностью и непростым характером, свойственным красивым и богатым царским особам. Джо справлялся со своей семейной жизнью, как герой. Любые капризы принцессы были просто поводом для новых подвигов, что лишь добавляло ему славы и сочувствия со стороны простых граждан.
Конечно, порой Джо мечтал о чем-то более спокойном, привычном и менее опасном, чем семейная идиллия. О стихийном бедствии, например, злодействующем супер-злодее или чудовищном чудовище, борьба с которыми помогла бы ему отдохнуть от нежной и любимой второй половинки. И видно судьба была к нему благосклонна, так как в окрестностях объявился дракон.
- Шалит окаянный, - докладывали герою очевидцы. – Телегу яблок унес. Без сидра всю деревню оставил.
- Как, яблок? – удивился герой. – Не жирную овцу? Не прекрасную девицу? А телегу яблок?
- Угу. Извращенец!
Удивился герой, но в погоню за драконом сразу не кинулся. Не такое уж преступление. Да и убыток мизерный, переживут. Но дракон не успокоился. Снова прибежали к Джо пострадавшие.
- Дракон совсем обнаглел! Таверну ограбил! Бочку варенья и бочку хрена выкрал!
- Какого варенья?
- Клубничного.
- Какого хрена?
- Острого. К холодцу который.
- Да нет, я не пойму, какого хрена он это делает? Почему не бочку домашней колбаски?
- Точно. Извращенец!
Новые и новые чудачества замечались в поведении дракона. То застукают его дергающим прямо с грядки базилик. То целую черешню с корнем вырвет – и поминай, как звали. То рыбацкую лодку с селедкой умыкнет. Однажды прилетел, меловую гору разворотил, да так, что белая пыль столбом стояла, а жителей поселка, что под той горой располагался, потом три дня за привидений почитали.
Когда дракон откусил голову золотой статуе, изображающей короля (тестя, к слову сказать, нашего героя), Благородный Джо начал действовать. Собрался в поход. Облачился в доспехи. Взгромоздился на коня. Оруженосца на ослике с собой взял – и вперед.
Шли, шли. Пришли в горы и решили в одной пещере переночевать. Оруженосец помог герою разоблачиться – доспехи в кучу сложил, и спать.
Уснул герой. И видит страшный сон, как будто требуется ему достать для своей принцессы зефирки в водорослевом соусе с горчицей внутри, и чтобы шоколадом присыпано. А он думает: «Сейчас на кухню придем, повара найдем и все решим». Привел ее на кухню, а всех поваров дракон поел. Принцесса злится, кричит:
- Значит, сам готовь! - И кастрюлю об пол – хрясь.
А он отродясь не готовил. Но как тут сердитой супруге противоречить – это тебе не с армией упырей сражаться и не великанам головы рубить. Сделал кое-как: зефир отыскал, горчицей заправил, шоколадом посыпал… А она:
- Уже не хочу! Хочу теперь яблочного повидла с хреном!
А он ей:
- Да кто ж такое ест?
А она еще пуще сердится, давай посуду бить, сковородками и прочей утварью кидаться. Кастрюли у виска свистят, вилки с половниками градом сыплются. Грохот стоит неимоверный. А он только и думает – хоть бы до ножей не добралась.
- Железо требуется! – принцесса кричит. - Железо мне требуется! – И крышками от кастрюлей – хрясь-хрясь, бух-бух, бац-бац…
Проснулся герой в холодном поту. Еле понял, что он в безопасности – не в домашней кухне с любимой женой, а в темной пещере в походе на ужасного дракона. Выдохнул. Только грохот отчего-то не прекращается. Смотрит, а оруженосец его в угол забился и трясется. Джо вскочил и к доспехам, а там дракон! Доспехи его крадет! Гремит ими и приговаривает:
- Железо требуется… Железо требуется…
- Стой! – кричит герой. – Стрелять буду! Из пушки, – блефует, нет у него никакой пушки. Арбалета паршивенького – и того нет.
Дракон на месте замер, голову пригнул.
- Что это ты там делаешь, змей поганый?
- А это что? Ваше? Думал, металлолом выбросили… Извините, обознался. Ну… полетел я.
- Стой! Говорю. Зачем тебе железо? И яблоки? И базилик? И мел? И варенье с хреном? Недоброе, небось, чего удумал? С алхимиком Злобабахом спутался? Вместе мир решили завоевать? Отвечай!
- Не знаю я никакого Злобабаха…
- Значит, это колдун Страннозельевар тебя надоумил? Заставил ингредиенты по всему свету искать? Всех жителей королевства отравить хотите, да?
- Что за Страннозельевар?
- Не претворяйся, чудовище! Рыльце-то у тебя в пушку!
Дракон быстро морду вытер.
- Это пыльца... Это я нектар искал на гигантских одуванчиках, ну тех, которые в волшебной долине растут…
- Ты мне зубы не заговаривай, пчелка чешуйчатая! Из каких-таких хулиганских побуждений ты нектар с железом собираешь? Ты хоть понимаешь, против кого пошел? Я – великий герой Благородный Джо! Если сам во всем не признаешься и не сдашься добровольно – я тебе голову с плеч и в музей сдам!
- Отпусти меня, добренький благородненький Джо… - захныкал дракон. – Я никому зла не желаю. Сам еле выживаю. Не оставляй моих драконят сиротами…
- Врешь, тварь вороватая, цыган летающий, нет у тебя никаких драконят!
- Это еще нет… Будут скоро. Оттого я и мечусь, как дурной. Сразу видно, что ты, Джо, существо не семейное. Иначе, знал бы, что может заставить самодостаточного гордого зрелого самца в два часа ночи мотаться по тавернам, горам, лесам и волшебным долинам в поисках совершенно невообразимых вещей.
- С этого места, поподробнее, - заинтересовался рыцарь. – И не наври мне с три короба, тварь двуязычная.
- Это особенности моего анатомического строения. А говорю я правду и только правду, могу на Драконьей Библии поклясться, хоть на Ветхозаврете, хоть на Новозаврете. Понимаешь, Джо, тут такое дело… - уселся дракон на свой хвост и принялся душу изливать: - Жена моя – драконесса, яйца нести собралась… И с тех пор кончилась у меня спокойная жизнь. Пока они эти яйца снесет, пока высидит… Желания у нее сразу странные появились – то баранчика с деревянными стружками, то хрена с селедкой в клубничном варенье, то мела с золотой крошкой… А не принесешь – в буйство впадает, кричит, что не люблю ее совсем. Принес ей этого мела, будь он неладен, крошки золотой накрошил…
- Это из королевской головы?
- Ага. «Кушай, милая!» - говорю. А она: «Не могу». Я: «Так все, как ты хотела, и мел и крошка золотая». А жена: «Она же совсем крошка… Мне ее жалко», и расплакалась. Представляешь?
- Жесть…
- Вот недавно старшие самки сказали, что железо организму ее требуется. Я ей рыцарей парочку принес, так она есть не хочет, мол, железо с рыцарями внутри, это как червивые яблоки – противно. Я ее убеждаю, что если рыцарь в железе завелся и не подох, значит – экологически чистое и безопасное. Все равно упорствует… Влип я, Благородный Джо. Крупно влип, и, похоже, надолго… У тебя выпить случайно нет?
Герой помотал головой:
- Да откуда?
- А у меня случайно есть. Это я просто так в таверне прихватил. Думаю, а вдруг ей пивка понюхать захочется. Пить-то ей нельзя, а понюхать вполне может пожелать. А вообще я не пью. Чтобы плохой пример будущим драконятам не подавать. – Выудил откуда-то дракон огромную бочку. Открыл. Джо в шлем пива налил. А сам всю бочку в лапище держит, как кружку. – Ну, за мужскую солидарность!
Чокнулись, выпили. Поразмыслили.
- А еще, - дракон говорит. - Мудрые старые самцы говорят, дальше хуже будет.
- Что?! Еще хуже может быть?! – удивился герой.
– Как вылупятся драконята, нужно будет среди ночи вскакивать, молочную смесь им таскать: одна дойная корова и две дойных козы каждые три часа. Если спать не хотят - гору трясти, укачивать. А потом. На спине катать. Уроки проверять. За обучение платить.
- Ужас… - Слушает Джо, и кровь стынет в жилах.
- Слушай, а может, ты и вправду меня в музей сдашь? Только с головой, не отдельно… А? Можно так? Кормят там, в музее этом?
- В музей? Живого дракона? Это скорее, тебе в зоопарк надо.
- Да я куда угодно готов. Отсиделся бы сотню-другую лет, пока не вырастут детки… А то мочи уже нет.
- Думаешь, она тебя не найдет?
- Найдет… - вздохнул дракон и понурил голову.
- Ну ты это… Не расстраивайся так. Все проходит. Вылупятся твои драконята. Вырастут. Будет кому на старости лет бочонок пива подать.
- И то правда… - повеселел ящер.
- Только ты не тяни больше у людей. Лучше ко мне обращайся. Порешаем.
- Так я и заплатить могу.
- Тем более.
- А доспех можно взять? А то ей это… того… требуется.
- Бери-бери. Рассчитаемся как-нибудь.
- Полечу, еще одно дело осталось: жене мраморного кардинала погрызть захотелось. И чтоб непременно мраморный, и непременно кардинал. Есть у тебя в королевстве такой?
- Ну… - герой почесал затылок. – У нас нет. А вот в соседней державе, вроде видел – на площади стоит.
- Фуф… Уже что-то. Хороший ты, мужик, Благородный Джо. Выслушал. Помог. Не забуду твоей доброты.
Дракон подхватил доспехи и, тарахтя железом, скрылся в темном небе.
- Зачем это вы доспехи отдали, сэр Благородный Джон? – это оруженосец очухался и спрашивает. – Бить надо было этого ящера поганого.
- Молчи. Не видишь, тяжко мужику.

***

Дракон спал и видел страшный сон. Жена-драконица догрызала последнюю в мире статую и спрашивала:
- А от того кардинала мраморного ничего не осталось?
- Нет…
- А я помню, оставался кусок. Это мыши, видимо, утащили. Иди, отбери. Слышишь, как скребутся, шуршат? Доедают, небось, мою вкусняшку.
Он слышал – скреблись мыши жутко. Словно целые мышиные бегемоты прокапывали тоннели в его пещере.
А драконица хлопала крыльями и поливала огнем входы в их норы, почему-то попадая в дракона.
- Перестань! Перестань! – кричал он, просыпаясь.
Жены не было дома. А огнем его поливали молодые проголодавшиеся драконята. Дракон сбросил остатки сна, полез за порцией детского питания. Мышиное шуршание у стены почему-то не исчезло вместе со сном.
- Псс! Псс! – послышалось снизу.
Дракон с удивлением увидел Благородного Джо.
- Ты? – обрадовался ящер. – Навестить решил?
- Ну, как бы да. Ты это… не знаешь, как добраться до волшебной долины?
- Зачем?
- Пыльцы мне надо, - вздохнул рыцарь. – А еще… - он развернул длинный свиток и принялся зачитывать: - ананас, селедку в сахаре, четыре побеленных курицы, большую мандариновую пельмешку, шоколадно-рыбные рулетики, помидор в кленовом сиропе… - он читал довольно долго, а дракон и драконята слушали, хлопая глазами. - … мороженное с известью и шапку мраморного кардинала. Непременно шапку, непременно мраморного и обязательно кардинала. Не знаешь, где достать?
- Что? – сочувственно спросил дракон. – Беременная жена назаказывала?
- Нет, блин! Злобабах со Страннозельеваром!
- Нервный ты. Выпить… Будешь?
Благородный Джо только кивнул и подумал: «Как хорошо, когда хоть кто-то тебя понимает».

Автор - Владислав Скрипач
https://vk.com/cool.stories

83

Необычайная история

Дракон тихо опустился рядом с замком, присмотрелся, и засунул голову в окно самой высокой башни. Найдя на кровати Принцессу, он просунул в окно лапу, взял кровать двумя пальцами и полетел обратно в свою пещеру. Поставив кровать в угол, Дракон, довольный собой, заснул, предвкушая толпы освободителей.
Проснулся он ранним утром от радостного визга. Открыв глаза, он увидел Принцессу, которая прыгала на кровати.
— Побереги силы, — посоветовал ей Дракон, зевая, — Кто знает, сколько тебе тут сидеть придётся. Может быть, я тебя вообще…
Принцесса повернулась, и Дракон осёкся.
— Так что ты меня? — поинтересовалась она, — Съешь?
— Нет, есть я тебя не стану, — честно ответил Дракон, — Давай-ка я тебя обратно унесу.
— Это ещё зачем? — удивилась Принцесса, — Разве меня не должны освободить с боем или выкупить? Обычно же всё так происходит.
— Обычно — да. Но что-то мне подсказывает, что за тобой никто не придёт.
— Это ещё почему?!
— Ну как сказать, — Дракон виновато развёл лапами, — Ты страшненькая. Чем с тобой время терять, я лучше тебя быстренько верну и похищу кого-нибудь посимпатичнее.
— Глупости, — неуверенно протянула Принцесса, — Мой отец уже наверняка созвал всех Героев и Рыцарей со всего королевства, чтобы…
— Великий Дракон! — раздалось снаружи, — Я прибыл сюда по велению нашего Короля!
— Надо же, — удивился Дракон, — И правда, очень быстро за тобой приехали. Что ж, извини за “страшненькую”.
Он вылез из пещеры, перед которой стоял королевский Гонец верхом на коне. Рядом с ним стоял мешок.
— Король благодарит тебя за службу! — проорал Гонец и взглядом указал на мешок, — Это в знак королевской благодарности. И ещё Король желает вам приятного аппетита!
Гонец развернул коня и ускакал. Дракон взял мешок в лапу и задумчиво пошёл обратно в пещеру.
— Ну что там? — нетерпеливо спросила Принцесса, — Рыцарь, да? Будешь сражаться?
— Не совсем, — Дракон раскрыл перед ней мешок, — Твой папенька спасибо передал.
Принцесса обиженно села на пол, поджав губы и скрестив руки.
— А я ещё всегда думала, почему меня не пускают на балы или встретить иноземных гостей, — рассуждала она, — То замок в комнате заклинит, то лестницу ремонтируют, то ещё какая напасть. А оно вот значит как.
Принцесса осмотрела пещеру и вздохнула.
— Значит, дома меня не ждут, ты меня есть не станешь. Так и куда мне идти?
— Не знаю, — Дракон пожал плечами, — Я с подобным никогда не сталкивался. Хотя теперь я понимаю, почему над окном твоей комнаты было написано “Принцесса”.
Принцесса нервно засмеялась.
— Пойду куда глаза глядят, — решила она, — И будь, что будет. У тебя платьев от предыдущих Принцесс не осталось?
Дракон кивнул в сторону сундуков. Принцесса кивнула в ответ и пошла переодеваться.
— Если хочешь, можем попробовать обмануть какого-нибудь Рыцаря, — предложил Дракон, — Он тебя освободит и будет вынужден жениться.
— Да ну, — ответила Принцесса, — Тоже запрёт меня в какой-нибудь башне или бросит по пути в болото.
Она выглянула из-за камня.
— Тут доспехи лежат. Можно их взять?
— Бери, — разрешил Дракон, — Да только зачем они тебе?
— В шлеме меня никто не узнает, — ответила Принцесса, — Все-то считают, что ты меня съел. А если моя младшая сестра прознает, что я жива?
— Обрадуется ведь? — предположил Дракон.
— Если бы. Я-то старшая. Значит, в случае чего, трон, как и всё королевство, мой. Вдруг она попытается от меня сама избавиться. Наймёт кого-нибудь.
Дракон сочувственно вздохнул.
— Как у вас всё странно, — протянул он, — Давай я тебя в Тридевятое Царство унесу? Там тебя точно никто не найдёт.
— Что-то мне подсказывает, что слух о “страшненькой” принцессе разойдётся быстро, — грустно улыбнулась Принцесса.
— У них там понятия красоты другие. Да и вообще не говори, что ты Принцесса, — подмигнул Дракон, — Говори всем, что ты девушка-Богатырь. Потому, мол, и в доспехах. Я тебя с одной бабушкой местной познакомлю, она со всем поможет. И легенду тебе придумает и тайну твою никому не выдаст.
Принцесса подумала и согласилась.
— Ну хорошо, — кивнула она, — Извини, что без еды тебя оставила.
— Да ладно, — Дракон махнул лапой, — Похищу другую Принцессу, делов-то. Зато у тебя вон какая история необычная получится. Да что там необычная — необычайная!
— Необычайная, — задумчиво повторила Принцесса и улыбнулась, — Ладно, неси меня в это Тридевятое Царство.

http://timeallnews.ru/35391-neobychaynaya-istoriya.html

Отредактировано Алиенора (2018-06-30 20:17:22)


Вы здесь » СТАРЫЙ ЗАМОК » Таверна " У семи ветров" » О драконах и рыцарях


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC