СТАРЫЙ ЗАМОК

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » СТАРЫЙ ЗАМОК » Таверна " У семи ветров" » КТО СКАЗАЛ,ЧТО ЧУДЕС НЕ БЫВАЕТ?...(Совместное творчество)


КТО СКАЗАЛ,ЧТО ЧУДЕС НЕ БЫВАЕТ?...(Совместное творчество)

Сообщений 91 страница 120 из 130

91

Анарс
***
Именно для таких как я народ припас разные мудрости, но предпочтение отдается собственным граблям. Было ж говорено - "чем лучше с вечера, тем хуже по утру" и нехрен смешивать разные напитки. Теперь вот все органы дружно проклинают дурной моск, а он то же прибит болью. И тока отстраненное сознание пытается философствовать. Ох, давненько я так не отрывался. Еще б вспомнить подробности, хотя мир не без добрых людей, напомнят. Так, шо было накануне: отмечалово в замке, рандеву с прекрасной дамой... Ох... Клава, принеси водицы... я обезножил.
Гм, а в самом деле, может попытаться пошевелиться или хотя бы позвать? Нешто моя волшебница не справится с похмельем? МОЯ? Чей то не помню ни черта после совместного пития. Может напортачил чего?

Слова застряли в горле, наружу выкатилось лишь некое урчание. Попытка пошевелиться мало что дала, было странное ощущение огромного, раздутого тела, лежащего на спине. Глаза открыл, но кроме некоего серого марева ни чего не увидел.
Вот блин, паленых напитков тут быть не должно, что же это со мной творится? Может Клава че учудила? Хотя мы же тут чужаки, рожденные под другим небом, нам колдовство по боку. С другой стороны простой клинок или яд очень даже подействуют. Или "клофелин" какой местный, и лежу я счас обобранный... гы, ей это точно не нужно. Если только уволочь в замок и стребовать с друзей какую-нибудь финтифлюшку волшебную из замка. "Кабаки и бабы доведут тебя до цугундера".
Фу, какие скверные мысли. Не, надо вставать и приводить себя в человечий вид.

С огромным трудом удалось перевернуться, и после того как карусель в голове чуток притормозила, попытался воздеть себя на задние конечности. Облом полный. Тело, словно чужое, не желает передвигаться на двух, требует четыре конечности. Причем ему так явно комфортнее. Ладно. Че со зрением, ага, проясняться не спешит. Может ночь еще? Или закрытое помещение? Звуков не воспринимаем или тишина вокруг. Где бы попить и умыться? При "попить" возникла тяга двинуться в ТУ сторону, а после "умыться" нечто липкое пробежало по глазам... квА - вопль ужаса вырвался наружу и сознание снова померкло.

***
Снова плыву из небытия, позади нечто жуткое пытается догнать и нужно удрать подальше.. урк.
Ох, мама родная роди меня обратно.
Память настигла словно лавина. Вечер, свидание, питьё, провал. Я в чужом теле!!! Вот же вррр, замуровала. Нашла способ. То-то так быстро согласилась на встречу. "Я ж тебе говорил", сам дурак, огрызнулся я, внутреннему Я. Ну и хто я после ЭТОГО?
Вопрос не риторический, а жизненно важный.
Итак, я на четырех конечностях, хвост вроде отсутствует, зрение хреновое, мягко говоря, со слухом не понятки, язык длинный... Что еще. Двигаюсь не быстро, голова кружится, хочется пить. Хех, это после вчерашнего. Стоп. Если все симптомы алкогольного отравления есть, то как же... Йоп! Это ж наследство от меня родимого! То есть... Вот же чёрт! Получается, шо меня трансформировали, -ла, -л. И иммунитет к магии отсутствует. А мужики то и не знают! Надо разбираться с новым телом, искать виновного, бить морду и возвращаться в зад.
Все по новой - зрение хреновое, на четырех лапах... Ква! Как все просто! Василис, блин, премудрый или принц-лягушонок! Тока в отличии от сказки, я в этой дурацкой реальности. Кстати, пить то охота по-прежнему сильно, и тянет меня, куда то туда. Идем, ползем, не важно. Нечто твердое впереди, и там вода.

Перелез, хорошо! Тока вот вода в пасть не лезет, т.е. пасть захлопнулась и фсе! Но ощущение жажды уходит. Прикольно, пью кожей или еще чем. Еще б понять, где я.
Окружающая меня серая мгла была непроглядной. Но, тем ни менее, понимание пространства было. Ну-ка проверим. Ползем вперед, прыгать, почему-то не охота.
Так и есть - твердые вертикальные прутья вокруг. Клетка штоль?! У блин, змея, доберуся я, однако, до тебя... Если это клетка, то должна быть и дверца. Хорошо, что здесь про террариум не знают. Переползая по кругу и тыкаясь передними лапками в прутья, я таки обнаружил место похожее на дверцу. Так, теперь система запора. Должна быть простенькая защелка или задвижка. Потыркавшись вверх - вниз, право - лево, и переварив все ощущенное, пришел к выводу, шо надо давить и толкать вверх вон там. Резкий подъем на задних лапах, как прыжок, и правая лапа стукнулась, обо что то твердое. Ой, больно. Зато, похоже, получилось!
Тихий скрип. Явно пришло понимание прохода. Как же квакуны то ориентируются? Счас пойму.
Клетка похожа на птичью, находится явно в помещении, может высоко над полом. Дверца, похоже, обращена не в окно, так че можно прыгать.
Тело рвануло вперед. За краткий миг полета вполне ясно обозначилось огромное пространство, осознать которое смог позже, после прихода в сознание. Мдя, пьяный лягух - печальное зрелище. Собравшись в кучку с пола, принялся осозновать-вспоминать увиденное. Вот же наградил создатель зреньицем. Вижу только движущиеся объекты, придется чаще прыгать.
Итак, я в какой то комнате. Источников света нет. Есть, какие то непонятные объекты, возможно мебель. Слева нечто напоминающее дверь. Главное, оттуда тянет свежий воздух и запахи свободы/своей среды обитания, но далеко.
Скачки удавались с трудом, удивительно, как этот организм пережил такое количество выпитого. Возможно, подрастерял не мало при трансформации вместе с массой тела. Судя по тому, что пол я не пробил, плотность моя не увеличена, а размеры соответствуют обычной лягушке.
Интересно, как этой волшебнице удается обходить законы физики? Хотя о чем это я? Тут законы явно другие. И физику она не знает. Иначе был бы прикован в подвале в собственном тельце. Ну, вот и проход. Далее есть спуск и подъем - лестницы не иначе. И вывески где кабинет доктора волшебных наук нет. Пойдем  вверх. Тихое подозрение, что нынче ночь, и их чародейство почивает. Причем явно не в подвале.
Шлеп, шлеп - лапки по ступеням, бум, бум в голове.
Уфф...
Надо.
Бросить.
Пить.
Уфф, кажись, пролет одолел.
Еще немного, еще чуть-чуть... Шо за...

Ощущение некоего тепла впереди. Причем, тепла локализованного.
Так, источник явно крупнее меня, но кажись мельче человека. Об собственной безопасности то я и не подумал. Мало ли какие тут любители свежей лягушатины бродят.
Нечто теплое остановилось впереди и выше меня. И замерло.
"Ишь ты, какая наглая лягушка. Интересно это настоящая или из наказанных, тут шарится?" зашелестел голос у меня под черепком.
О как, это еще и говорит! Понять бы шо это такое. Организьм вроде сигнализирует об опасности, но как то не сильно, словно потенциально она есть, но на меня не направлена. Так, прыгать пока не будем, попробуем анализировать прочие источники информации. Источник "слух" молчит, гад. Может я глухая лягушка? Источник "нюх" вроде, что-то показывает, еще бы понять что? Опыта то нет, ни какого. Хотя, что то похожее я уже, когда то "нюхал". Вот только кто я? Человек или лягушка?
"Ну и что вы сударыня тут делаете?"
"Библиотеку ищу"
Почему-то представились огромные выпученные глаза.
"А-а, а зачем?"
"Не спится, почитать решил"
"Кхм, ну это... а хозяйка разрешит?"
"Пфф, хто ее спрашивает? Я тут почетный гость".
"А, так это вас она привезла с утра?"
"Да. Встретила, как положено. Перелет был долгим и утомительным".
Наверное, глаза существа и вовсе выкатились из орбит.
"К-как перелет?! Вы же лягушка!"
"Повежливее сударь! И вообще, кто вы такой, что смеете задавать вопросы?"
"Простите. Позвольте представиться, Жофре Рюде́ль".
"И...?"
"Ну, я это..." до меня докатилась смущенно-огорченная волна, "Я кот"
"Кот Жофре Рюде́ль... позвольте поинтересоваться, а кто ж вам имя такое дал?"
Представился горестный вздох, "Родители".
"Как интересно".
"Это очень грустная история".
"Ну, так расскажите же, если это не секрет"
"В этом замке не секрет".
"Так быть может, мы найдем более удобное место для беседы, а то признаться, очень хочется пить".
Снова вздох, "Хорошо, но взамен вы расскажите свою, если это возможно"
"Конечно, возможно"
"Тогда следуйте за мной, э-э-, а как к вам обращаться?"
"Простите, забыл представиться, сеньор Квакша"
"Идемте, сеньор Квакша, тут не далеко."
И теплое пятно сначала приблизилось ко мне, а потом двинулось в низ по лестнице. Развернувшись, я пошлепал за ним.
Так, судя по имени, кот, наверное, не всегда был таковым. Возможно, удастся разговорить на тему того, как его оборотили.
Шлеп, шлеп, уфф! Голова гудит, от такого способа передвижения, и жажда все усиливается...
Кот, свернувший с лестницы в какой то коридор, оглянулся "Мне кажется, вам трудно э-э идти?"
"Что-то я подустал".
"Судя по запаху, вы, вероятно, хорошо отметили встречу с хозяйкой..."
"Да, есть такое".
"Позвольте вам помочь?"
"Как? В зубах меня нести не нужно..."
"Быть может на спине?"
"А нам еще далеко?"
"Пожалуй, да, на первый этаж нужно спуститься"
"Будьте так любезны, а то эти нехорошие излишества, совсем меня подкосили"
Кот подошел ко мне и даже прилег рядом. Мне удалось запрыгнуть ему на спину и улечься там.
"Я постараюсь аккуратней" и потрусил по очередной лестнице в низ.
Добравшись до места, он ссадил меня и извинясь сказал: "Вот это моя миска с водой, просто ни чего другого я предложить сейчас не могу".
"Меня то устроит, но... в общем, мне нужно залезть туда целиком"
"Не смущайтесь, лезьте"
С большим удовольствием, я погрузился в его миску и замер там, в ожидании пока жажда отступит.
"Мдя, чего только в этом замке не увидишь... Сеньор Квакша, вы сказали, что прилетели вчера, а как вам это удается?"
"На утках".
?!?!?!
Пришлось повторить ему адоптированную сказку про любознательную лягушку и уток.
Взамен я услышал душещипательную историю про отпрыска знатного рода князей Блай, который предпочел стихосложение и музыку воинским наукам, чем вызвал гнев своего родителя. Был выставлен из замка (правда, временно) и отправился странствовать. К несчастью, повстречал леди Клаудию, пораженный ее красотой, влюбился и решил силой искусства наставить на путь истинный. И в результате, попав под горячую руку, оказался котом.
"А как это произошло?"
"Она наложила заклятье, и предупредила, что если и таком виде я буду досаждать ей песнями, то она сделает из меня более молчаливую тварь"
"Скажите сэр Рюде́ль..."
"Нет, не стоит так говорить, рыцарских шпор я не заслужил, а на свой титул претендовать я, увы, уже не могу,  в таком то виде. Лучше просто Жофре"
"Как пожелаете. А как же происходило наложение заклятья?"
"Ну, она произнесла какую то длинную формулу, на не понятном языке и я потерял сознание".
"Мдя, интересно, а что-нибудь вы пили перед этим?"
"Нет, я пел ей серенаду  «Любовь издалека» и ..."
Эх, на меня не похоже, или похоже... По ходу всего нашего ментально контакта, Жофре казался совершенно искренним... А, чем чёрт не шутит!
"Видите ли, Жофре, я ведь то же человек, был. Про уток это я так, наплел. Звать меня Анарс Сандарак, эсквайр. Я гостил в соседнем замке, Амальфи, и ..."
"Вы то же поддались её чарам, это не удивительно, она так прекрасна!"
"Ну, от части, да, хотя меня влекло больше любопытство. Очень хотелось увидеть живую волшебницу и узнать про средство общения между замками".
Далее, я поведал свою историю, точнее часть, от первого разговора и до «сколько помню».
Жофрэ припомнил, что некоторое время назад, леди Клауди получила некую шкатулку, которую очень бережно сама отнесла в свои покои.
“Возможно, это и было то самое вино с далеких островов”.
“Какая разница, теперь бы узнать, как вернуть свой облик…”
“Это сможет только она или еще более сильный волшебник”.
“Угу, будто есть у меня время искать такого, придется трясти Клаву”.
Эта мысль, похоже, сильно ужаснула кота: “Она просто убьет вас в лучшем случае, вы явно не в той форме сейчас, что бы потребовать от нее что-либо”.
“Ну нет вариантов! Напоить ее той же дрянью и подслушать про мутабор не выйдет, остается только выбивание показаний”.
“Бить женщину недопустимо!”
“Давай, вызови меня на дуэль! Какое оружие предпочитаете? Секундантов хде возмем? Уфф, сам не хочу, но надо как-то добиться от нее желаемого. Буду давить на совесть, мотать нервы и бить на жалость”.
Жофрэ, похоже, слегка ошалел.
“Ладно, веди к ней, война план покажет”.
“Сейчас ночь, она спит…”
“Во сне я ей и явлюсь, вот тогда мы и похохочем” я даже попытался состроить зверскую рожу, но нынешняя морда не способна на мимику.
“Вот так вот лезть в спальню к женщине…”
“Только не читай мне морали, или это ревность?”
“У вас сударь скверные манеры!”
“Клянусь! Если удастся вернуть нам прежний облик, то с удовольствие приму от вас вызов на поединок! А заодно и принесу тысячу извинений хозяйке замка за беспокойство”.
Кот вздохнул: “Чего уж, мы в таком положении.… Да и она явно не по христиански поступает…”
“Хе-хе, однозначно. Не переживай, ни чего предрассудительного я не сделаю”.
Я снова залез в кошачью миску, попить на дорожку, и мы отправились к покоям волшебницы.

92

Анарс
***
Шлёп, шлёп, разнеслось аки гром небесный в пустоте помещения, которое Его Сиятельство Кот обозначил как спальню волшебницы.
С перепуга я прилип пузом к полированным доскам пола. Трёх камерное сердечко трепыхалось как крылья мухи. Фух, зато в мозгу есть картинка комнаты. Дальше будем ползти. Пока там кто-то «раз-два», мы быстренько «раз-два-три-четыри».  Ой, шо за кушары такие? Наверное, ковер.
Бр, колится, пахнет не вкусно и пыльный.

Периодически моргая и облизывая глазки, я таки добрался до кроватки.
Как взбираться на это плато?
Толчок, прыжок и вот я почти у цели!
Ползти по кровати к громаде волшебницы, то еще удовольствие. Но хрен меня кто остановит! Пусть глаза по-прежнему не видят, но кожа и уши дают почти всю, не достающую информацию. Еще чуть-чуть, потом прыжок и добыча будет в моих лапках!
Здравствуй королевна!
Дверь открой!
Неужель забыла,
Что вчера  сулила?

Направление и силу толчка организм выбрал безошибочно…
Твою налевА…
Клаудия не вовремя зевнула, и бездна раскрылась предо мной. Пришлось раскорячиться, как той корове.
Звуковой удар, по счастью смещенный в не воспринимаемый мной диапазон в купе с мощным толчком, катапультировал мою тушку далеко в сторону.
Перины и одеяла спасли тельце от травм. Теперь ходу, пока не накрыло тряпками.
Воздух вибрировал, кровать сотрясалась. Под кроватное пространство показалось мне надежным убежищем.
Бум, бум, хрясь! Эге, как бы свод не рухнул.
Как обычно, крепок задним умом: а если она умом тронется?!  Как быть?
Снова бум, бум. Теперь по полу. Вон нечто огромное обрушилось у кровати. Да это ноги!
-….крийнькиллинь!
Ух ты, а это по каковски она загнула?
Прохладный ветер обдал меня. Поди, охранное заклятье сотворила. Странно, я как был, так и остался лягушонком, живым. Толи иммунитет возвращается, толи заклятье не видит во мне опасности. Вот и пойми ту магию. Ладно, главное, что в своем уме осталась.
Уползя, на всякий случай, под середину кровати, я подал голос: - Доброй ночи мадам! Что, не спиться? Совесть замучила?
-Какого чёрта?! Что это?
-Это я, ваш принц-лягушонок!
-Дрымдрахцан!
-Прошу прощенья за столь поздний визит.
-А! Мерзкий смерд, как ты посмел!…
-Ну, наконец то! Догадалась включить транслятор. Я пришел за своей человечьей шкуркой!
-Сейчас потеряешь и лягушачью! Ха-ха…
-Тётенька не догонишь! – и я пошлепал к противоположному краю кровати. – Под кроватью то же убираться надо, неряха.
-Гдырхруминяк!
-Че гришь? Голос хороший, а слова плохие!
БУМ! Аш в пузе ёкнуло. А всего то волшебница ножкой притопнула с досады.
-Ну ни чего, счас тебя будем жарить…
-Спички детям… ЙО! – хорошо, что я обернулся, т.к. в следующий миг, безо всякой команды лапы метнули меня в сторону.
Огненный шар промчался под кроватью и, судя по грохоту, пробил стену.
Лапы мои лапы, уносите мою тушку…
Организьмь, скакнув зигзагом еще пару раз, затаился за ножкой кровати. И я робко подал голосок: - Дура! Сделаешь дырку – не запломбируешь!
В ответ снова полетел файербол, поменьше и поточнее. Снова прыжок, с перепугу изрядно высокий. Такой что я успел узреть филейную часть волшебницы, обтянутую рубашкой и торчащую из-под кровати. Но было не до смеха – поверхность подо мной вздрогнула и накренилась. А грохот слегка контузил. Потянуло гарью. Пришлось ныкаться в подушках.
-Вот так то! Грязное животное…
-Лягушки чистоплотны…
-Ы-ы! Где ты тварь?!
-Тут я, – пусть ищет, хоть отдышусь чуток.
Постель снова заходила ходуном. Ну ни какого покою. Рычащая Клаудия перетряхивала свое ложе. Пришлось снова уползать под кровать.
Перемазавшись копотью и пылью, я спешил покинуть разгромленное убежище. А, вынырнув с другой стороны кровати, попытался разглядеть, что же там происходит. Снова прыжок вверх. Еще. Ага, волшебница трясет одеяла и мечет подушки. А я опять позабыт, позаброшен… Ща, напомню о себе.
В два прыжка я оказался на кровати, а третьим приземлился на спину своему «предмету воздыханий».
Эффект был прежним. Снова акробатический этюд под высокочастотный аккомпанемент.
Гудвин! Чёрт бы тебя побрал! Дома, девушки так не шарахались от моих прикосновений! Сумашеччий мир какой то…
Стенания прервались смачным шмяком об пол. Наплевав на стоны организма, я как можно быстрее перебирал лапами куда глаза глядят.
Снова волна ветра обдала меня, колдуй, колдуй дорогая, очередное заклятье огромным белым комком пронеслось над головой. Шмяк! Подушка холмом преградила мне дорогу.
-…ю!
Ага, снижает тембр, приходит в себя, нужно ускоряться.
-Убью!
Почти в норме, плохо дело, пришлось длинным прыжком влево менять свой путь. Пух! Еще одна подушка мимо.
-Эге-гей! Славное веселье!
Пш-х, бум! Множество белых пятен надо мной и запах гари возвестил о новом применении молний.
Прыжок в облако перьев, еще, и я скрылся снова в какой то пещере. Снова пыль, но хоть есть возможность  отдышаться.
Судя по звукам снаружи, пара тройка файерболов накрыла район моего предполагаемого местонахождения.
Совсем озверела, ведь всю спальню разнесет!
-Мадам! Ну шо вы как не большая. Неужели два интеллигентных человека не могут поговорить спокойно!
- А ну покажись, животное!
- А вы перестанете пуляться?
- Вылезай трус!
- Я не трус! Но…
Вж-х, бум! Я идиот! С этой болтовней она ведет поиск.
Файербол треснул в стену где-то поблизости. Так, надо молча менять дислокацию. Сдвинувшись еще к стене, я попытался встать на задние лапы. Ага, похоже, я под каким то шкафом или комодом. Между его задней стенкой и стеной есть промежуток. Упираясь туда и сюда, можно попытаться подняться наверх. Будет свобода маневра. И я преступил к долгому подъему, словно спелеолог из пещеры.
Снова холодок пробежал по спине.
-Ну, вот ты и попался!
Врешь, не возьмешь! Ща выберусь и снова сигану тебе на голову.
Только вот, похоже, я застрял. Дышать стало трудно, серая мгла стала темнотой. Похоже, попался. Стена и шкаф давили все сильнее.

93

Артур
***
Когда мы расположились в мягких , удобных креслах , Один, так и не присев, сказал :
- Дамы и господа! В связи  со сложившейся экстренной ситуацией я должен вам сообщить следующее…
Я чуть было не ввернул продолжение фразы из Гоголя , но вовремя заткнулся и приготовился внимать и запоминать.
- … я поспешил намедни насчет отказа от временного командирства и принимаю приказ сэра Алекса.
На лице Гил появилась едва заметная улыбка,  а все мужчины кивнули в знак согласия. И я тоже.
- Времени у нас чертовски мало, - продолжил Один, - по сему я обобщу и сокращу тему до нескольких вопросов. Первое. Анарс и Владмир заодно? Какие версии?
Сэр Я , прочистив  горло, промолвил:
- Думаю, нет… Если бы они ушли вместе, то и Анарс тоже забрал бы все снаряжение и еду, как и Владимир… Далее , мы видели отпечатки  одной пары сапог, да и только Анарс способен на такую акробатику. Я не знаю, что сподвигло его на прогулку , взяв всего лишь меч. Доспехи тоже на месте. 
- Уже легче. Второе. Как вышел Анарс , мы знаем. Как вышел Владмир?
Сэр Гюнтер, пригладив усы, пробасил.
- Стража на воротах клянется , что никто не выходил через них. Я уверен в своих воинах, не врут. – довольно закончил он.
Гил спросила :
- А есть другой выход? Ну , там запасной ход через подвал, или винный погреб?
Гюнтер, немного подумав, ответил :
- Нет, исключено… Я бы знал. Замок на скале и вход только через мост.
На этом версии поиссякли. Народ задумался. В зале повисло тяжелое молчание. Сэр Я подпер рукой голову и прикрыл глаза. Со стороны могло показаться , что он задремал, но я то знал, что сейчас его мощный мозг работает на полную. И тут меня осенило. Я вскочил на ноги и возбужденно крикнул:
- Портал!! Он вышел через портал!!!...
Один вскинулся и быстро сказал:
- Отлично! Но где он? Мы осмотрели весь донжон и ничего…
Тут Гил воскликнула :
-  Не весь! Мы не попали в пя…
- …тую комнату, - в унисон с Гил сказал Виктор.
Не сговариваясь, мы вскочили и , во главе с Гюнтером, быстрым шагом, иногда в нетерпении переходя на бег, вышли из зала и взлетели по лестнице на третий этаж.
Статуи рыцарей в нишах мелькали попеременно с дверями, что мы уже открыли. Я пробежал мимо Девы Паллады, мельком бросив на нее взгляд. Глаза отметили какое то изменение в ней , но за суматохой я тут же позабыл об этом. И как потом выяснилось , напрасно…
***
Гил
***
Один уже стоял перед пятой дверью. Мы затаили дыхание, когда он осторожно, словно боясь обжечься, прикоснулся к ней пальцами и легонько толкнул… Дверь, открываясь, отвратительно заскрипела, как будто ее не смазывали вечность. Впрочем, наверно так оно и было… Мы заглянули во внутрь…
Небольшая комнатенка была совершенно пуста. Ничего. Даже пыли и плесени. И паутины в углах. Один, внимательно оглядевшись, осторожно шагнул во внутрь . Я видела, как напряглись его плечи, словно в ожидании неминуемого коварного удара.
Внезапно на противоположной стене появилось зеркало, как бы вмурованное в ту самую стену и мы увидели в нем горстку напряженных людей, среди которых была одна девушка. Я не сразу поняла, что это мы.
Сэр Я подошел к зеркалу и осторожно коснулся сразу пошедшей рябью поверхности. Словно озеро поставили стоймя и бросили в него камушек.
- Вот и портал…, - как то обреченно сказал он,- думаю, все понятно…
Спускались обратно уже намного медленнее, чем поднимались. Каждый пытался переварить увиденное.
Через несколько минут совет продолжился.
***
Артур
***
На сей раз даже Один устроился поудобнее в кресле. Немного помолчав, он сказал:
- Судя по карте, найденной в тетрадке, он отправился в Мордант… Третий вопрос. Какая цель у Владимира? И зачем?
На этот вопрос никто не знал ответ. Даже сэр Я. Наш совет опять зашел в тупик.
Один в упор посмотрел на меня.
- Ну что, сэр Артур, пришло твое время. Можешь попробовать выйти на связь с Анарсом и Владмиром? Как тогда со мной , в замке людоеда?
Друзья смотрели на меня с ожиданием. И, конечно, я не мог их подвести…
Сигизмунд
Я не в первый раз видел способности Артура в действии, но каждый раз меня не оставляло присутствие какой то дьявольщины в его ритуале. Поэтому я несколько раз перекрестился и прочитал про себя « Отче наш…» Но это не помогло и Артур , закрыв глаза и сцепив пальцы , начал творить волшбу. Так и сидели несколько минут. Вдруг Артур вскочил, тело его передернулось в судороге, с губ пошла пена и он стал заваливаться набок. Мы с сэром Гюнтером едва успели его подхватить и усадить обратно в кресло. Гил хлопнула пару-тройку раз его по щекам и плеснула немного воды на лицо. Парень открыл глаза и виновато огляделся вокруг, словно сетуя за свой внезапный обморок.
- Артур, Артурка! Ты меня слышишь??, - Один осторожно потряс его за воротник, - что ты видел? Как они?
Артур, прокашлявшись, хрипло сказал:
- Да, да… у меня получилось… только не так , как я хотел… Анарс жив… только я не понял как…
- Дружище, подробнее, - Одину явно не терпелось.
- Он жив, но не как человек… Я не знаю, как это обьяснить. Как будто он не в своем теле. Я пытался к нему пробиться , но никак, он не отвечает…
Гил быстро спросила:
- А Владимир? Что с ним? Где он?
Артур прикрыл глаза и , словно вспоминая, медленно заговорил.
-  Я почти нашел его. Видел высокий лес, ночное небо, полная луна, опушка леса, путник , идущий по лесу, костер, таверна… вывеска, на ней нарисовано какое то животное, грызун, толи мышь, то ли что … и тут меня словно оглушило, выбросило… и все. Я проснулся уже здесь.
Гюнтер  оживился.
- Грызун, говоришь… знаю такую, бывал по молодости. Называется « Седой тушкан»  Но это совсем близко к Морданту и чертовски далеко отсюда… КАК?
- Портал. – многозначительно напомнил Виктор.

94

Анарс
***
Ярость внутри разгоралась, хотелось стать больше, что б сломать эти стены и вообще разнести «клетку» к чертовой матери.
Звериный рык рвался из глотки и мне, похоже, удалось продвинуться дальше. Удушье проходило. Хруст, треск и грохот. В глазах прояснилось. Я выбрался наверх.
Надо же, стою не подвижно, но вижу всю комнату.
Маленькая женщина с перепуганными глазами, сидя на кровати, пытается сдвинуться подальше от меня.
Ну еще бы, такой страшный жабуин вырвался из-за шкафа!
Качнулся вперед, больно! Лапы нужно беречь. Шлеп, шлеп, смотрю под ноги, и тут доходит, что это не ласты, а мои собственные стопы шлепают по полу. Это я запнулся, об какую то поваленную мебель.
- Ай лив эгейн! – прохрипело горло.
Подхожу к кровати и хватаю покрывало, на котором сидит волшебница. Тяну на себя.
- Роща бамбука
  Пестрит от ненужных одежд
  Вздыхает земля от любви
  Высоко над деревьями
  Ранний месяц висит…
Она еще быстрее сдвигается дальше от меня.
-Позвольте воспользоваться, - наматываю покрывало на себя как тогу, - а то, как то неловко.
Уф, усталость наваливается как небосклон на Атланта. Сажусь на край кровати.
-Славно повеселились. Леди, надеюсь, вам легко будет восстановить обстановку.
Клаудиа молчит.
- Не переживайте так сильно, я все понимаю. Хотели получить подопытного кролика. Но опыт не удался.
-Не-на-вижу.
-За что?
-За насмешку.
-Даже и не думал. Ваш эксперимент удался отчасти. Но согласитесь, не мог же я остаться в таком состоянии, только что б порадовать вас. Мля, еще б понять, как я вернулся. Толи у зелья эффект временный, толи оно подействовало в моем организме подорванном излишествами нехорошими.
-Знаете ли, у земноводных очень своеобразное восприятие мира. Мне не понравилось.
-А зачем поддались?
-Хотелось опробовать. В теории так и предполагалось, но интересно же посмотреть своими глазами. Похоже,  поверила! - Вам то это зачем? Неужели так хочется проникнуть в Амальфи?
-Столько лет и все прахом… - голос совсем пуст, аж мурашки по коже пошли. Спасать нужно. – Столько лет…
-  Может, поговорим? Возможно, я смогу чем то помочь?
- Чего вы хотите?
- Просто поговорить. Зачем вам Амальфи? Неужели, из-за каких то финтифлюшек?
-Прекратите.
-Не понимаю.
-Чего вы не понимаете?! Хватит прикидываться. Да, я хотела заманить вас в ловушку. Я давно наблюдаю за этим древним замком. И все время им владеют, какие то недоумки!
-О блин, но вам-то он зачем? Страсть к познанию? Мечта о власти? Я недавно в этом замке. Но кое-что успел посмотреть. Впечатлений хватило. Это не игрушка.
Снова молчит. Бум ждать.
-Я триста лет наблюдаю за ним. Замок появился между второй и третьей войной магов. Не известно, появился или был построен. Что в нем?
В глазах тоска.
-Не знаю леди, построили, вырастили или появился. Но ради праздного любопытства соваться, туда, не стоит. И ради власти-могущества не стоит. Чревато это, в первую очередь для того, кто сунется. Мне бы не хотелось, что б свами произошло, что то нехорошее. Вы можете посетить замок как гостья, мои родственники, думаю, будут рады принять вас. Но до тайн замка вряд ли допустят. Мы хорошо понимаем, что это до добра не доведет.
Горькая усмешка: - И что ж там такого ужасного?
-Ну, хотя бы двери.
-Двери? Неужели палец прищемили?
-Леди, вы прекрасно поняли, о чем я. Двери, в которые не стоит заходить. И двери, из которых иногда может выйти нечто опасное. Раз они есть, значит, зачем-то  нужны. Вопрос, зачем и как этим хозяйством управлять.
При воспоминании от пейзажей за дверями меня передернуло.
-Ну вот я бы и …
-Если бы вы знали что есть этот замок, то жили бы в нем. А не наблюдали триста лет. Сенешаль там прожил семьсот, а помер просто, как обычный смертный. Случилось это после вашей первой встречи с Ричардом, ночью на замок напали.
-Но..
-Разумеется, вы не причем, нападение было изнутри. Это Марк Фрост постарался. И где он только такие рожи откапал…
-Надеетесь разобраться?
-Надеюсь вернуться домой.
-Идите, кто ж вас держит.
-Пойду, но… - я встал и попробовал изобразить позу римского сенатора, - хотелось бы одеться.
-Пф, обратитесь к сенешалю, он вам даст что-нибудь.
Ишь ты, оклемалась.
-Хотелось бы свое.
-Зачем мне ваше тряпье? Я его распылила там в лесу.
-Э… и меч?!
-Нет, меч остался там, он, почему то не распался.
Уф! Ну хоть что то оставила.
-Раз уж спортили мое имущество, то компенсируйте.
-Вы в своем уме?!
-Спокойствие, только спокойствие! Я думаю, вам будет по силам колдануть мне новую одежку. Себя же одеваете?
-Похоже, по-другому от вас не избавится, - проворчала она.
-Надеюсь, мужской костюм осилите?
-Всего лишь наколдую то, что задумаете.
Типа отшутилась. Хорошо бум думать.
-Я готов.
-Тогда уберите покрывало и желательно думайте каждую вещь в отдельности.
Угу. Главное что бы костюмчик сидел…
Прикинувшись манекеном, первым делом подумал о трусах.
-Хм, забавно.
Так ни чего и не почувствовав особенного, я вдруг ощутил прикосновение ткани. Скосил глаза, так трусы на месте и понятное дело на шнурке.
-Думайте дальше, - с насмешкой предложила волшебница. Когда она себе успела соорудить платье, я даже не заметил.
Процесс пошел быстрее – я представлял себе части одежды и почти сразу ощущал прикосновение ткани.
В конце Клаудия буквально скрутило от смеха.
Я пытался разглядеть себя, но целиком не получалось, единственно, понял, что то пошло не так. На ногах в место задуманных кроссовок, был какой то хлам. Стряхнув это, я пошел к зеркалу, увиденному в комнате.
Удивительно, что оно уцелело… Точнее к несчастью, я даже потрогал его. Жесть. Наверное, так выглядел Робинзон. Дурацкие штаны, такая же нелепая рубаха и какая то хламида изображающая куртку.
- Это зеркало, оно отражает вас.
- Надеюсь это ТОЛЬКО зеркало.
- Из какой глуши вы выбрались? – она продолжала издеваться.
- Леди, глушь, это вокруг. Магия ваша не правильная и одежду делает не правильную.
- Пф, куда уж нам… хо-хо.
- Придется «думать» одежду попроще.
- Хотите засмешить меня?
Стаскивая с себя магихлам, я пытался вспомнить костюмы прошлого. Местная мода меня не вдохновляла абсолютно, чего стоят одни тока чулки, привязывающиеся к подобию шорт или рубахе.
-Ну как, придумали?
-Угу.
Первыми получились панталоны, или как их там еще. Короткие, до колен, штаны. Их появление я проворонил. Зато формирование чулок успел разглядеть – вокруг стоп и икр стал сгущаться туман, который быстро уплотнился и стал тканью. А-бал-деть.
В общем процесс пошел, похоже, подобная одежда была в местной магической базе данных.
Следом были рубаха, камзол и пояс. С башмаками я решил не заморачиваться и сразу задумал ботфорты. Дополнил весь этот маскарад шляпой. Глянув в зеркало, остался доволен.
Почти капитан Блад, хе-хе. Тока явно отсидевший в испанской тюрьме. Заросшая морда и длинные волосы. Вот еще одна загадка – у лягушонка шерсти то не было вовсе! И перед свиданкой брился. А тут вот, словно и не квакал сутки или сколько там прошло.
- Хм, а неплохо вышло – волшебница с интересом меня разглядывала, - где такое подсмотрели?
- В старых книгах. Ричард их читал, а я картинки разглядывал. Кстати, - я пошоркал ладонью по лицу, - а можно, сколдовать эту щетину, ну как бритвой?
- Не получается, вы слишком закрыты. – она вздохнула, - так же как и ваш родич.
- Жаль, придется по старинке, ножом.
- Вот, еще возьмите, - волшебница махнула рукой в мою сторону, - в дополнение к вашей шляпе. Последний штрих.
На шляпе появилось красивое перо.
- Благодарю вас, леди Клаудиа, вы очень добры, - и склонившись, я помахал шляпой, как в кино.
Она кивнула.
- Могу я попросить вас об одолжении?
- Попросить можете.
- О, это всего лишь пара пустяковых просьб. Я ведь, по договоренности с вами, ушел, ни кого не предупредив, можно ли звякнуть от вас в Амальфи? Просто сказать, что жив-здоров и скоро буду.
- Хорошо, только не долго, я изрядно устала и потеряла полночи на возню с вами.
- Да, да. Буквально пару слов.
- Идемте.
Выйдя из комнаты, свернули по коридору на право. Светильники на стенах вспыхивали впереди нас, освещая дорогу.
- Сударыня, - почмокав губами, я спросил: - А что за чудный напиток мы пили там на поляне?
- Вино.
- Я о том напитке из лепестков южных цветов.
- Вино.
- Да, я понял, что не чай. Просто столь удивительный вкус. Хотелось бы еще попробовать.
- Прекратите, - она снова раздражена, - вы умудрились выпить все! А толку почти не было.
- А так вот чем вы меня… Хех, раз я родственник Ричарда, то решили найти средство против него и опробовали на мне. Не ну я то дурак, понятно. Но почему вы решили, что я то же паладин?
Она резко остановилась: - Думаете я поверила в эту чушь с воином Церкви? Да у Ричарда нет ни чего общего с этими оборванцами!
- А зря сударыня. Он действительно паладин. Кроме того, я ему не кровный родственник. Зря старались.
- Отрицательный опыт…
- Браво! Бороться, искать, найти и не сдаваться! Вы настоящий ученый, леди. Кстати, а почему не пробовали на мне словесное заклятие?
- Пробовала, и вы так же не почувствовали его. Но все-таки обратились! Пусть и ненадолго…
- Угум, нужно пробовать еще, как добудете – сообщите. Готов повторить эту ночь!
Криво усмехнувшись Клаудиа сказала: - Слишком дорого, и долго ждать, чтобы устраивать вам развлечение.
- Да ладно. Было весело. Правда меня смущает закон сохранения массы. Вот как волшебник волшебнику, куда деваются излишки?
- Чего излишки?
- Ну, меня, например. Я же больше и тяжелее лягушки. В чем суть процесса трансформации?
- Это сложно…
- Не, ну куда то же должно деваться? Закон сохранения массы и энергии…
Он покосилась на меня: - Вот в энергию и девается, умник.
-А обратно?
-Точно так же.
-Так. Заклятие команда, зелье катализатор, масса идет в энергию, что тратится на процесс трансформации. Но обратно то массы не хватает, а энергия нужна. За чей счет банкет?
Клаудиа фыркнула и, тоном училки, продолжила: -Энергии выделяется много больше, чем потребно и она уходит во вне. Потом берется обратно.
Она похлопала ладонью по стене: - А вот обратно не было заклятья, не было зелья, но процесс пошел.
Волшебница резко развернулась ко мне и вопросительно посмотрела.
- Вероятно, леди, вы создали не устойчивую структуру, и произошел откат.
-Сработала защита?
-Нет, я изначально более устойчив, чем вы думали. Не было интереса оставаться в таком состоянии. Вот если бы проявили ко мне внимание и ласку, кормили-поили бы, я бы остался.
-Катитесь к черту, - и она снова зашагала по коридору.
Идти не пришлось далеко. Пропустив пару дверей, украшенных резьбой, она зашла в третью. Обстановка меня изрядно удивила, пришлось срочно делать «морду тяпкой». Комната была похожа на рабочий кабинет: полки, столы, шкафчики. Не то, что в Амальфи, пустая комната. Подойдя к столу и сдернув плотную ткань, он указала: - Вот, извольте.
На столе, в бронзовой треноге был темный шар – палантир.
Я подошел, к шару, положил на него руку и принялся в памяти перебирать лица камрадов. Вот так да, прятать от меня комнату связи, смысла нет. Выходит она пользуется эльфийской штукой, ха, а вдруг сконектится? Помянув, для верности даже Гюнтера, я уже хотел бросить это дело, как вдруг в мозгу стала проявляться картинка.
Я увидел – пустое кресло в переговорной комнате. Никого. Какого хрена?! Фокус постепенно сместился вглубь пустой комнаты, за кресло. Пустая стена, которая неожиданно, мне улыбнулась. Вздрогнув, я отпустил шар, прервав связь. Сердце тарабанило где то под черепом.
- Что то не так?
- Все ожидаемо, - прохрипел я, не оборачиваясь, - все спят, а кольцо вызова не одели.
Приклеив виноватую улыбку, я обернулся.
- Кольцо? Я обхожусь без него, - она пристально разглядывала меня.
- Ну а мы, провинциалы, все по старинке…
- Ваша вторая просьба?
- Просьба? Ах да, сущий пустяк, вы не могли бы отпустить Жофре Руделя?
- А, так вот кто, стоило догадаться… - в прекрасных глазах мелькнула молния.
- О нет, нет, - я замахал руками, - если думаете, что это он меня вытащил, то ошибаетесь. Из клетки я выбрался сам. А его встретил, когда бродил по замку. Мне показалось, вы несправедливы к бедному юноше. Стоило ли так наказывать за любовные песенки?
- Пф, он просто стал, не выносим. Черт с вами обоими, но вы заберете его с собой, что б не путался под ногами.
- Как скажете, прелестная волшебница, - снова склонился в поклоне и буквально ощутил, как она метнула в меня ледышку. Шо ж она такая строгая?
- Все ступайте, можете дождаться рассвета на конюшне, а потом уезжайте оба.
- Конечно, конечно. Было б непростительно злоупотреблять вашим гостеприимством.
И мы покинули комнату.  В коридоре она кивнула в сторону лестницы и молча удалилась.

95

Гил
***
Когда эмоции улеглись , совет продолжился. Один встал и прошелся вдоль камина.
- Друзья … - начал он, - надо подвести итоги. Думаю, Анарс  скоро появится. Чутье, если хотите. Оно меня никогда не подводило. Максимум, через пару дней будет здесь. Сэр Сигизмунд и сэр Я , вы остаетесь и вместе с сэром Гюнтером прикидываете, куда наш следопыт и снайпер мог исчезнуть. Пройдите мысленно и не мысленно по окрестностям, он не мог далеко уйти. Меня же сейчас больше беспокоит Владимир. Не его здоровье и жизнь, как вы понимаете, а цель , к которой он идет. Поэтому я иду за ним. Через портал , и дальше по обстоятельствам. Я не могу приказывать в данном случае, но приглашаю на прогулку любого из не занятых. Помощь пригодиться по любому. Владмир не прост и нужен живым, или хотя бы говорящим… Экипировка по максимуму, дело очень трудное.  Сэр Гюнтер, огромная просьба обеспечить меня десятком метательных ножей потяжелее и едой в дорогу. Вроде все. Решайте, через час я ухожу.
***
Один
***
Я проверял еще и еще раз доспех, вещмешок и оружие. Ничто не должно подвести. Ножи Гюнтер достал неплохие, грубоватой отделки , но то что надо. Ременная рукоять , тяжелое лезвие, короче , как не брось, войдет в цель как положено, острием. Закрепив перевязь на груди, я накинул дорожный плащ с капюшоном и повернулся к лестнице. Наверху стояли Гильома и Артур в полной боевой амуниции…

96

Анарс
***
Топая по лестнице в низ, я радовался. Скоро отправлюсь в «родной» Амальфи. Все непонятки отложим на потом.
Выйдя из донжона через боковой выход, я с наслаждением вдыхал свежий ночной воздух. Кругом темно, если не считать свет редких факелов и пусто. Похоже, ночью этот замок такой же, как и у Трентона  безлюдный – работает в автоматическом режиме.
Не имея понятия, куда себя девать до рассвета, я тут же уселся на ступени. Вскоре откуда то слева стали доноситься звуки, похожие на шаги.
Из темноты показался человечий силуэт. Движениями он напоминал сильно загулявшего чудака, который пытается выглядеть трезвым. Что то бормотал, взмахивал руками, тихо смеялся.
Вот вошел в свет факела и заметил меня. Вроде не плохо одетый, по местным меркам, парень, улыбаясь, уставился на меня.
-Вот не ожидал встретить еще кого то. Что то я раньше вас здесь не видел, - выдал он.
-Угу, я вас то же. Впрочем, я здесь гость и на рассвете покину замок.
-Ха-ха, не ужели получилось?! Вы, тот самый Анарс Сандарак, эсквайер.
-А значит вы, Жофре Рудель, князь Блай. Однако, хозяйка замка держит слово, и не откладывает в долгий ящик. С возвращением, собрат по несчастью.
Его лицо вдруг обрело не шуточную озабоченность: - А как вам удалось? Я слышал шум из верхних покоев. Надеюсь, с леди Клаудией ни чего не случилось?
-Жива, здорова. Несколько пострадала мебель, но это она быстро устранит. И еще, условием вашего возврата в человечий образ был, ваш немедленный отъезд поутру. Иначе рискуете снова попасть под «раздачу».
Тут он несколько приуныл: - Какая жалость. Возможно, мне удастся…
-Сменить кошачью шкурку на другую. Воля ваша. Но я бы порекомендовал вам повременить с этим. Возможно, стоит попутешествовать, развеяться, навестить родительский дом…
-Быть может. Но до рассвета у нас есть время, предлагаю отметить наше очеловечивание!
Однако, парень не склонен к долгому унынию.
-Что то здесь не видно ночных клубов и прочих у
веселительных заведений.
-Хм, сами справимся. Тут в подвальчике найдется и еда и питье! Идемте, избавитель, - и отвесил шутовской поклон.
- Зажав в руке, последний талер,
  Уйдем туда,
  Где нам нальют, стакан иллюзий и бросят льда…
-Ха-ха, великолепно. Идемте.
Мы отправились в ту сторону, откуда он появился. Обойдя немного донжон, он подвел меня к небольшой лесенке в низ. В заветном погребке он ориентировался отлично. Быстро нашел и огниво и светильник.
-Вот, - он обвел рукой стеллажи с сырами, ряды окороков и бочек, - располагайтесь, выбирайте на свой вкус. А я пока схожу, прихвачу кое-какие необходимые вещи.
Он быстро исчез, а глядя на эти ништяки, вспомнил Атоса, державшего осаду в подобном месте. Лучшего места и не придумать.
Пока я готовил из бочки бочонков импровизированную поляну, вернулись их светлость. Под мышкой лютня, а в руках пара медных кубков и ножей.
- Вот, ни чего лучше сыскать не удалось, - он водрузил кубки на бочку. Пока я нарезал закусон, он выбрал вина и нацедил его в кувшин.
Опрокинув по кубку «за избавление», он тут же схватился за лютню.
Кивнув на неё, я сказал: - Горбатого могила исправит.
Он пожал плечами: - Нет, меня похоронят вместе с ней.
И тут же начал перебирать струны.
-… и снова будет, целый вечер
     Глушить толпу,
     Гитары звон…
-У-у, похоже на песню. Требую слов целиком.
Песня  «Вечер» оказалась к месту и времени и привела благородного менестреля в совершеннейший восторг.
Взамен затребовал ту злосчастную балладу, на которой он и погорел.
- Мне в пору долгих майских дней
    Мил щебет птиц издалека,
    Зато и мучает сильней
    Моя любовь издалека…
Отличный голос, хорошо подобранная мелодия. Че ж ей не понравилось то? Хотя, если она живет на свете уже черти сколько, то эти простые радости её не интересуют. Внешность она, похоже, себе создает по привычке. Владения не большие, деревень нет. Так чуток челяди в замке. В Элеоноре и то человеческого больше сохранилось, любовь, сын. Хе-хе, я вот купился на внешность Клаудии, ну и получил. Головой думать нужно.
-… Одно молчанье — мне в ответ.
    Будь проклят он за свой завет.
    Чтоб безответно я любил!
-Великолепно!
-А вот она не оценила.
-Жофре, тут, похоже, вы не угадали с репертуаром. Она же волшебница. Ей бы песню про реактор, про привычный лунный трактор. Какую-нибудь теорему в стихах.
Шутку он понятное дело не оценил.
-Науками я не увлекался вовсе, - сказал он сильно погрустневшим голосом, - а у вас таких песен нет, случайно?
-Были, в школе. Только уже не вспомню, так же как и те формулы.
-Жаль. Тогда просто вспомните любые другие песни, а то я тут за эти три года одичал совсем, да же поговорить было невозможно.
Я вспомнил. Периодически смачивая горло вином, мы закатили натуральный айтыс. На «Всаднике из льда» его осенило: - О, это великолепная серенада! Её нужно исполнять под окнами прекрасной дамы!
-Да?! Шо вот прям счас?
-Конечно! Идем…
-А если осерчает?
-Будем топить лёд её сердца!
-Ага, это мы завсегда… Только петь будем самую трубадурскую серенаду.
Он выбрал позицию, всунул мне инструмент в руки и мы начали исполнение.
- Луч солнца золотого, тьмы скрыла пелена….
- Вот она заметила. Она поймет! – оптимизм из него бил фонтаном.
- Ночь пройдет наступит утро ясное, знаю счастье нас с тобой ждет!
И впрямь заметила. В окне показался силуэт, а потом что то мелькнуло в воздухе. Я сделал пару шагов вперед и не зря. Позади раздался звон чего то хрупкого, разлетающегося на осколки. Закидает цветами, в горшках. Приятно.
Затем в окне мелькнула искра и стала быстро увеличиваться до размеров мяча. Рефлекторно отпрыгнул в сторону. Бум.
-Берегись! – Жофре, с ускорением рванул в сторону подвала.
От очередной молнии пришлось уходить кувырком и то же ускорятся в сторону угла донжона.
С хохотом вы вкатились в подвальчик.
-Не вышло…
-Да сэр Анарс, я не учел вашего голоса. Нужно было петь самому, ха-ха…
-Угу. Посреди ночи, она бы точно его оценила. Допевали бы песню в виде рыбы. Хе-хе..
-Не. Похоже, она от расстройства забыла все заклинания…
Какое то время мы еще пировали, мерцали светильники, за кругом света кто то танцевал и казалось чьи то руки прикосновениями звали в танец.

***

Твою налево. Снова сервер повис. Стеллаж мониторов раскрасился радугой ГЦП. Счет пошел на секунды. Волшебная кнопка ресет, перезагрузка ползет медленно.
-Дайте заставку, - я в нетерпении схватился за мышь. Легкий пластик, почему то стал холодным, и ладонь налилась тяжестью металла. Рука потянула меч. Что за чёрт. Стеллаж моргнул веком и стал разворачиваться с шипением. Вскидывая меч, я отпрыгнул… и тут же рухнул на земляной пол.
Работа приснилась – не к добру.
- Ох, похоже, второй кувшин был лишним, - его светлость разглаживал помятую физиономию.
-Что характерно, это понимаешь только утром. Ваш сиясь, а где тут можно умыться?
-Колодец во дворе.
Там нас и разыскал сухой и чопорный, как Бэримор, дворецкий.
-Господа, ваши лошади готовы.
- Благодарю. Хотелось бы поблагодарить леди Клауди за гостеприимство.
- Их сиятельство очень заняты, но передает вам пожелания легкого пути.
- Очень жаль.
Дворецкий поклонился и пригласил следовать за ним.
На двух предоставленных нам лошадках мы выехали навстречу взошедшему солнцу.

97

Яркая, полная луна, зацепившись за верхушку самой высокой ели достаточно неплохо освещала небольшую поляну, посреди которой горел костер. Света было достаточно. Достаточно для восприятия человеческим глазом, но слишком много для больших желтых глаз крупного филина, привыкшего к почти полной темноте. Пернатый охотник сидел на толстой ветке и не спешил улетать на промысел. Он знал, что скоро у него будет достаточно еды и без ночной ловли дичи. Периодически гулко ухая, филин внимательно наблюдал за происходящим у костра.

По одну сторону стоял высокий широкоплечий рыцарь в черном тусклом доспехе с добротной секирой за спиной. Справа от него , крепко сжимая взведенный арбалет, находилась худенькая девушка в длинной вороной кольчуге, почти до колен. Голову укрывал шлем без забрала, а голени и предплечья – металлические щитки. На поясе – небольшой клевец. Слева от рыцаря стоял невысокий молодой воин в полном блестящем доспехе, но без шлема. В руках парня поигрывал в нетерпении длинный, ржавый, выщербленный меч. Немного в стороне , прислонившись к стволу дерева, сидел, опустив голову на грудь, еще один человек, прижимая обе руки к животу. Под ним натекла большая лужа крови. Филин даже отсюда чувствовал ее запах , но лететь на ужин не спешил. Чутье подсказывало ему, что еще не время.

Прямо напротив них, по ту сторону огня, были двое. Высокий и тощий и маленький толстяк. Фигуры скрывали длинные плащи из темной ткани, а лица – остроконечные капюшоны… У их ног лежало что-то, тщательно завернутое в тряпки и перевязанное грубыми веревками.
***
Артур
***
Ничего особенного не произошло, когда мы вошли в зеркало и оказались в лесу. Только немного странное ощущение легкого холодка при входе и тут же насыщенный кислородом ветерок. Мы стояли на огромном поваленном стволе дуба. Осмотревшись, Один спрыгнул вниз и подал руку Гильоме. Та , фыркнув себе под нос, сиганула следом, и чуть не подвернула ногу при приземлении. Один вытащил из кармана схему местности, которую наскоро набросал сэр Гюнтер и начал сверяться со сторонами света. Вскоре север – юг были определены и мы двинулись в сторону тракта. План действий был прост до безобразия. Сперва надо было найти людную дорогу, а потом вызнать у первого встречного, где найти таверну «Седой тушкан».
Только одно мне было непонятно. Когда мы уходили из замка, то было уже начало вечера, а сейчас в лесу – раннее утро. Недолго поломав голову и ничего не придумав, я спросил об этом у Одина. Он покосился на меня и посоветовал беречь дыхание. После чего взял довольно быстрый , но весьма экономный ритм легкого бега, своего рода трусцы, что ли… Мы с Гил припустили следом.
Где-то через минут пятнадцать такого передвижения я сильно пожалел, что одел полный доспех. С меня лились ручьи пота, я взмок как мышь, свалившаяся в канаву. Ноги стали как ватные и я еле переставлял их. Но попросить об отдыхе мне не позволяла гордость, ведь Гил не отставала от нас и не жаловалась. Через полчаса Один скомандовал привал. Я к тому времени был уже почти без чувств. Рухнул на мох как сноп и жадно отсапывался.
***
Гил
***
Передвигаться по лесу было довольно просто, ибо деревья стояли неплотно друг к другу. Кустов было немного и нас не цепляли ветки. К полудню мы остановились на перекус, как выразился Один. Наскоро поев холодного мяса с сыром и запив прохладной водой из ручья, мы наслаждались отдыхом. Что , впрочем, длилось не долго. Через некоторое время прозвучала команда « Подъем» и снова в путь…
Прошло еще два часа бега и коротких привалов. Мне почему-то нравилось это слово. Я впервые услышала его от сэра Алекса. Как он там? Жив, здоров? Я поняла, что начала скучать по нему…
***
Один
***
Я, честно говоря, думал, что Гил не выдержит долго такой темп, но упрямая девчонка оказалась двужильной и показывала прекрасную выносливость. Артурка же, напротив, выдыхался намного быстрее и к привалам просто валился на землю как подрубленный. Но ни словом не пожаловался . За последнее время парень серьезно возмужал и превратился в настоящего воина. Начинал выпячиваться мужской характер. Месяцы трудностей и лишений не прошли просто так. Да и воспитание Полковника сказывалось, буду уж объективным до конца. По моим расчетам скоро должен был показаться тракт, а там уже будет проще.
Действительно, еще где то через час мы были вознаграждены. Дорога была совсем близко, рукой подать… Можно ли было назвать это дорогой – вопрос очень спорный. Мы , дети асфальта, привыкли к ровному шоссе, а тут… ну , пара телег разъедутся , а так просто утоптанная до твердости камня лысая земля.
И нам опять повезло. Вдалеке не спеша двигалась повозка, сопровождаемая парой конных воинов. Не сговариваясь, мы дернули за ними.
Ребята оказались бдительными и уверенными в себе. Не утруждая себя улепетыванием, они просто остановились вместе с повозкой и дожидались нас, приготовив оружие. У одного в руках был небольшой лук. Мы перешли на шаг и показали пустые руки, мол, без оружия и с миром. Второй немного опустил короткое копье и густым басом прогудел себе в бороду:
- Чего надо?
- Приветствую доблестного воина и его спутников!, - как можно вежливей сказал я, - мы путники, сбились с дороги и немного потерялись. Не скажете, где мы сейчас находимся и как добраться до таверны «Седой тушкан»?
Бородач обменялся с напарником странным взглядом. Тот хмыкнул в густые усы.
- Вчера вечером нам уже задавали такой вопрос…якорь тебе в дышло… И задавал его такой же, хм-м-м, путник, как и ты… Вы что , знакомцы с ним?
« Вчера??» - подумал я,- «что за хренотень со временем??» а вслух добавил:
- Да , это наш друг, мы разминулись с ним, и нам надо срочно с ним увидеться. Благоволите ответить на вопросы, уважаемый!, – Мое терпение начало испаряться…
Борода хитро сощурился и пробасил:
- А мне какой резон тебе говорить? Твой приятель заплатил за это золотой! Гони и ты деньгу!
***
Гил
***
Я видела, каких усилий стоит Одину поддерживать вежливую беседу с этими дураками. Меня тоже начали злить эти тупые болваны, такие жадные до денег. Возница повернулся на козлах и что-то грубо крикнул всадникам. Те даже ухом не повели. Бородач требовательно глядел на Одина и протягивал ладонь. Несколько секунд Один раздумывал, а затем выудил из кармана серебряную монету и задумчиво повертел ее в пальцах. Борода и Усач одновременно сглотнули слюну и заговорили наперебой. Я поняла , что Один переборщил, хватило бы и медяка.
Из их дурацкого трепа выходило, что мы почти около границы с королевством Мордант и таверна в часе пешего хода отсюда. Ура! Хоть немного передохнем по человечески…
А примерно через указанное обозниками время мы , запыленные, уставшие и находившиеся вдосталь, стояли перед корчмой « Седой тушкан» .

98

Жофруа Рудель
***
Всю дорогу эсквайр был задумчив и мрачен. И куда подевалось то веселье и беззаботность, что бурлили в нем ночью? Складывалось ощущение, что в замок ему ехать сильно не хочется. Стоило мне увидеть замок и  у меня тоже пропало всякое желание туда попасть. Вспомнились все страшилки рассказываемые челядью о владельце этого замка. Правда, Анарс говорил, что владелец в замке поменялся, и это вроде бы его родственник, но, глядя на него, настроение не улучшалось.
Я пробовал его отвлечь, хотел, что б он показал снова несколько мелодий, что играл ночью. Так он в ответ только буркнул, что мол с роду не держал балалайки в руках. Не знаю, о чем он говорил, но я-то предлагал ему игру на лютне.
На опушке леса он зачем то остановился и принялся озираться. А затем двинул снова в лес.
***
Анарс
***
К полудню мы достигли опушки леса, за которой начиналась каменистая равнина, со скалами впереди.
В мареве воздуха я не сразу разглядел наш замок на фоне скал.
Так, ночью я рванул через плато напрямую к лесу. Похоже это чуть  влево от сюда.
- Месье Анарс, я слышал, этот замок принадлежит колдуну. Вы служите у него?
- Нет, владелец сменился, пока вы э-э-э, гостили у леди Клаудии.
- Выглядит замок… как-то неуютно, - он поежился.
- Зря, очень миленькое место и общество там хорошее. Месье Рудель, предлагаю чуток прогуляться по опушке леса, - сказал  я, в ответ на его недоуменный взгляд, спрыгивая с коня.
Пройдя до того места, где я предположительно ждал Клаудию, принялся разыскивать полянку, где проходила встреча. Но поскольку мозг уже тогда был отключен, то и вспомнить я ничего не смог.
Почти потеряв надежду на успех, я повернул к Амальфи. И вот он, как и было сказано, висит на дереве.  Ипона мама, как же она его туда закинула? Что б достать до своего меча, мне пришлось взобраться на седло ногами.
Жофре до того молчаливо недоумевавший, теперь высказался: - Это вы обронили?!
- Ага, только не спрашивайте, как, сам не вспомню. Но возвращаться без него совсем уж как-то…
Спрыгнув на землю, я попытался пристроить меч как обычно за спиной, но передумав, прицепил к поясу.
- Ну вот, можем отправляться в замок.
- Я благодарен вам за приглашение, но… – князь-бард замялся, - пожалуй, я лучше воспользуюсь вашим советом и отправлюсь домой. Надо бы узнать, как там мои родители.
Протянув ему руку, я улыбнулся: - Хорошее дело, вернуться домой. Удачи вам сударь.
Пожав мою руку, он ответил: - Спасибо вам за все.
- Может, возьмете мою лошадку, в дороге пригодится?
-Нет, пожалуй, и одной хватит. Прощайте.
Развернув коня, он тронулся в путь, домой.
Эх, счастливый человек.
Я еще смотрел, как его светлость со своей бандуркой на перевес удаляется.
-Все сказаны слова, все сделаны дела
И снова вместе на дороге мы с тобой… , послышалась песня удаляющегося барда.
Время в даль лететь…
Емаё, мы и такое пели? Мдя, хорошо погудели.
Пошлепав по крупу лошадку, я подтолкнул ее в сторону замка волшебницы: - И ты ступай домой, передавай поклон Клуди. – затем развернулся к замку.
Амальфи, багровый на закате и блещущий золотом на восходе, сейчас почему то сливался с серо-коричневой скалой прикрывающей его с юго-запада.
Очень странный замок. Непреступный, но стоящий вдалеке от дорог, опоясанный пропастью. Ага, вот еще одна непонятка, он стоит словно на острове. При этом, еще и замаскирован, под рельеф. Кто ж его такой выстроил? Или, как говорит волшебница,  «появился». Хотя ее сведения из каких-нибудь «старых летописей», которые были записаны… Слухи и сплетни короче. Хотя если попытаться сложить все непонятное, то поверишь даже в НЛО.
Если по дороге сюда кошки только начинали, скрестись на душе, то сейчас на виду у замка это стало практически не выносимо. Как ни крути, а я свалил в самоволку, даже не предупредив ни кого. Черт знает, что камрады думали и как искали меня. В последнем я не сомневался.
Перед въездом на мост я тормознул. Пустит или нет? Хотя это вроде от «владельца» зависит. На всякий случай снял шляпу и помахал ей. Если магия пропустит, то лучники, обознавшись, могут из меня ёжика сделать.
Медленно пошел вперед. Магия пропускает, а как там служивые? Думал я, обмахиваясь шляпой и поглядывая на стену, где поблескивали шлемы стражей.
Неожиданный порыв ветра едва не вырвал ту шляпу из рук. Впрочем, её я удержал, а вот перо улетело вниз.
- Вот же  растяпа.
Без всяких грозных окриков отворилась калитка, правда ни кто не выглянул. Войдя в полумрак арки, тут же услышал: Кто ты сын мой?
- Отец Маркус, рад вас видеть. Если память мне не изменяет, то зовут меня, как и прежде, Анарс Сандарак.
Почетный караул, для встречи гостей построен. По сторонам стояли как минимум трое с арбалетами, священник подошел ближе, поднимая крест.
Я поспешно перекрестился.
Маркус взялся опрыскивать меня святой водой. Когда капли попали мне на лицо, я наклонился к нему: - Святой отец, я готов даже выпить святой воды, в такой день жаркий.
Рука священника замерла, после чего он, в сердцах плюнув, развернулся и отправился по своим делам. Ближайший ко мне стражник поперхнулся смехом и опустил арбалет:
- Вы так неожиданно исчезли… Вас там уже ждут.
Кивнув ему, я отправился к донжону. «Ну вот, за мной пришли, спасибо за внимание, сейчас как видно будут убивать».
***
Гюнтер
***
Около полудни ко примчался Сид и сказал, что со стены увидели человека, он от опушки двигался к нам.
Кого там еще чёрт принес? Поднявшись на стену, долго вглядывался в пришельца. Он явно шел сюда. Когда подошел достаточно близко, стало возможным его разглядеть. Он был без коня весь в черной одежде. Голова закрыта большой шляпой с пером. Доспехов не видно, не монах. Быть может маг. Хотя вон меч на боку.
-Сид, продолжай наблюдать. Будет что то новое, дай знать сразу.  Если вступит на мост, сразу зови.
Лучник кивнул и утопал на пост.
Спустившись вниз, я велел стражам на воротах приготовиться к встрече и позвать отца Маркуса.
Пожалуй, стоит предупредить гостей. О, вот и они, легки на помине.
Ко мне двигались Виктор и сэр Сигизмунд.
Кивнув им и получив ответное приветствие, сказал: - К замку кто то идет. Толком разглядеть не удалось. Но на всякий случай я велел приготовить караул у ворот.
- Много? - спросил Виктор.
- Всего один.
В это время со стены прокричали, что незнакомц идет по мосту. Знаком показал «не стрелять» и махнул стражам: - Открыть ворота!
Скорее всего это возвращается один из пропавших. Сеньор тоже вот так исчезал и появлялся. Лишний раз убеждаюсь, что если это и не родня милорду, то явно из тех же краёв. Артур единственный из них кто носит шпоры, полученные из рук королевы  Азаминды, но при этом они его не зовут сэр. Хотя относятся с заботой как сыну или брату. А меня же сразу опознали, обращаются как к рыцарю. Урожденная баронесса Неш у них что-то вроде пажа и дочери одновременно. Сигизмунд стал бароном, хотя по прежнему на вторых ролях. Остальные общаются без титулов, но вот стоящий рядом Витор по поведению схож с придворным, а по виду так вообще не пойми кто. Думали монах, а доспех-то на нем…  Мдя, с их приездом в засыпающий Амальфи, здесь снова стало как-то веселее. Ни когда не знаешь, какой фортель выкинут. Жаль, милорда нет, и весть ему не отправишь…

Слышно было, как скрипнула калитка, потом раздался голос отца Маркуса. Через некоторое время, он вышел из под арки, чем удрученный, и ни слова не говоря, пошел в часовню. Повинуясь знаку, лучники на стене приготовились стрелять. Меж тем гости вышедшие из донжона, не проявляли ни какого беспокойства. Тихо переговаривались между собой. Только вот вид Виктора не сулил прибывшему ни чего хорошего.

На площадь из под арки вышел прибывший. Одетый в черное, держа шляпу в руках, Анарс явно хотел, что-то сказать, но подошедший Виктор молча обнял его, а отстранившись тут же отвесил подзатыльник.
Сигизмунд улыбался. А лучники, без команды, опустили луки. Похоже, намечается очередное представление под названием «разбор полетов».

99

Гильома
***
Я внутренне ликовала. Вот сейчас будет горячая еда, может удастся и помыться горяченькой водичкой. Я мечтала сбросить тяжелую кольчугу, так давившую на плечи, все эти железки, которые нацепила по настоянию Одина. Поесть, помыться и спать. Эти три слова казались великолепными и манящими…
***
Один
***
Ничего нового. Все стандартно и одинаково. Полумрак зала, длинные столы, скамьи, «барная» стойка с толстым трактирщиком, который моментально оценил наш внешний вид, «ощупал» одежду на предмет роскоши и мысленно « вывернул « наши карманы и , видимо, остался доволен предварительным осмотром, ибо перестал тереть грязной тряпкой стойку и , переваливаясь как утка, заспешил навстречу. Он был толст до тошноты, огромное пузо тряслось в такт неловким шагам, фартук был перемазан какой то дрянью, рукава давно нестираной рубахи были закатаны, открывая огромные красные руки. Посмотрев на эти пудовые кулачищи, я понял, что он совмещает еще и обязанности вышибалы… И , разумеется, веселая компания босяков, пережравшая дешевого пойла и возомнившая себя героями. Ну и, конечно, прогнозируемое развитие событий. Но у нас была конкретная цель и если в каждую лающую собаку бросать палку… Поэтому я сразу решил расставить все точки над «ё». Надо было показать , кто тут «рулит». Я снял секиру с петель, быстро шагнул к резвящейся гопоте, выбрал самого здоровенного и нанес разящий удар слева направо…
В последнее мгновение я чуть подредактировал траекторию полета и секира, захватив шапку и прядь сальных волос, звонко врубилась в сухое дерево стены. ДЗЫНЬ!! Глаза молодого забулдыги стали совсем круглыми, аки у совы… Весь дурной туман выветрился из его башки в секунду. Потом донесся отвратительный звук, а затем не менее отвратительный запах.
***
Артур
***
Всё произошло в одно мгновение, мы с Гил даже глазом моргнуть не успели, а Один уже, неторопясь, выдернул топор из стены и ссыпал порубленную шапку и волосы с широкого лезвия на моментально протрезвевшего буяна. Его собутыльники даже и не пытались как то вступится за своего опростоволосившегося приятеля. Все замерли как статуи.  Немного покрутив в руках оружие , Один сунул его в петли за спиной и погрозил « шалунам « пальцем. А потом как ни в чем не бывало повернулся и направился к свободному столу.
Да, жестковато … Но зато действенно. Теперь и мы понимали, почему Один так поступил. Ибо всегда найдется "герой", который захочет показать свою пьяную силу на незнакомых людях , а дурные люди, коих везде немало, охотно поддержат. Сейчас же все стало на свои места, все всё поняли и вопросов ни у кого не было. В общем, наши силы, которые могли бы потратится во время будущей драки в таверне, были благополучно сэкономлены. Мы устало опустились на лавку и тут же к нам подошел трактирщик. На его лице было написано удивление , смешанное с почтением.
-  Чего изволят господа? Ужин? Ночлег?, - его живые глаза еще раз просканировали нас и на секунду задержались на Гил, - сударыне вина?
Гил с досадой фыркнула. Ее маскировка с треском провалилась. « Бармен» оказался не только чудовищно толст, но и проницателен.
Один вкрадчиво сказал :
- Сперва конечно ужин, потом поспать…Но , уважаемый хозяин, сначала присядьте к нам. Есть пара вопросов.
Толстяк оглянулся на притихших гопников и сообщил :
- Сильно благодарен вам за усмирение тех босяков, - тут он задумчиво посмотрел на свои большие красные руки, - Перебрали опять, пришлось бы скоро вышвыривать… Меня зовут Питоф.
Из кухни выглянула молодая пухленькая девушка и вопросительно посмотрела в нашу сторону. Трактирщик подал условный знак и грузно опустился за стол.
***
Гильома
***
Ужин был на удивление вкусным. Нам принесли огромного гуся, окорок, сыр, чечевичную похлебку и даже мои любимые пороги с малиновым вареньем. Мужчины пили пиво , а я - сладкое вино, которым нас угостили за счет заведения. Видимо, еще никто так не ставил на место местных смутьянов, раз уж трактирщик так расщедрился. Обычно в подобных местах подают кислое пойло и я предпочитаю пить вместо него простую воду. Но тут был особый случай -  вино из домашних запасов хозяина.
Мы как голодные волки набросились на съестное. Через некоторое время, проглотив последний кус мяса и махнув залпом кружку пива, Один сказал :
- Мы ищем друга. Высокий , крепкий, в красной бригантине, дорожный плащ, подбитый мехом, за плечами мешок и может что то еще …
Питоф немного подумал, машинально вертя в пальцах невесть откуда взявшийся гвоздь. Гвоздь гнулся так , словно был сделан из пластилина .
- А чего ж нет?... Вчера заходил. Я уже выставил всех и собирался закрываться, как он вошел. Поздно было. Примерно как сейчас. Говорил как то странно, вроде бы по нашему, а вроде и нет. Но я его прекрасно понимал. Поел, отдохнул, купил еды, много еды… Я было предложил хорошую комнату на ночь, да он вроде спешил, подхватил свой длинный сверток, что притащил с собой, и был таков…
Один торжествующе посмотрел на нас с Гил и спросил :
- Много еды , говорите…Он случайно не говорил, куда направляется? Может , спрашивал про какое то местную достопримечательность?
Мы синхронно задержали дыхание. От ответа зависел успех нашей миссии.
- Да…припоминаю… Узнавал, как добраться до Рощи Старого Филина…Я объяснил и посоветовал не соваться туда, но он только улыбнулся и вышел.
- И чем же она так знаменита, любезный? , - немного надменно спросил Артур.  Но Питоф пропустил интонацию мимо ушей и продолжил.
- Люди шастали раньше туда и не возвращались, а потом вовсе перестали. Гиблое место, нечисть, говорят, там правит… Так что и вам не советую.
Один налил себе еще, сделал добрый глоток, крякнул и сообщил :
- Хорошее у вас пиво, уважаемый хозяин. Сами варите? Если не забуду, утром расскажу вам рецепт неплохого зелья под названием самогон. Взвеселяет сердца, знаете ли. Но в умеренных количествах. Мы остаемся на ночь. Сколько с нас за ужин и комнаты?
***
На ночь нам выделили большую комнату, рассчитанную как раз на трех человек. Ночевать в отдельных комнатах мы не рискнули - мало ли что... В комнате было 3 кровати, 3 табурета, стол, шкаф, в углу на четвертом табурете стоял таз, а в нем кувшин с водой для умывания. Посреди комнаты стояла огромная бадья с теплой водой. Похоже, её успели нагреть и принести, пока мы ужинали. Наскоро помывшись, пока Один и Артур допивали пиво в общем зале, я надела чистое нательное белье и забралась в кровать под теплое одеяло.
Проснулась я от того, что кто-то тряс меня за плечо.
- Гил, вставай, нам пора двигаться дальше, - послышался голос Артура. Я отмахнулась, но он не унимался: - если ты сейчас же не встанешь, то получишь нагоняй от Одина, а то еще и без завтрака останешься.
Остаться без завтрака перед дальней дорогой мне точно не улыбалось, поэтому я нехотя открыла глаза. Комната была залита ярким солнечным светом.
-А где Один?
-Он уже в низу. Мы встали с рассветом, это тебя решили не будить - дать выспаться. Только вот уже светло совсем, а ты спишь. А нам пора дальше. Вот он и послал меня за тобой…
Жестом выпроводив Артурку из комнаты, я быстро умылась, оделась и , прихватив все свое оружие, вышла из комнаты. Спускаясь по лестниц, я увидела, что корчма была почти пуста. Только в углу за столом сидели Артур и Один, да еще самый дальний стол был занят какой-то пожилой дамой и молодой леди, вид которых привлекал к себе внимание. Кроме них, за столом были шесть человек в рыцарском облачении – видимо, сопровождающая охрана. Я присоединилась к своим спутникам, которые уже вовсю уплетали жареное мясо.
- Доброе утро, засоня, - пробурчал Один, - ешь давай быстро и пошли. И так уже задержались тут больше чем нужно…
Наскоро позавтракав и взяв с собой провизии, мы двинулись в путь.

100

Виктор.
***   

При появлении Анарса ощутил сразу несколько противоположных чувств. Чувство облегчения от тревоги за пропавшего друга и огромное желанием надавать тумаков этому другу. Ну, прямо картина «Возвращение блудного сына», и лишь воспитание удержало желание высказать вслух уточнение, чей конкретно сын…
Это каким же без башенным надо быть, что бы вот так, никого не предупредив, удариться в загул. Уж чего только мы за это время не напридумали, какие версии не выдвигали.
Вначале все версии крутились вокруг мысли, что он где – то в замке. Тут идей было несколько:
- просто заблудился
- полез в подземный ход
- вошел в одну из дверей, ведущих в другие места
Но после того, как нашли веревку на стене замка, а охрана припомнила, что видели ее у Анарса, стало ясно, что в замке его нет.
А вот тогда и пришла тревога. Тут уж идей, куда мог пропасть наш товарищ было гораздо больше:
- Залез спьяну в «темное пятно»
- провалился в яму, овраг, болото…
- стал жертвой какой – ни будь дикой твари и т .д...
Но после того, как в начале Артур, а затем и Леция высказалась, что жив, но где и что с ним непонятно, то появились более жесткие версии:
- схвачен очередным отрядом мортданского спецназа, отправленного за нами в след.
- попал в лапы местных недоброжелателей Ричарда ,желающих хоть как то нагадить ему.
Вот тут мнения по кандидатурам расходились. Кто-то считал, что это родня Волка или Талибальд. Но были и те, кто предположил, что за этим может стоять и Ульфила.
Но, после его, все оказалось проще и где-то анекдотичнее, и местами страшнее, чем думалось. Спьяну нашего героя потянуло на подвиги и он «пошел по девочкам». Но тут видимо не учел, что здесь не дома. Тут вместо набитой морды и посиделок в «обезьяннике» до утра, можно реально лишиться морды вместе с головой, да и в «обезьяннике» можно оказаться в шкуре реальной обезьянки.
Так что «блудный сын» оказался «блудливым сыном».
***
Анарс.
***
После молчаливого приветствия Виктора и сдержанного приветствия Сигизмунда наконец то понял – я дома.
- Рад вас видеть, морды. Почему не полным составом встречаете?
Радость на лице Сига исчезла, Виктор и Гюнтер нахмурились. Спина снова начала мерзнуть, как уже было по дороге сюда – что то случилось плохое, пока я гулял.
- Об этом чуть позже. А теперь рядовой потрудитесь объяснить, где вас черти носили.
- Разумеется сэр Виктор. Подробнейший рассказ будет, но если можно не прям здесь. Знаете ли, полдня в седле…
- Да, да, мы то же не обедали – усмехнулся Гюнтер.
- Господа, обед сейчас будет подан, - голос Леции прозвучал как музыка, -  с возвращением сэр Анарс, надеюсь, пережитое не скажется на вашем аппетите.
- Золотце, твои плюшки быстро меня исцелят.
Отвесив книксен, златовласка быстро испарилась.
- Итак, друзья, - начал я свое повествование, - причина моего исчезновения проста, с нашей вечеринки я отправился на свиданку.
- Это не разумно, мы перевернули замок, потом думали, что убился, упав со стены…
- Сознаю свою вину, меру, степень, глубину… но условием встречи было не разглашение.
- Я даже догадываюсь теперь, к кому ты рванул, - добавил Виктор, - к волшебнице.
- Точно! Возомнил себя Казановой, ну и по поводу переговорок замковых хотел узнать. Узнал. Кстати, а что наше золотце сказанула про пережитое?
- Да сначала Артур определил, что ты жив, но непонятно где. А чуть позже Леция учуяла, что ты, куда то вляпался, но точно никто не мог сказать.
- А где же они, что с ними?
- Я же сказал, позже! Надеюсь все хорошо, продолжай.
- Мдя, в общем на встрече волшебница угостила меня каким то редким вином, и очнулся я уже у неё в замке.
Дальше я пересказал свое приключение. Рассказ был встречен с некоторым не доверием.
- Понимаю вся э-э-э...странность произошедшего, - я покосился на Гюнтера, - но так или иначе это придется учитывать.
- Гм, с лордом Ричардом она такого себе не позволяла, - начал Сигизмунд, глядя на меня в упор, - однажды она его навестила когда… когда я еще был здесь.
- Вы правы барон, - ответил я, - Ричард все-таки паладин.
- Я хотел сказать, что вы не столь стойки в вере, вам нужно укрепиться.
Виктор с Гюнтером переглянулись.
- Но, в любом случае это можно расценивать как нападение. Хотя воевать с женщиной…
- Вы правы сэр Сигизмунд, - ответил я с улыбкой, - не стоит воевать с женщиной. После того, как вернул себе прежний облик, мы мило поговорили. Она не враг нам.
- Да уж, - откликнулся Гюнтер, - милорд, можно сказать, взял ее под свою защиту.
Сигизмунд с удивлением поглядел на него.
- Это когда люди Гуинга и Гелейна напали на ее замок.
- Тогда я не понимаю, зачем она так, или – Сиг начал хмурится, - или вы дали повод…
- Барон, у нее была своя причина, но так или иначе это касается только меня и ее.
- Так или иначе, но у нас других забот хватает, - гася возможный конфликт, сказал Виктор.
В общем разговор как то не клеился. Собравшиеся особо его не поддерживали. Вопросы зададут явно позже, без лишних ушей. Сиг вон сидит, дуется, рыцарь без страха и упрека, блин.
Обстановку разрядил мой воспитанник. Гаврюша, прискакавший не ведомо откуда, нырнул под стол, а оттуда вскарабкался ко мне на колени.
Вот это меня порадовало еще сильнее. Было очень приятно слушать его попискивание, тискать и баюкать его на руках. И что еще меня поражало, это то что ни когда у меня не было дискомфорта от его чешуи и когтей. Я их просто не замечал.
Глядя на дракошу Гюнтер улыбнулся: - Этот сорванец все в замке очень понравился, даже отец Маркус к нему хорошо отнесся.
- Хм, отче, как ни странно, похож на Рихтера…
- Да, это точно, они, похоже, подружились и частенько беседуют.
- Я забыл поинтересоваться здоровьем епископа, как он?
- Плохо, но, похоже, выживет, - Гюнтер вздохну, - мы молимся за него, за ним хорошо ухаживают. Главное вы успели вовремя. Завтра или послезавтра за ним приедут из монастыря. Думаю, все обойдется.
- Надеюсь. А теперь все же поведайте, что тут произошло.
Снова на лица друзей легла тень.
- В ту ночь, - начал Виктор, - кроме тебя пропал еще и Владимир. Мы, по началу, даже думали, что вы ушли вдвоем. Потом разобрались…
Ититская сила! Я не мог поверить рассказу Виктора, просто в голову не лезло. Нет! Все что угодно, но только не предательство. Да этого вывода не прозвучало, но как то все выглядело похожим.
- Да, странностей хватает. Вроде уходил тайком, но оставил свои записи. И как то догадался воспользоваться порталом. Мы же их проверяли… Ха, пятая дверь единственная открывалась вовнутрь…
- Угу, а он позже еще раз попробовал. Смог войти и… Нет не пойму как там можно убедится, что она идет в нужном направлении? От туда можно вернуться?
- Видимо, нет, только туда. Иначе Один подготовился бы лучше, а так они ушли лишь нагрузившись оружием.
Глянув на Сига, я поперхнулся не заданным вопросом. Бедняга пытался сохранить спокойствие, но в душе у него был ад. Гильома ушла без него! Он не защищает ее. С другой стороны он уже однажды покидал своего сюзерена, друга и замок. И оставить снова…
Виктор, взяв его за плечо, сказал: - Все будет хорошо, а оставаясь здесь, надеюсь, мы сможем разобраться с дверями и откроем им проход обратно.
С другой стороны за него взялся Гюнтер: - Кроме того, мы с тобой поедем сопровождать епископа. Сначала я подумал отправить Харальда, но потом решил, что он пусть лучше стережет замки и прочешет окрестности. А епископа отвезем мы.
Сигизмунд только покивал и так же молча поднялся и пошел в часовню.
- Вот черт, - не удержался я, - не везет парню в Амальфи. В прошлый раз так его придавило и вот опять и он снова в часовню… Гюнтер надо спасать его.
- Обойдется. Тем более что отец Маркус не похож на Ульфиллу… Кхм, а епископа мы скоро сопроводим в Верден. В общем проветрится.
***

Чуть позже на стене.
***
… вот так вот, у нее вместо переговорной комнаты, такой же палантир, как и у нас. Только до вас я не достучался.
- Так кольцо вместе с ним вон в кладовке. Кто ж предположить мог.
- Она кольцом не пользуется. Может, у Галанталара было, а может, он то же без него обходился.
- Надо Гюнтера поспрошать, он же с него ключи снимал.
- Да, вот еще, когда мост пересекали, у меня со шляпы ветром перо сдуло.
- И че?
- Сами смотрите, - я показал шляпу, - перо было приколото чем-то вроде броши. Просто так не отвалится. Шляпа цела, порыв ветра был странным. Словно мне кто то по шапке махнул. Может это Клавин «жучок» был и его замок не пропустил?
- Замок?
- Ну система безопасности тутошняя, мне еще смешок короткий померещился…
- Креститься нужно… ладно, думать будем. Вы сударь лучше вот о чем подумайте – может это и не превращение было? Анарс, ты так гульнул мощно, что может это все были твои глюки?
- Ох, Виктор, я бы  рад так подумать, но я же еще и про кота рассказывал, а с этим князем мы по утру оба уехали. Он то что, в белый и горячий пару лет был? Нет, тут все всерьез. Мир здешний позволяет существовать магии. Прямому мысле-действию. Помните, у нас куча писателей размышляло на эту тему.
На нас подобное не действует, ну напрямую не действует. А почему? Мы же убедились, что тела наши, но не совсем. По исчезали болячки, старые шрамы… т.е. тела сформированы здесь. Но тем ни менее мы остаемся недосягаемы для магии. Значит, что еще нас охраняет. Вот тут Сиг выдал фразу, которая мне теперь не дает покоя – вы не столь стойки в вере!
Виктор задумался, а после размышлений выдал: - Что то в этом есть, и возможно где то подобное уже попадалось. Если это связать с нашей ментальностью, то получается, мы не досягаемы, потому что не верим. Мы здесь чужие. А ты, упившись до безобразия, потерял эту способность к сопротивлению. Потом, правда, восстановился.
- Вот, похоже, что это так и есть. И будет плохо если до этого дойдет Клава или еще кто либо. С другой стороны Ричард здесь обитает уже много лет, он может поверить в это, а скорее уже верит и может сам пользоваться. Но при этом вреде бы не теряет защиты. Как так?
Виктор только пожал плечами.
- Это  все только наши домыслы. Пошли, там священник уже заждался, - он хлопнул меня по плечу, - надо Федя, надо.
Сэр Виктор был суров, прям как полковник. После непродолжительного перечисления моих грехов и пунктов нарушения устава, вынес вердикт, от которого я выпал в осадок.
- Вы чё тут совсем рехнулись?! Я и так чуть живой вернулся… не ну, песчаный карьер там, конюшни…
- Рразговорчики, рядовой! – я даже протер глаза, но передо мной по прежнему стоял Виктор, а не Алекс, -  Все на усмотрение отца Маркуса. Заодно он и к жизни вас вернет. Кру-гом.
***
Анарс
***
Плюнув, я вышел из зала во двор. Во блин, садюги. Из темноты выступила фигура в балахоне: - Идем, сын мой.
Жутко хотелось ругаться и даже устроить мордобой, с любым результатом.
- Тебе нужна помощь.
- Угу, - и я поплелся за священником в часовню.
Серые каменные стены, распятие на одной из них, темнота по углам, столик с книгой и свечка. Ну ни какой фантазии. За спиной захлопнулась дверь. Засов не задвигался с глухим стуком и распорядок ни кто не зачитывал. Что б читать Писание, пришлось встать на колени. Ну, или стоять согнувшись. Табуретки естественно нет. Попялившись, какое то время в «талмуд» с готическими кракозябрами, которые, внезапно, были совсем не понятны, я уселся «по-японски» и принялся медитировать на свечу. Сатори не пришла. Да гори оно все…
И завалившись на бок, я уснул.

101

Артур
***
Мерно покачиваясь в седле, я мысленно возвращался к настоящему представлению, которое устроили нам Один и Питоф. То  и дело я улыбался воспоминаниям. Питоф был не только хозяином трактира, но ловким торгашом. И самое интересное, что Один не отставал от него в этом параметре и спорил на равных.  Речь шла о двух лошадках, хотя их даже нельзя было назвать таковыми. Просто две старые , замученные непосильной работой , клячи. Питоф, толстый жулик, сразу заломил цену, за которую можно было бы купить боевого коня. Один тут же сбавил на три четверти и торговля  началась. Было забавно за ними наблюдать. Трактирщик расхваливал несуществующие достоинства несчастных коняшек, Один кривился и всячески браковал и без того явно видимые недостатки. Питоф в своем красноречии превзошел возможно самого Цицерона, но нашего командира было так просто не взять… Они несколько раз расходились, якобы прекращая торговлю, но через секунду первый уже бежал за вторым, предлагая новую цену. И наоборот… Мы с Гил наслаждались процессом, сидя на лавке неподалеку.
После получасовых торгов трактирщик был таки сломлен на приемлемую цену и мы седлали уже наших коней. Так как их было всего два, (третьего Питоф продавать отказался наотрез) то по понятным причинам я первым забрался в седло и протянул руку Гил. Она ухватилась и через мгновение сидела позади меня, устроившись на седельных сумках. Лошадка приняла наш общий вес на удивление легко, даже пыталась погарцевать… тоже мне рыцарский конь.
Один осторожно, как на хрустальную, залез на свою коняшку. Та уперлась всеми четырьмя ногами и , выпучив глаза и скрипнув зубами, робко попыталась сбросить всадника, но тот ласково погладил ее по шее и угостил морковкой. Немного успокоившись и смирившись с неизбежным, коняга на негнущихся ногах потрусила в нужном направлении. Мы поехали следом, еле сдерживая смех, ибо Один смотрелся довольно комично. Но все равно лучше было передвигаться так , чем месить ногами дорожную пыль и грязь. Потом я подумал о маме и своем доме… и мои мысли перевелись на более грустный лад. Так и ехали до полудня…
И вдруг воздух буквально сотрясся от могучего вопля, вырвавшегося из множества луженых мужских глоток. Нашего  с Гил коня схватили за узду…
***
Гил
***
Все было благополучно до того , как дорога начала немного сужаться и по обочинам появились высокие кусты.
«…Неплохое место для засады…» - только и успела подумать я… как вдруг кусты раздвинулись и на тракт высыпало человек десять оборванцев, вооруженных кто чем. Под их дружный крик я соскользнула по крупу лошади и , избежав хорошего пинка обоими копытами, выхватила меч. Левую руку вдела в петли небольшого щита… Огромная дубина с жутким свистом пронеслась над головой, я едва успела присесть…Одновременно мой меч поразил бедро бродяги . Босяк взвыл от дикой боли и, забыв про дубину, ухватился за рану. Я добавила ему щитом по виску и он заткнулся навеки. Быстро огляделась… Артур уже зарубил двоих и сейчас наседал на двух оставшихся. Оборванцы неумело тыкали в него копьями… Но Артурка, похоже, справлялся и сам,а вот дела у Одина были не так хорощи… Я поспешила на помощь.
***
Один
***
Три стрелы щелкнули в доспех и бессильно отскочили. Я попытался спрыгнуть с коня и вытащить секиру, но мне «помогли»… Какой то гад зацепил багром и как следует дернул… я изо всех сил сжал коленями бока лошади, коняшка взбрыкнула , я почти удержался, но сволочная подпруга лопнула и я рухнул кулем вниз… Многочисленные удары посыпались как горох, я вертелся ужом, пытаясь встать, досталось пару раз чем то тяжелым по голове…в ушах зазвенело… и тут толи устали долбить, толи чего, но на миг все стихло и мне удалось вскочить на ноги. Яростно взревев, я саданул что было сил ближайшему бомжаре в мерзкую рожу. Тот , ломая кусты, улетел с глаз долой. Острие копья ударило в лицо, но забрало выдержало. Я сгреб гада за отвороты куртки и рванул на себя, одновременно выставляя колено. Разбойник придушенно всхрюкнул и я швырнул его в остальных. Воспользовавшись замешательством, выдернул секиру из за спины…
***
Гил
***
Когда от Одина в разные стороны начали разлетаться злодеи , я поняла, что моя помощь может и не понадобиться. Артур зарубил последнего и поспешил к нам. Я вытащила арбалет и взвела тетиву. Один в этот момент прикончил еще одного бродягу, мстительно располовинив того от плеча и до пояса . Последний негодяй дрогнул и пустился наутек. Разгоряченный схваткой Артур завопил :
- Держи его!! Не дай уйти!!!...
Я хладнокровно взяла спину бандита на прицел…
***
Один
***
Пришло время метких стрелков. Я снял  с перевязи метательный нож и швырнул вслед убегающему. Одновременно раздался щелчок арбалета Гил. Нож и стрела ударили синхронно. Злодей покачнулся, сделал по инерции еще пару шагов и упал мордой вниз в пожухлую осеннюю листву…
Бандиты внезапно закончились. Я снял шлем и вытер залитое потом лицо. Голова гудела. Зато Гил и Артур, слава Богу, были целы и невредимы. Сейчас они стояли рядышком и приводили в порядок снаряжение… Я ногой перевернул ближайшего мертвеца и всмотрелся . Все таки упрямые эти ребята из таверны. Мстить надо уметь, и не с похмелья…
Мы вспомнили про наших коней только тогда, когда послышался дробный перестук копыт. Лошадки неторопливой рысцой, друг за другом, скрылись за поворотом, унося на себе нашу провизию и теплые вещи.Улепетывали они как раз в ту сторону, откуда мы приехали.
Гил замысловато выругалась. Я удивленно посмотрел на девушку, осознал хитрозаплетенную трехэтажную конструкцию и от души расхохотался.
***
Артур
***
Подлые клячи бессовестно удрали… Я с досадой плюнул и чертыхнулся. Теперь опять двигать на своих двоих, опять бежать и бежать.. Тут Один засмеялся. Я в первый раз за все наше знакомство слышал его смех. Мы с Гил понимающе поглядели друг на друга. Не хватало еще, чтоб у него крыша поехала, еще убитые не остыли, а он ржет как конь…
- А старый пройдоха все таки нас обхитрил…, - утирая выступившие слезы, сказал Один, - думаю, он этих лошадок не в первый раз продает…надо будет навестить его на обратном пути.
Тут и мы поняли причину веселья. Гил прыснула, и звонко, как мелодичный колокольчик, расхохоталась. И я тоже… так мы тряслись несколько минут…
***
Один
***
Со стороны , наверно, могла показаться странной , мягко говоря, сия картина. Дорога , залитая кровью, кругом мертвецы, порубленные и побитые, развороченная плоть, кишки наружу… и трое , смеющиеся до слез. Дикий контраст, понимаешь ли. Но в этом мире, где жизнь человека стоит два с половиной гроша, где могут поднять на копья в любую секунду между завтраком и ужином, смех исцеляет. Исцеляет от душевных потрясений, ежеминутных стрессов и от возможности просто сойти с ума. Мы прибыли из более спокойного мира и действительно могли свихнуться от постоянного нервного напряжения. Так что плевать на общее мнение, главное , мы пришли к душевному равновесию. Но пора было убираться отсюда подальше , во избежание ненужных свидетелей и вопросов. Командир должен быть бодрым, дабы поднимать боевой настрой своих солдат. Поэтому я прогудел, подражая Полковнику:
- Отряд! Слушай мою команду! Бегом марш!...
***
Артур
***
Ночной мрак подобрался незаметно. Только что начинало смеркаться и вот уже непроглядная темень. Небольшой костерок, который мы разложили в специально вырытой ямке, превратился в угли, пурпурные и пышущие жаром. Я возлежал на импровизированном ложе из веток и хвойных лап, что мы надралис ближайших деревьев, и блаженно щурился в предвкушении сытного ужина. Гил метким выстрелом обеспечила нам еды на пару дней. И теперь пол тушки молодой косули равно мерно поджаривалась, издавая одуряющий аромат. Сегодняшний переход окончательно меня доконал. Да и моих соратников тоже. Даже Один выдохся под занавес пробежки. Гил, свернувшись калачиком, дремала на другой стороне костра. Удивительно выносливая девушка, ибо не каждый мужчина перенес бы такой марафон, а она даже ни разу не пожаловалась. Только ее и без того худое личико еще больше осунулось. Один перевернул мясо на другую сторону. Раздалось возмущенное шипение углей. Еще немного и ужин поспеет…
***
Один
***
Мы вплотную приблизились к Роще Старого Филина. Питоф довольно подробно объяснил маршрут. Правда, за рецепт и способ приготовления самогона. Но я взамен забрал бутылку чесночной настойки, которая, по заверению трактирщика, служила прекрасной профилактикой простуде. В общем, мы двигались быстро и без лишних крюков. И когда под вечер я увидел высоченный дуб, стоящий на границе обычного смешанного леса как главнокомандующий над своими солдатами, я понял , что мы у цели. По словам Питофа , отсюда начиналась то самое злополучное место, итог путешествия Владимира. Перед финалом надо было хорошенько передохнуть, набраться сил. Завтра будет самый тяжелый день нашего похода. Я начал серьезно жалеть , что втянул друзей в эту авантюру. Хохол – парень упертый, может и не пойти по моей просьбе на суд камрадов. Тогда придется тащить его силой, пусть даже связанным и на себе. Тут настроение испортилось окончательно. Я не мог понять причину его дезертирства. Зачем, когда мы все тут повязаны одной цепью, все попаданцы и товарищи по несчастью? Что ему предложили и посулили? Кто – понятно, карта Морданта все обьясняла… На эти вопросы могло ответить содержимое свертка, что он пер с собой.
Сверток свертком, но меня угнетало другое. Что человек, с которым мы пережили столько сражений, бились вместе, прикрывая друг друга, тот , на кого я полагался, как на самого себя, просто взял и слил все это в сортир. Такое не могло спуститься на тормозах, и поэтому у меня, да и , думаю, у камрадов тоже, было к хохлу пара вопросов. Эх, Олаф, дружище, как тебя не хватает…твоего дельного совета, поддержки…
Мясо поджарилось достаточно и я пригласил товарищей на ужин.
***
Гил
***
Я проснулась от жуткого холода. Мда, не лучшее время года для ночевок в лесу, не смотря на горевший всю ночь костер я все равно продрогла до самых костей... Поздняя осень, листва почти вся опала,деревья стоят почти голые. Наш стоянка была как на ладони для любого недоброжелателя. Я встала и быстро придвинулась ближе к уже разгоревшемуся костру. Один  с мрачным видом точил свою секиру,а Артурка медитировал сидя чуть поодаль от костра.Опять они меня пожалели и не стали будить. Сами то вон уже и дровишек в костер подкинули и завтрак разогрели. И ночное дежурство несли поочередно,меня не разбудили ни разу. Обидеться на них что ли... Ну и что, что девушка - я такой же воин как и они. И нечего мне поблажек делать когда мы в походе...

Завтрак прошел в гробовом молчании. Каждый думал о чем то своем. Я опять думала об Олафе , о том,как сильно нам его не хватает. Его мудрых советов , опыта и знаний. И о том, что вряд ли исчезли Анарс с Владимиром, если б Олаф был с нами. Раньше только мне было свойственно влипать в разного рода неприятности и меня считали ходячим недоразумением, а теперь взрослые мужики стали вести себя хуже маленьких детей ...

Быстро покончив с завтраком и затушив костер мы двинулись дальше.  С ужасом рассматривая окружающий нас лес я теперь понимала, почему он так не в почете у местного люда. Более мрачного места я еще не видела. Желто – коричневая осенняя листва исчезла и покореженные ветви выглядели уродливо и страшно, травы не было, земля без травы, сожженная и безжизненная. И необычайно твердая, ибо подошвы наших подкованных сапог цокали как по каменному полу замка. Даже утром, вернее, днем  мне было не по себе. Да и Один с Артуром чувствовали себя не в своей тарелке.
Мы уже достаточно углубились в этот жуткий лес, как вдруг произошло нечто необъяснимое…
***
Один
***
Свет погас. Словно Господь взял и выключил солнце – лампочку. Только что был светлый день и вдруг темная ночь! Послышался лязг вынимаемого оружия и мы, не сговариваясь, встали спина к спине. Некоторое время глаза свыкались с темнотой, затем из за быстро бегущих облаков показалась огромная серебристая луна.
Над нами промелькнули две бесшумные черные тени, на миг закрыв скупой свет спутника Земли. А через несколько мгновений раздался дикий душераздирающий вой, пробравший меня до печенок. Казалось , мы вздрогнули одновременно… каждый почувствовал невероятную нечеловеческую злобу  в вопле, который исторгло непонятное существо. Было ощущение, что мы внезапно угодили в преисподнюю , ибо обстановка распологала. Когда последние отголоски стихли, затерявшись среди черных деревьев, мы наконец обрели способность шевелиться. Я озирался вокруг в поисках вражины, нервно крутя любимую секиру. Гил истово шептала молитву, стиснув в руках свой неизменный арбалет,  а  Артурка вынул из ножен  Древний Меч.
Я лихорадочно думал, как теперь  отыскать нашего бывшего соратника. Хренотень со временем продолжалась…и тут я заметил далеко впереди мерцание маленького огонька размером с пламя свечи…
***
Артур
***
На фоне редколесья огонь был виден довольно отчетливо. Мы не сразу обратили на него внимание только в силу резкой перемены обстановки и того чудовищного воя. Один подал негромкую команду и мы осторожно, стараясь не шуметь, пошли к цели. Конечно , слово « не шуметь» , здесь не применимо, ибо следопыты из нас были никакие. Я не любитель шастать по лесам и охотник из меня тоже не вышел. Да и доспех не давал передвигаться бесшумно. Один топал как подкованный лось, поминутно наступая и ломая сухие ветки. Лишь Гил шла почти без шума, изредка позвякивая кольчугой. Вообщем, если нас не услышат метров за сто – это будет чудо. Тем не менее, наш отряд приближался все ближе и ближе. Где то метров за тридцать Один остановился и , присев, стал внимательно вглядываться в обстановку  у костра. Мы с Гил воспользовались паузой и опустились на землю.
- Проверить еще раз оружие и снарягу, - прошептал Один, - чтоб было без осечек…
Гил положила стрелу в ложе арбалета. Один снял с перевязи три ножа и протянул мне. Я взял и недоуменно посмотрел на него.
- Бери, бери…просто кинь посильнее во врага, а он сам войдет… - Один поудобнее пристроил перевязь на груди, - значитца так , бойцы… Если глаза меня не подводят, он там один, сидит у дерева вблизи огня, не шевелится уже минут пять, спит что ли … не пойму. Аккуратно подходим. Гил, берешь хохла на прицел, но без команды не пали, сначала поговорим… если начнет ерепениться, прострели руку или плечо. В ногу не бей , нам его тащить обратно на себе неохота. Артурка, когда я навалюсь, поможешь руки вязать. Но, друзья, повторяю, без моей команды ничего не делать. Вопросы есть?
- А если получится так , что придется… - я не мог произнести этого слова. Я считал Владимира своим другом и не мог себе представить, что возможно мне придется с ним рубиться насмерть…
- Тогда у тебя не будет выбора… - Один явно был расстроен и зол, - если все, то пошли.
Гил молча встала , показывая , что ей все предельно ясно и она готова.

***
Гил
***
Мы проверили снаряжение и двинулись на поляну. Я двигалась почти бесшумно перебежками от дерева к дереву, мой верный арбалет был взведен, готовый выстрелить в любой момент. Сзади громыхая доспехами громко топал Один, а чуть поодаль от него Артур с обнаженным Древним Мечом семенил, ворча себе под нос, что дескать кранты нам, если не дай Бог топот Одина кто нибудь услышит. Что такое кранты я еще не знаю, но догадываюсь что судя по обстоятельствам что-то не очень хорошее.
Честно говоря , я была готова ко всему, но то, что я увидела, заставило меня похолодеть… Я еле удержалась от крика, зажав рот рукой и смотрела, не в силах отвести глаз… Послышался тихий скрежет. Это Один поднял забрало и негромко, но отчетливо выругался. Артур впал в оцепенение и молча глазел круглыми , как у совы, глазами…

102

И здесь добавлю - садюги. Совести ни кусочка.  :angry:

103

Это почему еще?

104

По поводу совести.Как то давно получил весьма наивный вопрос:"А что такое совесть?" Честно попытался сформулировать:" Ну,это такое чувство дискомфорта,когда что то сделаешь не так.А потом уснуть не можешь..." В ответ получил классный ответ."Так вот это как называется,когда много на ночь наешься!"

105

Один
***
С первого взгляда было ясно, что хохол не жилец и мы ничем не сможем помочь… Правая рука, до сих пор крепко сжимавшая меч, лежала на земле. Из культи тонкими струйками била кровь. Бригантина была вспорота, будто консервным ножом, от низа живота и до груди. Острые края доспеха торчали в разные стороны и левая рука, порезанная в нескольких местах, тщетно пыталась удержать вываливающиеся сизые кишки. Под Владмиром натекла огромная лужа крови. Скорее помрет от потери крови, а не от чудовищных ран.
Хохол с трудом поднял голову и попытался сконцентрировать взгляд подернутых смертельной мутью глаз. Его губы пытались вытолкнуть какие то слова, но заместо этого вырвался глухой хрип и обильно пошла кровь , густая и темная…  Он начал валиться набок, но Артур подхватил и поддержал. Гил быстро порвала на бинты какую то тряпку, и начала перевязывать распоротый живот. Артур наложил жгут на культю и осмотрел срез.
- Как бритвой…- тихо сказал он.
- Все бесполезно, - также тихо ответил я , - не так я хотел с ним встретиться… - это я сказал уже шепотом.
- Какая забота о друге… - раздался совсем рядом мелодично – музыкальный голос, - учись, Гримспри…
Я резко повернулся на 180 градусов. По ту сторону костра стояли двое. За спиной звякнули звенья кольчуги и послышался шелест вытаскиваемого из ножен меча. Гил и Артур встали рядом.

***
Гил
***
Меня переполняли ненависть и бешенство. Как я ни была зла на Владимира, но увидеть его растерзанным , да еще неизвестно кем, было в сто раз хуже. И тут я увидела их. Арбалет сам прыгнул в руки.

***
Артур
***
Такого контраста в этом странном мире я еще не видел. Негодяи как раз откинули капюшоны и я смог хорошенько рассмотреть их.
Высокий и красивый, как со страницы журнала. Тонкие черты лица, «мефистофельский» излом бровей, длинные черные волосы завиты по тогдашней моде, аккуратно подстриженные усы и бородка. Дорогой , расшитый золотом , черный камзол, плащ, подбитый красным бархатом, из под которого выглядывала украшенная драгоценными камнями рукоять меча. Зато второй был полной противоположностью, то есть форменным уродом. Низкорослый , но широкий в плечах, короткие кривые ноги и рожа, достойная отдельного описания. Рыжие волосы торчали в разные стороны по бокам яйцевидной башки, маленькие , злые глазки, нос картошкой и толстые губы, постоянно растянутые в гадкой усмешке. Он чем то напоминал дьявольского клоуна из фильма ужасов.
Единственное, чем они были похожи, так это красными радужками глаз и торчащими из под верхней губы длинными клыками. Мне внезапно стало холодно… Вампиры, и не иначе…

***
Один
***
Проклятые кровососы… Они смотрели на нас, как на какую то мошку, существо, недостойное их благосклонного внимания и нагло потревожившее их. Особенно высокий красавец. Мерзкий карлик , похоже, был слугой или что то вроде этого. Оба настолько были уверены в собственном превосходстве, что даже не потрудились достать мечи. Клинок высокого рассмотреть не удалось, а у клоуна на пузе висела небольшая кривая сабля, простая , без украшений, но я кожей чуял ее остроту. Карлик заметил мой взгляд, осклабился, и вытащил клинок.
- Да, да… - проскрипел он как несмазанная шестерня, - это я прирезал твоего приятеля… он совсем не умел сражаться… р-раз, и ручка упала, два, и брюшко улыбнулось.. месье Ролотт приказал и я уговорил мальчика не шалить… - Клоун гнусненько захихикал.
Тот , который Роллот, улыбнулся уголками губ.
- Я , право, не знаю, что с вами делать… лично мне вы не нужны, а вот отцу быть может… - и театральным жестом возвел очи к небу.
- А вон ту девку подарите мне, господин, - чуть не капая слюной , прокаркал Гримспри, - я уж ее попользую по свойски…, - тут карлик издал утробный всхрюк.
Я посмотрел на верхушки деревьев и на дымок костерка. Ветер был в нашу сторону. Хоть это хорошо. Быстрые и чертовски сильные твари. Хохол классный боец и могучий мужик, и то разделали «под орех». Надо удивить их и желательно с максимальным ущербом. Только бы Гил поняла мою задумку и не пальнула раньше времени.

***
Гил
***
У меня палец чесался всадить стрелу прямо в глаз маленькому уродцу. Он постоянно скабрезно улыбался, облизывал толстые губы и похотливо разглядывал меня. А еще меня удивляло спокойствие и безразличие Одина. Я уже было решила действовать, как он вдруг дружелюбно сказал.
- Мы весьма благодарны Вам , господа, за содействие…
Уж чего чего, а такого эти ублюдки точно не ожидали. Роллот удивленно приподнял красиво очерченную бровь, а Гримспри перестал лыбить и внимательно прислушался. Один продолжал петь соловьем.
- …вы нас немного опередили, ибо мы и сами шли сделать нечто подобное. Поэтому предлагаю присесть и поговорить мирно и без лязга стали.
Тут я еле сдержалась… Говорить с ними???!!! О чем!!?? Их надо уничтожить, порвать на куски за то , что они сделали с Владимиром. Я с негодованием уставилась на Одина.
- У меня есть неплохое вино для подобных случаев, - нимало не смущаясь, сказал он, вытаскивая темную бутыль из вещмешка. Откупорил и сделал быстрый глоток. Вампиры непроизвольно принюхались, но тщетно, ибо далековато и ветер от них. Зато мне в нос ударил запах того пойла, которое Один заставлял нас с Артуром пить по утрам, после ночевок под открытым небом. У меня до сих пор была на зубах оскомина от этой чесночной дряни. Они не дураки  и не будут пить… и тут меня осенило! Тем временем Один заткнул пробку.
- Отведайте, господа хорошие, вам понравится…, - и бросил бутыль точнехонько в руки высокому. Тот машинально поймал, я вскинула арбалет, быстро прицелилась и нажала на спусковую скобу…

***
Один
***
Ай да Гил! Тяжелая стрела попала точно в середину пузыря и разнесла его вдребезги, окатив гада осколками стекла и брызгами чесночной настойки. Роллот издал дикий вопль боли, не имеющий ничего общего с человеческим. Кожа на его лице и руках покрылась язвами и начала сползать. Я сорвал с перевязи два ножа , метнул в резко потерявшего неземную красоту месье, и , выхватывая секиру, сиганул через костер.
***
Артур
***
Карлик неожиданно быстро оказался подле меня и нанес первый удар. Я едва успел подставить меч и отвести опасное лезвие в сторону. Наши клинки скрестились. Несмотря на свою неказистую фигуру, клоун великолепно владел саблей, ибо удары сыпались со всех сторон почти одновременно и при этом негодяй успевал грязно ругаться. Я начал отступать под неистовым напором. Мне даже не удавалось сделать ответный выпад. Древний Меч содрогался в моих руках под могучими ударами карлика, но бережно хранил меня от малейшей царапины. Искры так и сыпались от столкновения клинков…и тут злодей удвоил темп действий и качество ругательств. Такой отборной брани я давно не слышал. Он сыпал проклятиями и совсем не берег дыхание.

***
Один
***
До Роллота оставалось метра два, когда он изволил выхватить меч. Я взмахнул секирой , рубанул с оттяжечкой… и провалился в пустоту. Вампира на том месте уже не было. Он стоял справа от меня и ухмылялся. Длинный тонкий меч был направлен в шею. Быстрый , чудовищно быстрый выпад… чисто на интуиции я дернулся в сторону…острое лезвие чиркнуло по нижнему краю шлема и резануло кожу… Я выпустил секиру и перехватил его руку с мечом. Бесполезно рубиться с таким реактивным бойцом, располосует за здрасте и доспех не поможет. Он дернул руку , освобождая, но я держал цепко, он дернул сильнее и тут я двинул локтем в надменную харю. Обычно проходило , но не сейчас, ибо месье заблокировал железной хваткой. Так мы и завязли в борьбе, вцепившись друг в друга, без явного преимущества кого либо… вдруг его красные глаза приблизились, гипнотизируя… я неожиданно начал проваливаться в глубину его извращенного сознания… руки внезапно потеряли силу и ослабли…
- ОДИН!!!!! –
Громкий вопль разорвал барабанные перепонки, но возвернул обратно к жестокой действительности. Мое помутневшее сознание разом встрепенулось, стряхнув иллюзию. Я рванулся назад, из смертельного объятия, вампир с рычанием притянул к себе, я использовал это движение и со всей дури врезал ему стальным лбом в харю. Бац!! Хряснул тонкий аристократический нос, благородная физия мигом превратилась в кровавую маску. Роллот разжал руки и отшагнул назад… Треньк!! Стальная стрела Гил вошла ему в горло. В следующий миг я , аки тигр, прыгнул на него, сбивая с ног и подминая под себя…

***
Гил
***
Бой кипел так яростно, что я не знала , кому помочь. Вокруг Артура и Гримсбри разлетались снопы искр. Злобный карлик был настоящим мастером меча. Я не успевала разглядеть его движения, который порой казались смазанными. Он рубил и колол из всех положений. Артур отчаяно защищался. Его любимый меч оказывался в нужном положении защиты за мгновение до смертельного удара. Я несколько раз пыталась всадить стрелу в рыжего негодяя, но тот, словно чуя, вставал так , что Артур оказывался между нами. Наш маленький рыцарь, несмотря на все старания Гримсбри, держался . Я не могла помочь ему мечом, опасаясь попасть под шальной удар или просто помешать.
Один как раз сцепился , в буквальном смысле, с высоким вампиром. Они сдавили друг друга мертвой хваткой и никто не уступал.  Вдруг Роллот наклонился к Одину , приблизив лицо и заглядывая в глаза. Еще от матушки я слышала, что эти мерзкие кровососы могут завораживать взглядом. Не успев додумать до конца , я что есть силы закричала… и тут Один качнулся назад и крепко ударил его головой. Вампир отпрянул на шаг и я поняла , что это шанс. Арбалет звонко щелкнул тетивой…

***
Один
***
Роллот оказался самой сильной и верткой тварью, с кем мне приходилось бороться. Я сидел на нем верхом и бил кулаками как молотами по морде. Кровавые брызги летели во все стороны, обильно орошая мертвую землю. Другой бы уже давно помер или хотя бы отключился, но вампир и не думал подыхать. Напротив , он сопротивлялся как мог… Черные когти на тонких пальцах так и норовили пробраться в смотровую щель или сцепиться в незащищенное горло. Я прижал подбородок к груди, насколько позволял шлем, схватил пару пальцев и резко потянул на излом . Хрусть!!! Изо всех сил, полностью вложившись, обрушил бронированный кулак на кровавую маску того, что когда то было красивым , породистым лицом. Получи, тварь!!! Хрясь!! Рука неожиданно провалилась на середину кисти в районе верхней челюсти и носа, проломив лицевые кости… и тут могучий удар, словно таран по крепостным воротам, просто смел меня с него… перевернувшись пару тройку раз я тяжело грянулся оземь…

***
Гил
***
С мечом в руках я подбежала в тот момент, когда Роллот с трудом поднялся на колени и пытался встать. С пронзительным боевым кличем я рубанула наискось. Вампир закрылся рукой, но клинок без труда прошел сквозь нее и, с хряском позвонков, что встретились на его пути, отделил голову от тела. Башка слетела с плеч и покатилась, подскакивая на кочках. Тело повалилось навзничь. Я перехватила меч обратным хватом , вонзила лезвие в сердце кровососа и провернула клинок… По туловищу побежала судорога, культя и рука со сломанными пальцами загребли воздух и тут же бессильно упали. Я огляделась. Отрубленная голова злобно смотрела на меня жуткими багровыми глазищами и щерила клыкастый рот с сильно поредевшими зубами. Но не долго, ибо секира Одина с хрустом развалила ее пополам. И тут же рассеялась тьма и все вернулось на свои места. День стал днем. А то как-то все неправильно получалось - вроде утро, а тут вдруг тьма кромешная наступила. Чертовщина какая-то! Я сразу подумала,что это колдовство какое-то,но никак не могла себе представить что нам придется иметь дело с вампирами.Думала какой-нибудь очередной колдун средней руки,а нас всего трое... Но,все оказалось гораздо проще. Только вот помочь Владимиру мы уже не сможем...

***
Артур
***
Все таки есть предел силе и выносливости. Даже вампирской. Злобный карлик наконец то вымотался. Его тяжелые и быстрые выпады стали угасать. И тут же я перешел в наступление . Древний Меч  словно почувствовал скорую победу и начал переливать в меня дополнительные силы. Я ускорился и нанес первый осторожный укол. Гримспри отпарировал и воровато оглянулся. Гил и Один уже прикончили Роллота и спешили на помощь. В эту секунду мне удалось хорошо зацепить негодяя. Карлик уклонился, но не достаточно быстро. На его и без того уродливой роже появился глубокий порез во всю щеку. Вдруг, резко отпрыгнув в сторону, Гримспри дал деру. Нелепо переставляя короткие кривые ноги, он понесся , словно за ним гнались все черти Ада. Один бросился ему наперерез. Гил же, наоборот , остановилась и взвела тетиву.
- Живым!!!! Живым брать!!!! – заорал Один.
В этот момент вампир расправил складки плаща, которые оказались ничем иным, как большими черными крыльями и, сильно  оттолкнувшись, взмыл в воздух. Но не высоко, ибо Гил в очередной раз доказала, что она великолепный стрелок. Стальной болт воткнулся карлику в подмышку и того повело вниз по наклонной дуге.

***
Один
***
Когда Гил подстрелила гада, он уже успел взлетель на пару метров. Я рванул из последних сил, прыгнул и вцепился в кожистое крыло. Центнер веса – это тебе не девственниц таскать, подумал я мстительно. Гримспри отчаянно попытался стряхнуть меня, но не вышло и мы грохнулись обратно на землю. Я оказался сверху, придавил шею, но тварь, верткая и сильная, яростно сопротивлялась. Подоспел Артур, мы нажали уже вдвоем, раздался сухой треск костей, злодей взвыл, ибо пришлось сломать ему руку. Тут подбежала Гил и от души двинула подкованым сапогом по виску. Злобные глазки закатились и мы спеленали карлика по рукам и ногам веревкой, которую я припас для хохла.

***
Гил
***
Один накрепко затянул последний узел и устало уселся прямо на связанного вампира. Артур, тяжко отдуваясь, сидел на земле и протирал залитые соленым потом глаза.
- Кажись, управились… - просипел Один, - Гил, помоги снять шлем, там что то заклинило…
Я осмотрела шлем и увидела помятую боковую сторону и свернутое набок забрало. Общими усилиями мы с Артуркой сняли таки его с головы Одина и присвиснули. Наш командир выглядел неважно. На скуле багровел здоровенный синяк, бровь рассечена, и лицо все в крови. Я достала из вещмешка флягу с водой, чистые тряпки, мази и, в очередной раз с благодарностью вспомнив леди Доминику, начала лечение.

***
Артур
***
Пока Гил «латала» Одина, я подошел  к Владмиру. Он сидел в той же позе, в которой мы его оставили, только сейчас голова была опущена на грудь. Я осторожно поднял его голову за подбородок и ледяной ком свернулся в животе. Остекленевшие глаза смотрели сквозь меня. Не надо было быть семи пядей во лбу, что бы понять, что все кончено. Я ладонью закрыл мертвые глаза и положил тело набок. Подошли друзья. Некоторое время мы стояли и молчали. Каждый думал о своем. Мне было очень грустно от того, что мы так часто стали терять боевых товарищей. Олаф , теперь вот Владмир… Кто следующий?... Сердце щемило…
- Надо, что ли, его похоронить… - прочистив горло , сказал Один.
Мы с Гил кивнули.
Неожиданно яркая вспышка света озарила поляну до мельчайших подробностей. Пару секунд ни я , ни друзья ничего не видели, а когда прояснилось… Владимир исчез… только разбитый доспех лежал вместе с оружием и вещмещком. Некоторое время мы потрясенно смотрели друг на друга, пытаясь осмыслить увиденное.
- Он ушел обратно… ну, откуда мы? – я задал вопрос , уже зная на него ответ… Один поглядел на меня единственным открытым глазом и дружески хлопнул по плечу.
- Но только не так , как Олаф… - тихо сказала Гил.
- Что дальше, Один? Куда пойдем, возвращаемся в Амальфи ? – спросил я.
Один мрачно посмотрел на связанного Гримспри, который уже пришел в себя и недобро ухмыльнулся. Потом молча направился к длинному свертку, лежавшему неподалеку. Гил поспешила следом.
Увы, как часто бывает, озарение пришло слишком поздно. Один только разрезал веревки, опутывающие сверток, а я уже знал , что внутри…
- Меч!!... – выдохнула Гил.
- Девы Паллады…тот самый, который она когда-то вместе с зеркальным щитом передала Персею - тихо добавил  Один.

***
Гил
***
Один встал и поднял дивный меч. Его клинок сиял и переливался в лучах осеннего солнца чистейшим светом, а рукоять была как бы продолжением клинка, только имела узорчатую оплетку из какого-то странного  иссиня-черного металла, такого же, как доспех Одина, и была украшена драгоценными камнями . .Тот самый, древний меч из адаманта... Мы смотрели и не могли оторваться, так он выглядел завораживающе.
-Но как? Каким образом он так преобразился и почему? В Амальфи была лишь статуя и меч у нее тоже был мраморный, а этот...Он НАСТОЯЩИЙ! Или Владимир взял его где-то ещё? О Боже, значит это всё не сказки и Афина Паллада существовала на самом деле? - вопросы возникали у меня один за другим...
-Выходит,что так. - задумчиво ответил Один.

Тут вампир напомнил о себе, умудрившись вытолкнуть кляп из пасти. Ночную тишину осквернило отвратительное злословие. Я внимательно прислушалась, запоминая особо витиеватые обороты. Карлик был в бешенстве, пытаясь разорвать путы и не особо стеснялся в выражениях. Один остановился возле него и некоторое время задумчиво глядел на это чудовище. Потом вытащил боевой нож , лезвием разжал зубы Гримспри  и запихал обратно грязную тряпку поглубже. Словесный понос прекратился. Теперь карлик свирепо вращал красными глазами, молча обещая каждому из нас лютую смерть. Один присел на корточки и негромко сказал.
- Видишь, приятель, как все быстро меняется? Жизнь течет… Ну да ладно, к делу. Цитируя твоего господина, ты мне не особо нужен. Особенно после такого… - Один кивнул в сторону того, что осталось от хохла, - у меня всего один вопрос к тебе. Ответишь, отпущу… а нет, тогда… - он красноречиво попробовал пальцем острие секиры.
Гримспри долгую минуту смотрел на Одина, ища подвох, потом медленно кивнул. Тот вытащил кляп и спросил.
- Откуда вы прибыли?
Карлик злобно покосился.
- Хочешь, чтоб я продал своего господина?
Один пожал плечами.
- Мы все равно найдем. Только попозже. Ты бы мог ускорить нам процесс. Да и себе помочь… Впрочем, если тебе все надоело… - Один встал и поудобнее перехватил секиру.
- Стой!! Я скажу! , - проскрипел Гримспри, - в двадцати лигах отсюда на запад замок графа Вульфа…он ждет нашего прибытия сегодня к полуночи…
Я быстро спросила.
- Зачем нужен меч?
- Не знаю, меня не посвящали…просто надо было доставить…господа сами с усами… - карлик визгливо захихикал, - все, я все рассказал, больше ничего не знаю, развязывай! Ты обещал!
Один погладил рукоять своего грозного оружия и зловеще улыбнулся.
- Да, да… слово я сдержу. Я сказал , что отпущу тебя, но не сказал – куда… Так что ступай домой . В ад.

106

Артур
***
Зубы стучали. Даже не просто стучали, а выбивали дробь не хуже заправского оркестра японских барабанщиков. Было чертовски холодно. Если днем мы беспрестанно двигались, то есть бежали,  да так, что из под доспехов валил пар, то ночью не помогал даже костер. Шла третья ночевка после заварухи с вампирами. Подсев как можно ближе к огню, мы с Гил, укрывшись теплым зимним плащом Владимира, прижались друг к другу, пытаясь согреться. Хоть мы все чертовски устали, но о сне не могло быть и речи. Если  и спать, то придется сидя, на мокрую, холодную землю ляжешь и можно не проснуться… Огонь, посыпаемый мокрым снегом, горел весьма неохотно, словно делал нам великое одолжение.               
- Апчхи! Апчхи! - это Гильома продрогла от нескончаемого дождя.
- Апчхи! - вторил ей я, с тоской вспомнив о дрянной на вкус, но такой полезной чесночной настойке. Из подлеска послышался хруст ломаемых веток. Через некоторое время на поляну вышел Один, нагруженный большой охапкой валежника. Как он не хорохорился, я видел, что он тоже вымотан до предела и постоянно подшмыгивает носом. Положив вязанку неподалеку от костра, Один выбрал ветки по суше и аккуратно положил их в ленивое пламя. Попробовав на вкус полувлажные дрова, огонь принялся за дело.
***
Гил
***
Мои мысли то и дело возвращались к недавним событиям.
После того, как Один зарубил рыжего вампира, я обошла всю поляну от дерева к дереву, от кустика к кустику. Единственным, что мне попалось, был большой холщовый мешок, наспех завязанный веревкой. Он лежал аккурат под деревом,  рядом с  которым мы нашли Владимира.  Как-то раньше мы его не приметили, зато сейчас вот оказались рады находке. Вывалив содержимое мешка наземь, я ахнула...  в нем обнаружились теплые исподние вещи, зимний плащ, подбитый мехом, фляга, полная наполовину, кое-какие продукты, причем немало. Беглец был запасливый.
В оружии Владмира надобности не  было поэтому мы оставили его нетронутым на радость какому-нибудь случайному путнику. Я собрала вещи обратно в мешок, увязала диковинные меч Роллота и саблю Гримспри, и хотела было настроить лямки «рюкзака» под себя, как подошедший Артур галантно, но настойчиво, отобрал провизию и закинул себе за спину. Я с обидой посмотрела на него, дескать, опять жалеют и берегут. Какого черта?? Я воин, хоть и женщина!
- Один, нужно, что то решить с мертвяками, их вроде вот так вот железом не убьешь, еще срастутся опять… - начал говорить Артур и тут же осекся.
- Да спалим их в костре. Делов то… Э-э-… Артур, ты чего замер? – в голосе Одина слышалась тревога и озабоченность, ибо парень стоял с остекленевшими глазами, потом вздрогнув, проморгался.
- Мне показалось, будто зовет кто, вот оттуда, – он махнул рукой в сторону запада.
- Сходим, посмотрим. Ладно, давайте соберем побольше дров и спалим упырей…
Огонь яростно загудел, пожирая остатки нечисти.
Один подошел, нагруженный большим вещмешком, объединившим три наших. Поверх он закрепил снова тщательно завернутый в тряпки, меч Девы Паллады. Увидев мое кислое лицо, он усмехнулся и подмигнул мне не заплывшим глазом.
- Печалишься, что осталась налегке?  Нам с Артуркой спокойнее, когда у тебя заместо рюкзака в руках арбалет.
Я, подумав над этими словами и немного успокоившись, сказала:
- Двадцать лиг! Мы не успеем к полуночи…
- Ничего, подождет. Все, друзья, в путь.
Сборы завершились, и мы отправились на поиски замка Вулфа.
***
Мы двинулись  на запад, небо затянули тяжелые серые тучи и пошел мокрый противный снег, который тут же таял, пропитывая влагой одежду и просачиваясь сквозь доспехи. Вскоре я  ужасно продрогла и проклинала всё на свете, начиная с выходки Владимира, из-за которой мы были вынуждены покинуть уютный замок и отправиться в такую пору невесть куда и, заканчивая тем самым снегом, который и не думал прекращаться, а лишь усиливался и через некоторое время вообще сменился холодным дождь. Укрыться нам было некуда, это не лето, когда под каждым деревом можно найти приют и согреться, разведя костер, поэтому мы были вынуждены продолжать путь. Единственное, что спасало, это постоянное движение. Мы снова передвигались тем экономным бегом, который Один называл смешным словом «трусца». Тут я невольно улыбнулась.
На очередном  привале Один, жадно выпив холодной воды, мечтательно сказал, что неплохо сейчас глотнуть что-нибудь покрепче. И я тут же вспомнила про флягу, найденную в мешке Владимира, и протянула Одину. Тот быстро открутил крышку, понюхал:
-Так, чудесно… быстро оба выпили содержимое, по три глотка вам хватит, а в лечебных целях больше и не надо, - он протянул мне первой флягу. Поднеся её ко рту, я скривились от резкого запаха, но заставила себя выпить эту гадость, от которой меня перекосило и обожгло внутренности. В животе разлилось приятное тепло, и кровь быстрее побежала по жилам.
Артура уговаривать не пришлось - рыцарь  он или где? Понюхав, он резко выдохнул, залпом выпил остатки пойла, поморщился и сказал:
- Похоже на самогон.
- Это он и есть. Ладно, пошли, чем быстрей дойдем, тем быстрее согреемся.
Мы шли и шли... А дождь всё не кончался и не кончался...

107

Замок Вулфа.
***
От стен послышался треск, сухой и зловещий. Этого было достаточно, что бы даже спящие проснулись и выхватывая оружие метнулись в большой зал Последней Обители. Смерть добралась до нашего Клана еще раз, в последний. Отступать было не куда. Здесь были все оставшиеся в живых.
И Драгоценный и даже Сияющая. За перегородкой раздался грохот падающих глыб и тут же в проход метнулись щупальца тварей. Мечи и Нити Огня не поспевали за порождением умирающей тверди и гаснущего светила. То один, то другой родич умирал охваченный щупальцем и исчезал в темноте. Это был конец.
Повелительный окрик: - Все сюда! – заставил обернуться. Задняя стена зияла проемом, закрытым маревом и рядом стоял высокий муж в белом плаще. Сияющая первой скрылась в мареве, за ней поспешно последовали остальные. До проема оставалось всего пара шагов, когда острая боль пронзила голову и спину. Белый, лишь глянув на меня через плечо, шагнул последним в проем и марево исчезло за ним. Затем наступила тьма.

Дарах вздрогнув, очнулся от кошмара. Он не сразу вспомнил, что по-прежнему сидит на троне в пустой зале своего замка. Сон не сразу отпустил его, отозвавшись иглой боли в затылке. Проклятье! Страх стал его постоянным спутником. Засыпая, он боялся прихода этого кошмара, просыпаясь, он окунался в страх одиночества. Он остался последним. Последним из небольшой горстки беглецов, покинувших прежний мир и попавших сюда.
Медленно поднявшись с трона, Дарах прошел через залу, поднялся по лестнице в башню и вышел на балкон. Холодный осенний ветер освежил голову. Но не прогнал мысли. Сны были большой редкостью для его расы, но то, что он видел, было и вовсе не возможно. Такого ему не рассказывал ни кто из Старейших, ибо Старейшие и сами не могли видеть. Исход случился задолго до их рождения. Причем для его семьи это было уже второе бегство.   Спасаясь от войны, его семья прошла Врата, что бы покинуть мир, где норторов было много. Поначалу казалось, что в этом мире они смогут жить счастливо и долго. Дарах был рожден под новым солнцем. Здесь было множество корма и местные жители не были им соперниками, но потом оказалось, что этот мир стал для них ловушкой. Здесь то же происходили страшные войны колдунов, здесь появлялись демоны. Но самое жуткое это то, что мир был Ареной. Здесь шла битва между Воссоздателем и учениками Многоликого. И эти битвы порождали новых чудовищ и прорывали ткань мира.
Уйти обратно оказалось не возможно. Привратник потерял ключ. Только надежда найти его и вернуться обратно еще поддерживала жизнь в Дарахе, иначе он давно бы ушел вслед за отцом, братьями и сестрой.
Удача улыбнулась, они нашли след Ключа. За попытку получить его заплатили жизнью брат и сестра. И ему, последнему, пришлось ждать того, кто сможет достать Ключ. И таковой сыскался. Скоро Ключ будет здесь!
Пришелец из другого неведомого мира повстречался ему в Зорре, соседнем королевстве накануне войны.
Дарах отправился туда навестить знакомых, потом почуяв грядущие потрясения, решил задержаться – во время таких мелких войн легко находить корм. Местные очень любили воевать, даже потеряв кучу знаний и одичав, после последней Большой Войны они не успокоились и продолжали уничтожать себя по любому поводу.
Встретив странного человека, внешне не отличимого от местных, граф де Белем, как он именовался в королевстве, проследил за ним, потом смог познакомиться. Подозрения подтвердились – его кровь пахла чужим солнцем, а разум не поддавался контролю совершенно! Мало того с ним можно было говорить молча, как со своими и он мечтал убраться из этого мира домой. И вот сегодня Роллотт встретит и проводит его сюда.
Спустившись обратно в зал Дарах подошел к накрытому столику и выпил теплого вина. Молчаливый слуга, словно статуя стоял рядом.
«Совсем стал как ройхи из рассказов отца, жаль только старый совсем», хозяин замка испытывал нечто похожее на привязанность по отношению к слуге, а возможно это была просто привычка. Когда то он сам привел в замок молодого паренька и оставил своим слугой. Век людей был короток в сравнении с его жизнью, да и прежние слуги не особо задерживались в замке, зачастую становясь кормом. А этот вот прижился. Кротко глянув на старика Дарах получил в ответ отрицательный знак – Роллотт не объявлялся. Или чужак не пришел или тупая нежить все перепутал. Дарах терпеть не мог всю эту нечисть, что в изобилии водилась вокруг. Не обладающие достаточным разумом, наделенные темным колдовством, а часто и мертвые, все эти сущности вызывали отвращение. К тому же мёртвые кровососы, вампиры, как их звали здесь, были соперниками норторам. И самое отвратительное, их укусы порождали таких же голодных мертвецов. Семья Дараха немало потрудилась над сокращением поголовья местных упырей.
Но Роллотт, мертвый кровосос, оказался полезен. Имея отдаленное внешнее сходство с ним самим, он должен был сыграть роль наследника. Дараху и его родне за долгие века, что бы не выделятся среди короткоживущих, приходилось, как то решать вопросы с наследованием замка. Иногда они брали свой замок штурмом и становились «новыми» владельцами. Теперь вот Дарах решил стать Роллоттом, распылив упыря. Да, решено, он сделает это сразу же, как только приведут чужака с Ключом. Хотя, если он получит Ключ, то замок ему уже не будет нужен, он вернется мир своих предков.
Прикрыв глаза, хозяин замка попробовал позвать Волод-Дин-Мира, пришелец не отзывался, и даже не ощущалось его присутствие. Его не было поблизости. Роллотт то же не отзывался на зов господина. Странно очень странно.

108

Гильома
***
К концу четвертого дня, наш, измученный бесконечным бегом, хлюпающий носами и чихающий отряд,  наконец то прибыл к замку вампира. Лес как то внезапно закончился и мы увидели его во всей красе. Вернее, не в красе, а то что от него, некогда явно большого, даже величественного, осталось. Здесь ли поселился наш враг, еще не известно. Очень старый замок казался необитаемым. В округе не было деревень. Дорога к замку давно заросла и была больше похожа на звериную тропу.  И только замковые ворота выглядели прочными и были заперты. Остановившись на привал, недалеко от опушки леса, мы решали, как быть дальше. Возможно, с наступлением темноты попробуем проверить замок.
Артур снова прислушивался к чему то и наконец, сказал, что пришли мы «по адресу». Зов, что он слышал на той поляне ночью, исходил отсюда.
Один, выслушав все это, сказал:
- Стражи на стенах не видно, да вообще никого не видно. Значит, пойдем открыто, постучим в ворота. Вряд ли он сразу станет кидаться. Мы тоже «включим дурака». Попробуем узнать, зачем ему меч. Так что отдыхаем, проверяем оружие и идем.

К воротам мы подошли под неярким светом луны и звезд. Небо было довольно чистым, обещая назавтра хорошую погоду. Ворота показались мне необычными, не очень широкие, зато высокие. Словно пользовался ими великан.
Один принялся тарабанить по ним рукоятью секиры. В ответ тишина. Мы уже думали, что придется взбираться на стены, когда сверху раздался скрипучий голос:
- Кого там черт ночью принес?
- Если это замок сеньора Вулфа, - ответил Один, - то мы к нему от Роллотта.
- Кхе-кхе, это замок де Белем и моего сеньора зовут граф Бриан. Но подождите, я доложу их Светлости и, возможно, он вас примет.
Мы были сильно удивлены таким приемом, ведь ожидали битвы, а тут такое…  Снова после долго ожидания мы услышали какой то шорох за воротами и кряхтенье, словно там был старик. Наконец одна створка чуть отошла, и тот же скрипучий голос пригласил нас войти. Под аркой ворот нас действительно ожидал древний старик в ливрее, с фонарем в одной руке и алебардой в другой. Причем на алебарду он скорее опирался, чем вооружился. Это сцена нас заставила улыбнуться.
- Входите, путники, их Светлость будет рад вас принять.
Еще сильнее я удивилась, когда узрела на шее старика серебряную цепь с крестом поверх ливреи. И тут же перекрестилась.
- In nomine Patris, et Filiiet, кхе-кхе,  Spiritus Sancti…
- Amen. – завершила я. А мои спутники, не поняв произошедшего, схватились за оружие.
- Опустите оружие, воины, здесь вам ни чего не грозит. Идемте.
В глазах Одина было огромное удивление, но секиру он опустил. Сэр Артур сохранял невозмутимость, кажется, он опять к чему то прислушивался. Во мне же царило смятение.
Мы отправились за стариком по темному двору. Правда, мы шли не к башне, а куда то дальше, вдоль стены. В темноте показалась маленькая часовня. «Неужели мы снова ошиблись? Не может такой сеньор быть связан с вампирами» . Наконец подошли к дверям приземистого длинного здания без окон.
Лакей, отворив высокую дверь, сказал:
- Проходите.
За дверью была лестница вниз.
Широкая лестница с удобными ступенями была хорошо освещена. Высокий потолок. Просторная площадка, поворот налево, снова лестница. Небольшая зала, отделанная деревом. Снова высокие дери. Старик, каким то образом обогнавший нас , распахнул створки. Еще один просторный зал, теперь с колоннами. Освещения здесь было немного.
- Ваша Светлость! Вот эти путники, что желали вас видеть, - голос старого слуги разнесся эхом среди колонн.
Далеко впереди, на возвышении, стоит трон, на нем сидит некто, в полумраке плохо видно. Мы двинулись вперед, ступая по полу отделанному деревом. Здесь было не холодно, воздух свеж. «Странное подземелье» - подумалось мне…
Сидящий поднимается с трона и идет к нам на встречу. Движения очень плавные. Короткий жест рукой. Я оборачиваюсь, лакей начинает зажигать еще светильники. Кругом тишина, нарушаемая только нашими шагами.
Когда снова посмотрела на хозяина замка, он уже стоял в нескольких шагах от нас. Темный камзол, расшитый серебром, белый платок на шее и черный струящийся плащ, на плечах заколотый витой фибулой под горлом. Он высокий, очень высокий. Выше Одина и Виктора. Но выглядит ладно. Черные волосы и такие же черные прямые брови. Кожа белая-белая, как молоко. Такая кожа может быть только у дочери очень знатного сеньора, но не у взрослого мужа. И странные удлинённые глаза, темные завораживающие. Он очень красив…  Но красив не той красотой, как живой человек . Он мертвенно бледен. Очередной чертов кровосос. И от этого я начинаю злиться  и чуть приподнимаю арбалет.
***
Артур
***
Я старался не разглядывать пристально графа Бриана. Что-то настораживало меня в нем. Во всем его облике чувствовалась огромная сила.
- Что привело вас ко мне? – голос графа был приятен на слух.
- Вы Вулф? – переспрашивает его Один.
- Хм, у меня здесь много имен, да, и некоторые зовут меня так.
- Роллотт просил передать вам кое-что.
- Странно, он должен был прийти сам. И что же он передал? 
-  Меч.
- Меч? Вы ошиблись. Но почему он не пришел сам?
- Он не смог.
На неподвижном лице графа Вулфа не отражалось эмоций. Но мне казалось, что он озадачен.
- Роллотт должен был привести ко мне человека, а тот человек принести одну нужную вещь, и это не меч. Вы знаете, что с ним случилось, Так расскажите мне.
- Владимир мертв. И Роллотт мертв. И Гримсби.
- Кто? А, это то мерзкое существо, что таскалось за Ролоттом? Это не важно. А что случилось с Волод-Дин-Миром?
- Его убили по твоему приказу! – прошипела Гил и начала поднимать свой арбалет. Один успокаивающе положил руку ей на плечо, а граф вовсе не обратил внимание.
Он повернулся к нам боком, замер словно размышляя, а потом шагнул к нам.
- Человек со странным именем повстречался мне в Зорре. И у нас случился договор, он принесет мне одну вещь, а я помогу ему. Уйти.
Граф еще немного придвинулся к нам, заглянул каждому в глаза, а потом, чуть улыбнувшись, отошел.
- Вы те, о ком он думал. Мне показалось, вы лишь делите с ним путь, а выходит, что вы такие же, как он. Исключая вашу спутницу. Вы чужие здесь. Да, ваша кровь пахнет другим светилом и ваш разум похож на мой.
Я продолжал следить за ним, странно было видеть, как шевелится его плащ, независимо от того, стоит его владелец неподвижно или двигается. И все время было ощущение присутствия опасного зверя, который бродит вокруг. Руку я не держал на рукояти меча, ведь это вызов, но постоянно чувствовал дрожь клинка в ножнах, Меч просился наружу.
- Тогда зачем нужно было убивать нашего друга? – спросил Один.
- Я не просил этого делать, - граф пожал плечами, - Роллотт стал слишком независимым. Но вы справились с ним. Значит, вы сильные. Странно, кто то из вас ощутил на себе мощь его Зова, но смог преодолеть. А вот мой Зов вы даже не почувствовали.
Глянув мельком на друзей, я видел, как хмурится Один и стоит неподвижно Гильома.
- Один! - окликнул я его потихоньку и указал глазами на Гил.
Тот взглянул на нее и шагнул вперед, поднимая секиру:
- Что ты с ней сделал? – в голосе Одина слышалась угроза.
Вулф лишь отмахнулся:
- Немного придержал, что бы она не мешала беседе. Сейчас очнется.
Граф медленно шагал к трону, когда Гил вздрогнула, и тут же щелкнул её арбалет. В следующий миг я увидел, как колыхнулся плащ Вулфа и он повернулся к нам:
- Вот о чем я и говорю, - продолжил он неспешно, и покачал рукой с зажатым в кулаке болтом, - она слишком горяча.
Не знаю, может и показалось, но в глазах графа мелькнули и погасли красные огоньки. Он снова двинулся к нам.
- Юная леди, не нужно так горячиться, - он протянул болт ей, - я действительно не желал зла вашему другу. Я сам хочу покинуть этот Мир и он хотел того же. Теперь его нет, но возможно, вы поможете мне, а я вам.
Граф уставился на нас, ожидая ответа.
- Почему мы должны вам верить? – спросил Один.
- Можете не верить, - граф пожал плечами, - проверьте. Мне нужен Ключ. Выглядит он как, э… крупный рубин правильной огранки, но если смотреть через него на свет, то видны будут некоторые символы. Этим ключом я открою Врата и смогу уйти. Вам, разумеется, за мной идти не нужно, Ключ останется у вас, откроете свой Путь и уйдете. Или останетесь, если захотите, замок достанется вам.
- Не верь Врагу, он убьет нас и откроет врата в ад, что заполнить землю демонами, - Гил , потерпев фиаско с арбалетом, похоже, решила применить другое «оружие», отважно шагнув вперед и подняв в руке крестик, проговорила: - Per signum crucis de inimicis nostris libera nos, Deus noster.
-… In nomine Patris,et Filii,et Spiritus Sancti. Amen. – закончил молитву Вулф, - Я хоть и не человек, но, тем не менее, я не демон, я такой каким вы меня видите. Молитвой меня не изгонишь. И серебром не напугаешь.
А затем он улыбнулся, и я вздрогнул, увидев этот оскал.
- Есть нечто общее между мной и вампирами, я питаюсь кровью, не обязательно человечьей, так уж сложилось. Но, снова повторяю, что я не враг вам и мы можем помочь друг другу. Решайтесь.
Гильома стояла совершенно потерянная. Один протянул руку ко мне. Я, не разматывая весь сверток, протянул ему меч Паллады  обеими руками. На перекрестье меча был крупный камень, который Один сейчас попытался снять. Получилось. Пока граф с командиром разглядывали камень на просвет, я продолжал держать меч и вдруг ощутил шевеление, словно не сталь, завернутая в ткань, была у меня в руках, а змея, просыпающаяся ото сна. И чем сильнее стискивал его ладонями, тем острее было  это чувство. И еще вспомнилось подземелье, где был с Виктором, высокий старик, прикоснувшийся ладонями к моей голове. Тогда он щедро одарил нас, вот только получается, я помнил не все и теперь видения мелькали у меня перед глазами, как стекляшки в калейдоскопе. А заодно с ними пришло и понимание происходящего. Хозяин замка не врал нам, когда говорил о себе, просто не все сказал. Он и его предки действительно были здесь чужими. И тот Хранитель был с ними знаком и хорошо знаком. Сами мы не в состоянии с ним справится и отпускать он нас не станет. Ему нужна живая кровь, чтобы насытиться и напитать силой Ключ. Кроме нас, никого здесь больше нет.

Пока все это крутилось в голове, мы уже шагали за графом вглубь его жилища.
- Вот, господа, - сказал Вулф, указывая на зеркало, - нам сюда.
- Это же не Врата? – спросил я у него.
- Ты прав, юный рыцарь, это только проход, что сократит наш путь, Врата расположены намного южнее. Вы ведь оттуда пришли? Значит, тоже сократите свой путь. А заодно поможете мне их открыть…
- Нашей кровью? - ехидно спросил я.
Вулф изобразил удивление:
- Ты очень догадлив.
В следующий миг Один махнул секирой, но кровосос серой тенью промелькнул мимо. Гильома, вскрикнув, ухнула сквозь зеркало, я же выпустил то, что нес в свертке и до сих пор считал мечом статуи. Серебристое щупальце метнулось в сторону Вулфа и пробило его затылок в тот момент, когда он набросился на Одина. Пришелец тут же рухнул на пол.
- Вот же ж, сука, верткий… - сказал Один, отлипая от стены. Стальная пластина с его левого плеча была сорвана, а в кирасе, которая до сих пор защищала от любого оружия, были три пореза, - на этих мутантов доспеха не напасешься.  Кхех, и чем это ты его так? – спросил он, перевернув  графа Вулфа и разглядывая дырку в его голове.
Я пожал плечами и показал меч Паллады:
- Не знаю, он сам как то.
- А Гил?
- Там, - я указал на зеркало.
Один, подхватив с пола свою секиру, тут же шагнул на ту сторону зеркала. Я последовал за ним, но прежде забрал красный камень. Шляться по порталам становилось делом привычным.
Зазеркалье встретило темнотой и холодом.
– Гил! Где ты? – раздался голос Одина, ответом ему было шипенье и ругань.
Жива, значит. Глаза начали привыкать к темноте.
Баронесса пыталась встать, но получалось плохо. Мы помогли ей усесться на мешок с нашими пожитками. По счастью, она была цела, только ушиблась сильно, когда вылетела сюда.
- А что с чудовищем? - спросила она.
- Артур его прибил. Интересно, где мы оказались?
- Подземелье какое то. Хорошо бы выбраться, да огонь разжечь. Гил, ты идти можешь?
- Попробую.
Один, подхватив её одной рукой, помог встать, и мы двинули к пролому в стене, едва видимому в темноте.
Вообще то, судя по сквозняку, мы были не под землей. А выбравшись за стену, убедились, что находимся в каких то руинах. Под ногами было множество каменных обломков, впереди виднелось нечто похожее на остатки крепостной стены. Медленно шагая по замковому двору, мы искали выход отсюда. А когда нашли, то увидели костер, горящий неподалеку. Вот только те кто его разжег, были нам не рады. Стоило только мне высунуть голову, как тут же в стену рядом ударилась стрела…

109

Хорошо написано!
Жду продолжения.
Кстати, вы не думали попобовать издаваться? Стиль и сюжет у вас явно лучше, чем у большей части современных писателей.

110

Об этом речь пока не идет,а дальше посмотрим. Издаваться - дело дорогое достаточно и решаться вопрос будет не одним человеком, а всеми соавторами. И думаю что очень не скоро...

111

Дядя Саша
***
Дорога к темному пятну, куда направил меня Олаф, полностью соответствовала описанию Гюнтера. Малозаметная дорога, что и не дорога вовсе, а протоптанная тропа, вела по малообжитым и поэтому спокойным местам. Гюнтер говорил, что о разбойниках тут давно уже ничего не слышали, а небольшие хутора стали постепенно превращаться в небольшие деревушки на пять – семь дворов. Но места все равно считались дикими и необжитыми.

Дорога петляла между небольшими рощами и невысокими холмами. Не сразу, но я обратил внимание на их правильное расположение, словно кто-то понятие имел о геометрическом построении фигур. Уверен, если б удалось сверху взглянуть на эту равнину, то холмы представляли бы собой относительно ровные ряды и колоны.  Мой конь неторопливо трусил по обочине и даже иногда позволял себе на ходу сорвать наиболее понравившийся ему пучок травы. А я пытался вспомнить, что у меня ещё осталось в памяти из когда-то изучаемой астрономии и военной топографии о параде планет. Но кроме общеизвестного "Пара́д плане́т — астрономическое явление, при котором некоторое количество планет Солнечной системы оказывается по одну сторону от Солнца в небольшом секторе. При этом они находятся более или менее близко друг к другу на небесной сфере" больше в голову ничего не приходило.
Из книг и фильмов я помнил, что этот парад бывает малым и большим, а так же, что в это время активизируются разные силы и даже может быть сдвинута земная ось и полюсы планеты. Судя по всему, Олаф знал об этом больше чем я, а ему я верил.  Его слова о том, что некоторые люди будут стремиться проникнуть именно в это время в это темное пятно говорило, что и магия или какой-то артефакт в это время тоже усиливают свое воздействие.
Я особо не торопился, так как по моим подсчетам, а самое главное из-за того, что я не стал гостить в Амальфи, у меня было в запасе пара дней. Как раз хватит осмотреться и провести разведку местности.

На третий день я достиг тех развалин, что и не развалины в общем, а настоящая крепость каких-то там сил или сущностей, которые, однако, не могли ни влиять на людей, ни контактировать с ними. Не удержавшись от любопытства, я заглянул в развалины. Ничего примечательного, таких на нашем пути было предостаточно и даже более монументальных. Объезжая их по кругу, я внутренне собрался и насторожился, однако ни какого темного пятна за этими руинам я не обнаружил. На всякий случай я проехал ещё с километр дальше – все тщетно. Или пятно исчезло, или было спрятано от посторонних глаз и появлялось только в определенное время. Что ж, ближайшей ночью я мог это проверить.
В закутке развалин, где я расположился со всем доступным мне комфортом, была приготовлена горячая похлебка, изготовлена лежанка из свеженарезанной травы, которую моя коняшка почему-то приняла за охапку сена и, несмотря на только что предложенную торбу зерна, таскала из под меня клочки и пучки.  Ближе к полуночи я встал, поправил оружие и бесшумно стал осматривать ближайшие окрестности. Ровным счетом ничего. Пришлось напрягать память и вспоминать слова Олафа о том, что крепость с невидимой стражей закрывает вход в это место, а это могло означать, что само темное пятно расположено на территории разрушенной крепости. Утром надо будет все здесь как следует осмотреть.

Ночью мне чудились какие то голоса, звон мечей и крики. Причем доносились они со всех сторон, так что ночь я провел в полу бодрствовании, готовый в любой момент вскочить на ноги и отразить нападение. С рассветом все успокоилось, и я даже немного поспал.

Ровно в полдень, как только солнце встало в зените, я прекратил бесполезные поиски прохода и тут же, словно  помогая мне, засеребрилась серая дорожка на зеленой траве, что упиралась в одну из стен. Я подошёл и протянул руку, она спокойно вошла в камень, словно его там и не было.От неожиданности я чуть было не упал. Сделав пару шагов вперед я попал в сумеречный мир. Серое небо, серая трава, серый замок на горизонте и серая тропинка, что вела в его сторону. У меня хватило ума не двигаться и, поэтому, я не сбился с пути и видел ту тусклую точку, что показывала мне выход. Два шага обратно - и я в солнечном полдне. Так вот почему люди от туда не возвращаются, а если и возвращаются, то какими-то чудовищами и монстрами. Да, блудануть там очень просто.
Яркий солнечный день вернул мне хорошее настроение, но, в то же время, возникло чувство предстоящих неприятностей, аж мурашки по коже пошли. Такому чувству я привык доверять и насторожился.  Как я понял, самое главное, не пропустить никого именно во время парада планет, а в обычные дни, если найдутся дураки, то пусть идут. Как говорил Димка, который теперь  уже не Димон, а Ричард,- «дураков каких мало – у нас много», поэтому я не удивился нескольким веселым голосам, что раздались за развалинами.
- А я вам точно говорю, что именно сегодня в ночь и наступит то время, когда любой, у кого хоть немного есть ума, может озолотиться. Достаточно только будет найти то место и проникнуть в него, а там только не теряться, спуститься в кладовые, набить сумки золотишком и быстренько назад. Я  знаю, что говорю, у меня братан оттуда вернулся и сейчас живет себе припеваючи на перекрестке дорог и содержит постоялый двор.
А откуда он деньги взял? – То-то, именно оттуда. Он мне и карту нарисовал, как туда идти и где золотишко лежит.
- А что ж он сам второй раз не пошел?- раздался чей то несмелый голос. – А зачем? Ему и так золота на всю жизнь хватит, он ведь часть в кубышку, и закопал в приметном месте. А много богатства привлечет внимание лорда, а какие лорды захапистые, вы сами знаете.
Я достал лук и приготовил серебряную стрелу. Из-за разрушенной стены вышла троица возглавляемая вальяжным, добротно одетым мужиком средних лет. Увидев, что я преградил им путь, они остановились и замерли в нерешительности. Этот самодовольный быстро сообразил в чем дело: - Не волнуйся воин, там золота на всех хватит и мы не против, если ты пойдешь первым. – А ну-ка все трое быстро перекрестились, а ты мордатый ещё прочти мне «Аве Мария».
Два невзрачных мужичка начали быстро креститься и даже сделали два шага назад, а их предводитель застыл на месте. Заметив, как он передернулся, увидев какой у меня наконечник, я подтвердил его догадку: - Серебро, и тебе не убежать.
Прямо у меня на глазах мужик стал превращаться в огромную бородавчатую жабу с большими клыками и непомерно здоровым ртом. Вжикнула стрела и вошла по самое  оперение в глаз этому чудищу. Если я думал, что одного попадания будет достаточно, то я ошибся. Монстр ещё умудрился прыгнуть и почти достал меня, тем более, что я не ожидал от него такой прыти и немного промедлил. Ногу пронзила острая боль,- эта тварь придавила меня, вернее мою лодыжку к осколку камня, что так не вовремя подвернулся мне на месте падения. Зашипев от боли и грязно выругавшись, помня о том, что наш мат является проверенным средством местной анестезии, я уселся на землю и с трудом снял сапог.  Диагноз я поставил себе сам,- растяжение или разрыв связок. Лечение было очень простым и неоднократно проверенным, в том числе и на себе. Оторвав подол чистой рубашки, я обильно помочился на него и туго перемотал ногу. 
Кое-как ковыляя и прыгая, мне пришлось перенести все свои пожитки к самому проходу, с тем, что бы я мог его контролировать, не вставая с земли.   Эх, если б ещё мой конь мог собирать дрова или хворост…. Делать нечего, придется все делать самому, а ещё друг называется…
В общем, хворост я собирал сидя в седле, но на  деревьях и высоких кустарниках сухих веток было мало, так что хворост придется экономить и на время забыть и о похлебке и о горячем травяном чае. Как говаривал Мальчиш-Кибальчиш,- нам бы день простоять, -  да ночь продержаться.
Памятуя о том, что парад планет именно сегодня ночью, я основательно подготовился: - меч под рукой, три стрелы воткнутые в землю и полный колчан тут же рядом, что бы можно было, не глядя, доставать стрелы, охапка хвороста за спиной и приличная кучка под здоровой ногой, что бы можно было одним движением ноги подбросит его в костерок. Ни спать, ни дремать сегодня я не предполагал и с нетерпением ждал наступление темноты. Почему то считалось, что именно в темноте лучше всего обделывать свои темные делишки.

Как только взошла луна, руины преобразились.  Прямо на моих глазах из лунного света и невесть откуда взявшегося тумана стали возникать высокие стены, башни, даже ворота. Я потряс головой и протер глаза. Магия на меня не действует, а значит это объективная реальность, более того, кинув приготовленный камень в крепостную стену, я услышал глухой стук камня о камень.  Блин, ну и мир, как тут выживать, если творятся такие вещи…
Первые «посетители» пошли ближе к полуночи. Это были бедно одетые крестьяне, которые завидев меня в нерешительности остановились, не зная что предпринять. Из их кучки вышел такой же мордастый и даже чем то похожий на ту жабу мужичок. Очередной проводник? Разбираться я не стал, а сразу выстрелил из лука. Как только серебро вошло ему в грудь, он стал превращаться в точно такую же жабу, правда ещё громко хрипел и булькал. Мужики в страхе повернули назад и побежали, а жаба, как и первая, истончилась и просочилась сквозь землю.
Так продолжалось каждый час, словно существовала какая-то очередь на посещение этих развалин, только проводники иногда оказывались разными существами, но цель у всех была одна – обеспечить проникновение жаждущих и страждущих в запретное место. Судя по всему, методика было отработана многими годами, а их наплыв объясняется именно противостоянием планет, или каких-то там сил. Иногда внутри крепости я слышал лязг мечей, крики и стоны,- тогда у стен и башен уплотнялся туман и там даже мелькали какие-то тени. Видимо и охрана крепости тоже не дремала.
Наиболее тяжело мне пришлось перед самым рассветом. Через ворота пришла группа вооруженных людей. Не скажу, что это были опытные воины, но полтора десятка могли просто - напросто смять меня, учитывая мои ограниченные возможности к передвижению. Стрелять я начал сразу же, без предупреждения и разговоров, как только убедился, что останавливаться они не собираются, а обнажив оружие, направились в мою сторону.
Никогда не думал, что мне придется так долго возиться с группой плохо вооруженных  разбойников, но повозиться пришлось изрядно. Самым странным было то, что среди них не оказалось проводника и это были обыкновенные люди. В ходе схватки я как-то перестал обращать внимание на свою ногу и даже боль куда-то отступила….
Только два человека показали мне свою спину, бросившись бежать к начавшим исчезать воротам. Стены тоже стали истончаться и превращаться в руины, боль, усиленная десятикратно вернулась в ногу и я со стоном сел у своего костерка. Внезапно у себя за стеной я услышал невнятный шорох, словно кто о пытался подобраться ко мне со спины. Не долго думая я пустил одну из двух оставшихся у меня стрел в ту сторону, и, постанывая от боли, приготовился встретить непрошенных гостей….

Резкое и неосторожное движение вызвало у меня новый приступ боли и я вспомнил,- громко и смачно  «кожа, рога, носорога и какую то мать». В ответ раздалось какое то судорожное всхлипывание и я услышал такой родной и знакомый голос Гил, а из развалин показались мои друзья.

112

Один
***
Едва расслышав голос неизвестного стрелка, Гил, точно камень из рогатки, выскочила из нашего надежного укрытия и помчалась через двор. Я тщетно попытался схватить егозу, но моя рука загребла лишь воздух .
- Дядя Саша!!! Слава Господу, живой!!!
Через мгновение всё замерло и мир как будто остановился. Мы стали свидетелями какого-то немого черно-белого кино. Мы тоже замерли не в силах пошевелиться, а полковника сражался с неведомым чудовищем. Затем появилась яркая вспышка света и погасла. Всё вернулось на свои места,мир обрел краски и звуки и перед нами снова появился дядя Саша, а через мгновение баронесса Неш уже висела на Полковнике. Артур, широко улыбаясь, вложил меч в ножны и пошел к ним. Я с досадой сплюнул . Надо же, из всех мест, куда мог выкинуть портал, меня направило именно к Алексу. Слюна была с кровью. Проклятые вампиры славно поработали, гори они в аду... Я оперся на секиру, тяжело встал, громыхнув помятыми доспехами  и побрел к выломанному проходу...
***
ДС
***
Широко расставив руки, я двинулся навстречу девушке, но, не проковыляв и пару шагов, замер от внезапного удара. Вокруг меня все застыло, словно время остановилось. Я видел радость на лице  Гил, её поднятую для следующего шага ногу, видел застывшую улыбку Артура… Боль скрутила меня в бараний рог и, хотя я предполагал чего то подобное, меня застали врасплох.
Ну не мог Олаф отправить меня в это место только для того, что бы я не пропустил в это проклятое место каких-то крестьян и мелкую шайку местных разбойников. Для этого вполне мог сойти и кто-нибудь из охраны Амальфи. А значит, следовало готовиться к нечто необычному и подспудно я ждал, и вот на тебе – проворонил нападение. А что это было нападение – сомнений не было.
Вас когда-нибудь били внезапно в солнечное сплетение? Так вот, мои ощущения были сродни этому. Воздух покинул легкие, дыхание остановилось, и я, как рыба, широко открывал рот, что бы сделать хоть глоток. К тому же я оказался на коленях, на сером полу и в паре метров от себя видел ноги в металлических сапогах не менее сорок восьмого, а то и пятидесятого размера.
- Ты кто? – прохрипел я, - И куда я попал?
- Я Проводник.
С трудом немного разогнувшись, я посмотрел на говорившего и замер от  неожиданности: - Вот это проводник…
Высокий под два метра. Могучая фигура. Широченные плечи. Руки толстые как бревна. Шеи нет, голова плавно переходит в грудь . Глаза фиолетовые без радужки, носа нет, вместо него две дырки.  Пасть большая с редкими острыми зубами. Губы черные. Лицо в язвах полураспада тканей. Бровей нет. Голос, как я понял, низкий, уходящий в инфразвук, так что шатает и в организмах тошно, но слова различимы. На башке открытый шлем без забрала с короткими шипами. Панцирь и наплечники шипастые, толстые, почти наковальни из сыродутного железа - порядком изъедены ржавчиной, как и весь остальной доспех . На груди панциря видна полустертая гравировка какого то герба  и  несколько шипов . Видимо, с целью насаживать  противника в ближнем бою. На локтях и коленях тоже длинные шипы. Этакий "еж" . За спиной черные крылья как у летучей мыши, только вряд ли для полетов, слишком уж выглядели они  декоративно, скорее всего  больше рудиментарные для законченности образа чудовища. В руках здоровенная двухлезвийная, в форме полумесяцев, ржавая секирища, но чертовски острая, типа меча Артура, может даже из одного металла. Сапоги на толстой металлической подошве почти платформе. Вид свирепый и несокрушимый. Пышет силой и злобной мощью. Но, вероятно, не быстр. Чем то он мне напоминал тяжелый танк ИС 3 – пробивная, таранная сила огромная, а вот маневренности не хватает.
- Где я? – мой вопрос застыл в воздухе и остался без ответа. Меня легко оторвали от земли и хорошенько встряхнув, поставили на ноги.
- Я Проводник! Хозяин недоволен, ты не пустил… Теперь пойдешь сам…
Я лихорадочно соображал, что же предпринять? Меч я где то потерял или обронил, а кинжал… с таким уродом может оказаться бесполезным. Что бы выиграть время и принять какое-нибудь решение, я начал разговор.
- А ты уверен, что хорошо понял хозяина? Он точно говорил обо мне?
Однако этот громила не обратил внимания на мои слова и к чему то прислушался.
- Хозяин зовет и немедленно требует тебя к себе, - проревел он.
– Да я не против, скажи только куда идти и кто твой хозяин? - и вновь меня проигнорировали, словно он и не слышал меня.
Его могучая рука схватила меня за ворот доспеха, вновь приподняла над землей и поднесла к своему лицу. Медлить больше нельзя, другой такой возможности может и не представится. Что было силы я ударил кинжалом в фиолетовый глаз. Он легко погрузился по самую рукоятку, рука разжалась, а я рухнул на пол и к тому же на больную ногу. Проводник выдернул кинжал из глазницы и отбросил его в сторону, однако ничего больше сделать не успел.
В яркой вспышке света появился Олаф:
- Противостояние закончилось несколько секунд назад, твое время истекло…
Как только он произнес эти слова, Проводник зашатался, схватился за лицо и медленно, как в рапидной съемке стал заваливаться на пол.
- Дядь Саш, надо в этом замке найти серую сферу и попытаться её разрушить. Сделать это надо до завтрашнего захода солнца, иначе потом замок вновь исчезнет и появиться уже не при вашей жизни и принесет ещё много горя и страданий. Поторопись, ваше время здесь может внезапно закончиться - и Олаф исчез в ослепительной вспышке.
Когда я проморгался, то обнаружил себя на своем месте возле костерка, меч лежал на траве, и только отсутствие кинжала говорило о том, что мне все это не привиделось.  Гил наконец то сделала свой шаг и вскоре оказалась в моих объятиях…
***
Артур
***
Не знаю как Один, но лично я был несказанно рад неожиданной встрече. Сэр Алекс со своими воинскими навыками и знаниями был незаменим и являлся огромным подспорьем для нашего маленького отряда . Хоть мы за неделю скитаний уже понимали друг друга с полуслова и полувзгляда и представляли собой грозную силу, несмотря на малочисленность, Полковник оказался в этом месте весьма кстати . Я подошел к Гил и Алексу в тот момент, когда жаркие объятия негаданной встречи перешли в более спокойную фазу . Гил, светящаяся от счастья, попыталась рассказать все и сразу, но Алекс мягко прервал ее.
- Обожди, дочка, успеем еще наговориться ...
Мы крепко пожали друг другу руки и обнялись, громко звякнув доспехами .
- Рад вас видеть, дядя Саша, - с чувством сказал я . Сколько мы уже были знакомы, я не мог обратиться к нему на ты. Воспитание родителей сказывалось, ибо Полковник годился мне в отцы, если не в деды. Алекс отстранил меня на вытянутые руки, улыбнулся и хлопнул по плечу.
- Здравия желаю, сэр рыцарь... Не видел вас всего три дня, а вид такой, словно месяцев шесть прошло... Где моего оруженосца так загоняли? Кольчуга висит как на вешалке. Да и у тебя щеки ввалились ...
Тут полковник осекся на полуслове и нахмурился . К нам подошел Один .
***
ДС
***
Рад ли был я, что нежданно негаданно прибыла подмога из трех моих друзей ? И да и нет. С одной стороны, я оставил всех в неприступной крепости, где они были бы в полной безопасности, в мое отсутствие назначил зама и отбыл со спокойной душой . Появление их здесь было полной неожиданностью для меня и означало только одно - Один в очередной раз не справился с заданием. От моего внимательного взгляда не укрылись  ни его помятый доспех, ни сорванный наплечник, ни пробитая кираса. Он был без шлема, а  фингал под глазом свидетельствовал о том, что он влип в очередную историю да еще втянул в нее товарищей. Остальные выглядели более менее сносно, только сильно уставшие и похудевшие. Так что я собирался узнать все подробности из первых уст, а затем, в целях профилактики, устроить небольшой отеческий командирский разбор полетов и только после этого пригласить всех к костру дабы разделить ужин по случаю их такого своевременного появления, а заодно рассказать о новой встрече с Олафом и поставленной перед нами задачей.  Но Один как всегда все испортил. Анархист хренов…
***
Гил
***
Больше всего я сейчас хотела, чтобы сэр Алекс и Один порадовались неожиданной встрече и обменялись дружеским рукопожатием, но мечта не сбылась . Полковник лишь сухо кивнул Одину , а тот, криво усмехнувшись, прошагал мимо к огню. Я неодобрительно посмотрела вслед, но затем мое внимание перешло на дядю Сашу. Он сильно хромал и при ходьбе опирался на меч как на палку. Мы с Артуром помогли дойти до костра. Полковник морщился скрипел зубами, но сел.
- Сэр Алекс, вы ранены ? - с тревогой спросила я и добавила - А что это было,там, во мраке? Какое-то Чудовище,а затем яркий свет...
- Ерунда… просто потянул связки... - сэр Алекс явно не был настроен обсуждать собственные болячки, - Это был проводник, а затем появился Олаф и дал новое задание - разыскать в сумрачном замке серую сферу,но об этом позже, а пока лучше расскажите мне, как вы здесь очутились .
Снова Олаф... Как же нам его не  хватает... И все равно он приходит и помогает нам,хотя бы направляя нас... Я посмотрела на Артура, но тот был занят разгрузкой наших пожитков . И тут Один сказал, мрачно глядя в огонь.
- Да, да, Гил, расскажи ему, что происходит в отряде, пока он тут призраков гоняет .
Сэр Алекс сжал кулаки до побелевших костяшек и ожег его яростным взглядом, не сулившим Одину ничего хорошего.
Господи, когда же наконец они помирятся? Кому нужно это их противостояние, тем более когда нас становится всё меньше и меньше?!  С губ Полковника уже были готовы сорваться суровые слова, но он сдержался . Через несколько секунд он справился с собой окончательно и сказал .
- Давай, дочка, все сначала и по порядку...

И я начала рассказывать ... И чем дальше я углублялась в своем повествовании, тем суровее становилось его лицо, а когда я дошла до предательства Владимира, в его глазах вспыхнул такой гнев, которого я не видела никогда в жизни. Но я продолжала, а он сидел и внимал каждому слову. Я в подробностях рассказала о и нашем походе в Мордант и о том, как мы оказались здесь. Когда я закончила свой рассказ, сэр Алекс еще некоторое время сидел с задумчивым видом, затем встал и, прихрамывая, подошел к Одину...
***
Один
***
Я уже в который раз пытался выправить сильно помятый шлем, что бы можно было хотя бы напялить его на голову. Починить забрало на коленке точно не получится , надо будет показать оружейнику в Амальфи, если , конечно, доберемся… Я настолько привык к этой железной скорлупе, что без хотя бы одной детали чувствовал себя голым. Тут отогнутая пластина отскочила и пребольно саданула по пальцам. Я мысленно взвыл и также мысленно выматерился… Не хватало еще пускать сопли на людях, командир должен быть примером. Хотя, какой командир… тут их хватает. Я было снова взялся за сволочной металл, но краем глаза засек подошедшего Полковника, выпустил из рук шлем и поднялся навстречу…
***
Гил
***
Мы с Артуром забыли , как дышать. Наступил момент истины. Либо сейчас вцепятся друг другу в глотки и мы даже не сможем их растащить , как тогда сэр Я и остальные, либо… я боялась даже подумать, помирятся… Артур , натянутый как струна, внимательно наблюдал за происходящим. Он даже привстал, готовый в любую секунду вклиниться промеж двух упрямцев. Насколько я знала сэра Алекса и Одина, первым на примирение ни тот ни другой не пойдут.
Долгую минуту, которая показалась вечностью, они стояли друг напротив друга и смотрели в глаза. Один с вызовом, а Полковник задумчиво и  отрешенно. И , наконец, придя к какому то решению, сэр Алекс , степенно откашлявшись, сказал.
- Сегодня ночью первое дежурство твое, солдат… через два часа толкнешь меня…
Сказать, что Один был удивлен, значит ничего не сказать. Его глаза из надменно прищуренных превратились в круглые блюдца и рот приоткрылся. Но совладал с растерянностью довольно быстро и одел свою обычную мрачновато кислую маску.
А дальше произошло вообще из ряда вон выходящее. Один протянул руку Полковнику и не своим голосом,  хрипло сказал.
- Понял тебя, командир…
Дядя Саша крепко пожал руку Одина.

Отредактировано anars (2013-08-13 17:28:23)

113

Отлично.

114

ДС
***
Все-таки Гюнтер молодец, - набил мои сумки продуктами под самую завязку, так что проблем из чего готовить завтрак, у нас не было. Лениво наблюдая, как Гил хлопочет у костра, ни к кому не обращаясь конкретно, я произнес: - Мне не очень понятны слова Олафа о том, что наше время в этом мире может вскоре закончится. Получается, что нас забросило сюда не для того, что бы мы встретились с  Ричардом и помогли ему, а с какой то другой целью. И эта цель, как и наше предназначение, от меня ускользают. Если ключ к разгадке – Амальфи, то почему мы оказались здесь? Или кто-то очень умело отвлекает нас от истинной цели нашего путешествия, или тайны Амальфи нами ещё не разгаданы.  Это моя точка зрения и она, возможно, далека от истинны.
Олаф просил обязательно уничтожить серую сферу, которая находится в проклятом месте - в сером замке. Её придется ещё разыскать, и учитывая, что у таких мест наверняка есть хозяин, а у хозяина наверняка слуги, наше задание представляется для меня совсем в другом свете. Если придется разделиться, то пары будут такими: - Гил, пойдешь с Одином, а я с Артуром.

- Сэр Алекс, я хочу быть с вами,- тут же взвилась девушка. Я отрицательно покачал головой: - Я сейчас больше обуза чем воин. Прикрыть спину Артуру смогу, но не более того. А тебе придется приглядывать за Одином и хватать его за рукав, когда и если он попрет на пролом.  Я усмехнулся,- Из вас получилась прекрасная пара,- одна всегда попадает в разные неприятности, а второй их лихо разрушает и нейтрализует. Гил, это не обсуждается. Обе группы должны быть примерно равными по силам. Сейчас завтракаем и выдвигаемся. Олаф сказал, что у нас времени до захода солнца, а мне, почему то, кажется, что время в этом месте течет несколько по иному. По моим подсчетам, с момента моего отъезда из Амальфи прошло всего четыре дня, а судя по вашему виду, вы в походе ни как не меньше 7 -10 дней, поэтому нам стоит поторопиться.

Завтрак проходил в относительной тишине, только неугомонная Гил умудрялась ещё о чем-то тихо разговаривать с Артуром. Наверное, уговаривала его поменяться местами и искала для этого веские доводы.
Как только в солнечных лучах засеребрилась дорожка, что упиралась в стену, с  трудом встав и осторожно наступая на ногу, хромая и приглашая жестом друзей следовать за мной, я подошел к проходу с палкой в руке. Как только мы вошли в серый мир, я воткнул палку в землю, и привязал к ней то, что осталось от моей запасной рубахи. – Будем надеяться, что этот маячок позволит нам выбраться с этого мета, если придется возвращаться назад этим же маршрутом.

Настороженно и неторопливо наш маленький отряд стал продвигаться к замку. Впереди шел Один, за ним Артур, а мы с Гил, как наиболее слабое звено, шли замыкающими.  По дороге ничего примечательного не произошло. Ворота замка были гостеприимно распахнуты и Один сразу же направился к ним, однако вмешался Артур:
– Нам лучше пройти через калитку. От ворот веет опасностью.
На удивление, Один остановился и, перехватив поудобнее свою секиру, без разговоров пошел к калитке. Одного взгляда с тылу на ворота хватило, что бы понять, что за сюрприз готовил для гостей хозяин замка. Прямо за воротами в воздухе висела большая и, с виду, крепкая, сеть. Выпутаться из неё быстро было проблематично, а без возможности двигаться и сражаться, мы никакой угрозы для обитателей не представляли.
Холл я узнал сразу и не только по тому, что там также лежала туша проводника с дыркой вместо глаза…
- Гил, там в углу мой кинжал, принеси, а то мне как то непривычно без него.
- Сэр Алекс,- это вы его кинжалом?
- Скорее всего его Олаф завалил, а мой кинжал был ему как мертвому припарки...

Пока мои друзья рассматривали монстра, я разглядывал холл. Как я и предполагал, из него вели два прохода и оба в разные стороны, хотя лестницы и шли на второй этаж, ещё не факт, что наши дороги там пересекутся. Один для чего то взял ржавую секиру проводника и помахал ею, а потом без слов пристроил свой топор на пояс, а эту железяку поудобнее взял в руки.

- Здесь мы разделимся. Задача - найти сферу и уничтожить её. Один с Гил идут по правой лестнице, мы с Артуром по левой. Если наши пути сойдутся, то впереди Один, за ним Артур, мы с Гил в резерве и прикрываем спины. Будьте внимательны и осторожны, я не хочу больше никого потерять. Если что, Гил кричи и зови на помощь.
- А что это Гил будет кричать? – а я словно не слышал вопроса Одина, продолжил,- Артур, то же самое касается и тебя,- попадем в переделку, зови Одина на помощь. У вас голоса звонкие и их можно будет услышать в любом уголке замка, я, по крайней мере, на это надеюсь.

***
Один
***
Поднявшись по лестнице мы с Гил вошли в огромную двустворчатую дверь . Этот замок явно строили великаны. И жили в нем же. Средневековая гигантомания отдыхала и нервно курила в уголке . Перед нами открылся огромный зал довольно скудно освещенный маслянными светильниками . Невидимая часть тонула во мраке, ибо фонари давали света совсем немного, что называется, светили себе под нос. Чувство надвигающейся опасности усилилось . Я еще раз взвесил в руках топор Проводника которого пришил полковник . Не легкий и не тяжелый . Удобный, хотя рукоять длинновата . Двухлезвенный, к чему надо привыкать . Но, повторюсь, чертовски удобная . Я попробовал остроту и порезал палец . Выругавшись сквозь зубы перевесил старую секиру за спину.
- Гил, держись за спиной и не вылезай, пойдем потихоньку, возможно есть ловушки .
Оруженосица полковника фыркнула . Что это значило я не стал выяснять, ибо напряженно вглядывался в темень на предмет врагов.
***
Гил
***
Ну сколько можно одно и тоже ? Такое передвижение по опасной неразведанной местности было привычным и чего каждый раз повторять ? За то время что мы скитались по Морданту все действия были  отработаны до рефлекса как любит говаривать Один. Слово то какое чудное ...Рефлекса ...
Я проверила заряжен ли арбалет и молча пропустила Одина вперед . Он был без шлема который так и не удалось починить . Темно русые длинные волосы были перехвачены черной широкой лентой дабы не лезли в глаза .
-Все, вперед...- тихо сказал Один словно боясь спугнуть застывшие огоньки cветильников . И стараясь не топать двинулся в темноту .
***
Один
***
Это был приятный сюрприз. Огоньки фонарей сами зажигались по мере нашего приближения . Хозяин замка явно заботился о том, что бы мы не свернули себе шеи до встречи с ним . Я оглянулся . Светильники за спиной гасли. Надо же, еще и экономный . Не базарит магию понапрасну . Гил шла на пару шагов сзади и внимательно глядела по сторонам . Так мы двигались минут пять.
***
Гил
***
Я кожей чуяла магию разлитую в воздухе . Несколько раз осенила себя и спину Одина крестным знамением . Прочла шепотом Отче наш... Нас явно вели . Кто-то не желал убивать нас раньше времени . И это вселяло надежду на то, что мы может и выберемся отсюда живыми. Я подумала о том, что, возможно, нам не стоило разделяться на два отряда . И тут же ткнулась в спину внезапно остановившегося Одина .
***
ДС
***
С каждым шагом я морщился от резкой боли в ноге и от тошнотворного запаха мертвечины . Идти было трудно, а о беге и речи быть не могло. Я опирался на палку, а в свободной руке сжимал меч.
- Артур, не торопись, сбавь шаг.
Мы шли по неширокому, метра три, коридору . В нишах через каждые двадцать шагов стояли опираясь на различное оружие воины в доспехах . Скудное освещение факела который нес Артур не позволяло разглядеть детали, но было понятно что это не рыцарская броня и не тяжелый латник . Изредка поблескивали шлемы и нагрудники. Кольчуги были редкостью .
Когда мы зашли в этот коридор с лестницы,  запалили факел и огляделись, я невольно вздрогнул, ибо на нас с двух сторон смотрели мертвые воины, находящиеся в углублениях стен. Надо сказать что Артур среагировал немедленно . Я с удовлетворением отметил, что марш броски по Морданту не прошли для него даром . Мы почти одновременно всадили клинки в фигуры в нишах . Но покойники были совершенно непротив нападения и даже не шелохнулись . Испытав что то вроде разочарования я выдернул меч из дважды покойника. Взяв из держателя факел я поджег его от Артуркиного . Теперь  света стало больше . Вовсе равно недостаточно для полного обзора . Так и передвигались изредка косясь на мертвецов в нишах . Те, в свою очередь, провожали нас взглядами, но сходить с постаментов не спешили. И тут Артур вскрикнул и провалился в щель внезапно раздвинувшшихся плит пола .
***
Гил
***
Вот уже как минут десять мы разглядывали из темноты картину открывшуюся нашим глазам . Ярко полыхал огромный камин . Массивные поленья потрескивая горели синим огнем . Из за этого отблески пламени падающие на лица сидящих за длинным столом людей придавали им вид искусно вылепленных кукол. Люди не шевелились все время пока мы наблюдали за ними.  Стол был уставлен  тарелками и блюдами на которых громоздились явства . Правда нетронутые . Я почувствовала голод и сглотнула слюну. Один прошептал:
- Чертовщина какая то... Гил, сиди тут, я подойду поближе.
Помня наставления сэра Алекса, я вцепилась в руку Одина но он мягко освободился и прижал палец к губам .
- Посчитай, их всего семеро. Скорее всего трупы. А если нет, то порубим в капусту, делов - то... Один встал с колена и медленно пошел к камину. Я взяла арбалет наизготовку и прицелилась в ближайшую куклу . Между тем, Один остановился во главе стола и замер как вкопанный .
***
Один
***
Я ожидал увидеть все что угодно,но только не такое. Поначалу сердце замерло, ухнуло вниз и забилось как после сумасшедшего бега. Я сделал глубокий вдох стремясь успокоиться .
За столом сидели в непринужденных позах семеро пирующих . Не нужно было внимательно вглядываться, чтобы понять что эти фигуры - точные копии нас . Прибывших в этот мир по чьей то доброй или злой воле.
Вот дядя Саша что-то втолковывает Артуру, который слушает и сосредоточенно жует куриную ногу. Вот Владимир рассказывает Олафу какую-то историю,а  тот внимает, скептически прищурив глаз .
Сэр Я застыл с большим кувшином в руках, наливает в чарку Анарса, который словно говорит, дескать , куда ? Краев не видишь? И, наконец, я, собственной персоной, уплетающий здоровенный кус мяса... Все застыло как на стопкадре, только в 3D качестве . Словно гениальный скульптор сотворил чудо и исчез оставив красоту без возможности нанесения последнего штрихи. Настолько все было закончено. Рядом раздался шорох . Я вздрогнул и обернулся . Гил, в изумлении приоткрыв рот, пораженно замерла во все глаза вытаращившись на творение неизвестного мастера. Пауза затянулась . Только синее пламя пожирало бревна которые с треском распадались на угли...
***
Артур
***
Все произошло настолько внезапно, что я не  успел даже глазом моргнуть. Еще миг назад я шел по твердому каменному полу,как вдруг разверзлась бездна и я ухнул вниз выронив факел . Каким то невероятным образом мне удалось одной рукой зацепиться за край пола. Рука чуть не вывернулась из сустава и я застонал от резкой боли в плече. Попытался найти ногами опору, но тщетно . Я хотел схватиться другой рукой, но сил подтянуться не хватило. Пальцы стали разжиматься, я стиснул зубы, взвыл и тут крепкая рука схватила меня за ворот кирасы ...
***
ДС
***
Моя реакция была мгновенна . Я еще не успел подумать как тело забыв про ноющую ногу метнулось вперед в великолепном прыжке. Я тяжело и громко плюхнулся на пол возле провала, выбил воздух из легких и успел зацепить нерадивого и невнимательного солдата на шкирку . Факел валялся рядом и начал чадить забивая нос отвратительной гарью . Я прохрипел .
- Держись за руку! Да хватайся же, черт возьми ...
Артуру удалось схватиться другой рукой и он начал потихоньку выбираться . С моего лба катились крупные градины пота и капали на стальной шлем Артурки . Парень в доспехах весил как откормленный бычок . Руку уже начало сводить от напряжения, как раздался негромкий щелчок и каменные плиты медленно поехали назад сдвигаясь . Я выматерился трехэтажно и витиевато, разом помянув и черта, и его мать и его преисподнюю . Голова Артура показалась над краем. Он зыркнул мне за спину и испуганно вскрикнул .
-Дядя Саша !!! Сзади!!!
Я скосил глаза и обмер . Двое мертвяков спрыгнули с постаментов и были в трех шагах от нас . Первый, сверкнув синими глазищами, взмахнул ржавым цвайхандером и шагнул к нам.
Плита уперлась мне в плечо . И я принял единственное правильное решение .
***
Гил
***
Все это смахивало на происки сатаны. Поэтому я громко и отчетливо начала читать молитву Лаудетор Иезус Кристос . Мои руки творили животворящий крест. И тут произошло то, чего я ожидала . Твари изображающие моих друзей стали принимать свой истинный облик . Глаза загорелись фиолетовым огнем, рост увеличился, плечи раздвинулись, становясь вдвое шире человеческих, доспехи покрылись ржой, пасти оскалились, показывая редкие острые зубы. Словом, стали очень похожи на ту тварь, которая валялась в холле замка. Монстры, один за другим, начали выбираться из за стола.
- Не трать стрелу, бежим отсюда! - быстро сказал Один. Он схватил меня за руку и потащил прочь . Мы перешли на бег. Твари, неуклюже, в развалочку побежали следом. Их тяжелые шаги перекрывали топот наших подкованых сапог. Один прибавил ходу чуть не оторвав мне руку. Впереди замаячила дверь. Помилуй нас Господи если она закрыта...
***
Дядя Саша
***
Из двух зол выбирают меньшее... Руководствуясь этим принципом, я перевалился через край предварительно крепко вцепившись в Артурку . Как и следовало ожидать, бедолага не выдержал двойного веса и мы рухнули вниз в неизвестность... Над головой звякнул клинок зомби, высекая искры и плиты сомкнулись . С воплями мы летели по желобу, выложенному под углом градусов 45. Вернее не летели, а скользили как в детстве с ледяной горки .
***
Артур
***
В полной темноте мы падали в никуда . Пару раз я больно стукнулся, возможно об дядю Сашу . Полковник сыпал отборными ругательствами, да так складно, что я заслушался и не заметил как внизу забрезжило световое пятно.
- Сгрупируйся!!! ...заорал мне на ухо Полковник
Я подтянул колени к подбородку, сжался в клубок и как снаряд из жерла пушки вылетел из туннеля в небольшое помещение . Шмякнувшись на жесткий пол, я несколько раз перекатился и сильно приложился лбом о прутья решетки . Вспыхнули звездочки и наступила темнота...
***
Дядя Саша
***
Я с презрением осматривал замок, запиравший решетчатую дверь . Открыть не труднее, чем развязать веревочный бантик . Послышался тихий стон. Это маленький рыцарь пришел в себя. Я подошел и легонько похлопал его по щекам .
- Просыпайся солдат приехали ...
Мне с приземлением повезло. Артурка самортизировал мне падение, поэтому я даже не ушибся .
- Дядя Саша где мы?- Голос парня был слаб.
- Пока в безопасности, сынок, очухивайся скоро пойдем дальше . Наши, наверное, уже заждались ...
Артур, сопя и кряхтя, начал воздевать себя в вертикальное положение .

***
Один
***
Слава Богу дверь была не заперта . Мы влетели в следующий зал и захлопнули за собой створки . Я навалился, а Гил заложила засов . И тут с той стороны шарахнуло так, словно ударил крепостной таран . Меня отшвырнуло и не удержавшись на ногах я упал на пол. Засов треснул, дверь соскочила с верхних петель, но каким то чудом устояла . Гил выстрелила в щель между створками.  Раздался возмущенный рев . Садануло снова и полетели щепки. В проеме появился огромный монстр с торчащим в груди арбалетным болтом . Злобно зарычав, он сверкнул фиолетовыми буркалами и направился к нам проигрывая секирой .
- Бежим, там есть выход !!! - взвизгнула Гил.
И снова мы понеслись по просторному залу. Удаляющейся тяжелый топот известил что преследователи снова отстали . Ага, злобно подумал я с трудом переводя дыхание, правильно, такие буйволы не могут быть быстрыми . Мощь надо как-то уравновешивать, иначе они бы уже завоевали мир. Мы на всех парах влетели в следующий зал и увидели что от Проводников отгораживаться было просто нечем . Дверь как таковая отсутствовала.
***
Гил
***

- Похоже, бой придется принимать здесь... - в голосе Одина я впервые услышала безнадежные нотки .
Я огляделась . Это был не простой зал, а многоугольный. На стенах висели большие зеркала или отполированные до зеркального блеска металлические пластины. Солнечный свет отражался от них таким образом, что его лучи были постоянно направлены на широкий постамент, где что-то темнело. На сферу, а я уже примерно знала что это такое, оно не походило. Внезапно это что-то засверкало, да так ярко, что я даже зажмурила глаза,а гогда открыла их,то замерла в изумлении: зал менялся прямо на глазах. Количество углов уменьшилось, они как бы распрямились и вскоре мы уже оказались в большой круглой комнате, а на стенах стали появляться какие то узоры, которые завораживали своим цветом и рисунком, который постоянно менялся. У меня стала кружиться голова, руки налились тяжестью, а глаза стали закрываться против моей воли...

Монстры приближались . Один секунду раздумывал, потом стащил латную перчатку и легонько рубанул ее секирой Проводника. Негромкий скрежет и боевая перчатка развалилась на две части. Один выругался и стал быстро  расстегивать  щеколды на доспехе, cлужившие заместо кожаных ремешков . Я с недоумением смотрела на него. На пол со звоном упала кираса. Лязг сбрасываемой брони привел меня в чувства.
- Один, ты что делаешь? Тебя же в капусту, как же можно без защиты? Зачем ты...- начала было я, но Один прервал меня.
- Шансов немного подруга...даже если наши подоспеют ...буду битья налегке ...доспех сечется их оружием... не такие они и быстрые...
Чудовища уже были недалеко . Рык и топот слышался отчетливо .
- Я не смогу тебя прикрыть ...сомнут весом...так что беги вертись ужом ...в рукопашку не вступай ...бегай и стреляй... Наручи и поножи последовали за кирасой ... Все, Гил. Даст Бог свидимся ...беги на лестнице неплохая позиция .
Один как-то странно смотрел на меня. Как будто время остановилось . Я неотрывно глядела ему в глаза и, кажется, начала понимать что ...
В эту секунду монстры с ревом ворвались в зал. Один подтолкнул меня к лестнице . Отвернулся взял секиру Проводника наперевес и медленно пошел им навстречу .
***
Один
***
Похоже все... Отбегались ... За все время, пока мы торчали в этом мире, это было самое безвыходное положение . С такими громилами мне явно не сладить даже налегке . Семь тварей - это явный перебор .
Тем временем все Проводники оказались в зале.  Трое поперли на меня, один засек Гил на высоте и неторопливо пошел к ней. Оставшиеся трое стали по бокам обходить, стремясь зайти за спину.
Я часто и глубоко дышал, нагнетая кислород в мышцы . Сейчас мне понадобится вся скорость и выносливость, чтобы забрать с собой хотя бы пару тройку мутантов . На большее я и не рассчитывал . Может Гил удастся выскользнуть из этой западни. На помощь полковника и Артура я уже не надеялся. Видать, застряли по дороге, тут нечисти хватает ...
Первый Проводник атаковал . Взметнув секиру над головой он с рыком шагнул поближе и рубанул сверху вниз...
***
Гил
***
На фоне этих громил Один казался гномом . Без своего любимого черного доспеха, в простой белой рубахе, кожаных штанах и сапогах он выглядел беззащитным супротив закованных в толстенную броню монстров, которые постепенно брали его в кольцо . Один не шевелился, держал топор в опущенных руках, полностью расслабленный и казалось не замечал чудовищ, порыкивающих и сверлящих его взглядами фиолетовых буркал . И тут я поняла почему он так непонятно смотрел на меня ... Он прощался. Прощался со мной ... Да черт побери ! Какого хрена ! Я не буду отсиживаться или бегать от этих гадов, пока моего друга будут рубить на куски ...
Я прицелилась в поднимающегося ко мне Проводника . Он расправил крылья и стал похож на летающую жабу. Хочешь испугать ? Я нехорошо усмехнулась . Пуганные поди...не возьмешь, тварь... Я плавно нажала на спусковую скобу . Стрела, взвизгнув, ушла в цель.
***
Артур
***
Я в нетерпении переминался с ноги на ногу, пока Полковник возился с замком . Сухо щелкнуло и решетчатая дверь со скрипом отворилась .
Мы бежали по узкому длинному коридору, двери камер мелькали по бокам, сливаясь в одну бесконечную полосу. Вдруг дядя Саша резко остановился и я едва не врезался ему в спину .
- Тссс... замри ... - Прошипел он. Я прислушался . Гробовая тишина только потрескивание чадящих факелов на стене. И только сейчас я услышал то, что уловил чуткий слух Полковника. Негромкие  звуки сражения и приглушенный низкий рев . Где-то наверху шел бой. - За мной ... -полковник был сосредоточен и суров... -Быстрее не отставать ..
И втопил так, что я едва поспевал за ним. Лестница, поворот, коридор, снова лестница, налево, еще раз налево ... Мы вылетели из подвального помещения никого не встретив по дороге. Звон оружия и проклятия доносились справа.  Дядя Саша, не мешкая, помчался туда выхватывая на ходу меч и кинжал . Я тоже обнажил Древний Меч и кинулся следом.
***
Один
***
Я четко поймал момент первого удара. Вражеская секира взметнулась и ухнула сверху вниз. Блокировать себе дороже - вобьет в пол по пояс, поэтому я просто отшагнул влево. Лезвие рассекло  воздух и ударило по каменной плите. Мелкая крошка полетела в разные стороны . Боковым  зрением засек второй летящий топор, присел, пропуская над головой, резко распрямился,  нанося неудобный для исполнения удар снизу вверх . Острое лезвие разрубило массивную нижнюю челюсть Проводника и глубоко засело в черепе дойдя до глаза. Чудовище всхрапнуло, зашаталось и начало заваливаться набок ... Я дернул секиру высвобожда, но тщетно . Тут же пришлось отпустить рукоять и метнуться вниз и вбок. Топор свистнул над ухом. Уйти получилось неловко, я оступился и покатился по полу. Взревело так, что заложило уши. Снизу монстр казался размером с гору. Железный сапог поднялся и опустился, грозя раздавить мою голову в лепешку . Я не мог этого допустить, поэтому перекат влево... перед глазами появилось оружие, я подхватил и  вскочил  на ноги. Взял секиру убиенного  поудобнее и восстановил  дыхание . Двое проводников ломанулись ко мне на удивление молча . Похоже ребята совсем не имели навыков боя с топором, а брали грубой силой и нахрапом . Забрезжила робкая надежда выйти из переделки живым...
***
Гил
***
Болт попал точно в горло, но чудовище, казалось, даже не заметило и продолжало упорно подниматься по скрипящей под его весом лестнице . Я отбежала еще выше и лихорадочно перезарядила арбалет . Быстро посмотрела на творившееся внизу . Один еще крепко стоял на ногах, а двое проводников наседали на него. Третий бесформенной кучей валялся с топором в башке. Еще трое неподвижно стояли возле постамента с серой массой  посередине . В эту секунду я уловила резкое движение того, кто поднимался ко мне... Воспользовавшись тем что я отвлеклась он метнул свое страшное оружие . Не успев испугаться, я рухнула на досчатый пол и прижалась к нему как к родному . Что-то бешено крутящееся взвизгнуло надо мной, рассекло деревянную балку, превратив ее в щепки и ударило в стену напротив . Я похолодела от страха представив на миг что бы случилось не увернись я так вовремя . Из лежачего положения я выстрелила в пах монстру. Эффекта никакого . Он пер не останавливаясь и был уже рядом. Вытянул лапищу в сторону, прогудел что-то и новая, точно такая же секира самым волшебным образом появилась в кулаке. Проводник растянул пасть в подобии улыбки.
- Не ожидала?- сказал он... - Вы обречены ...- и заухал, как филин, что должно было обозначать смех.

115

жаль, что процесс тормознул.

116

Всему своё время))) Процесс идет,а не тормозится)))

117

Анарс
***
Утро в часовне началось для меня мучительно рано. Предыдущие приключения меня основательно утомили, и спал я, как убитый, но организм все же был изрядно возмущен таким отношением к себе. Голова еще спала, а тело уже со скрежетом пыталось подняться. Требовало тепла, движения и еще кое-чего. На обратном пути, после свершения утреннего моциона меня снова отловил священник. Снова нудел о моей потерянной душе, требующей спасения, о смирении и многом другом.
Чес слово, я уже пожалел что вернулся. Нужно было у Клаудии отсидеться.
Проконтролировав мой скромный завтрак и тормознув попытку примкнуть к рыцарям, собравшимся конвоировать епископа, Маркус взялся наставлять меня на сегодняшний день.
- Святой отец, я помню о своем приговоре и смиренно готов понести наказание!  Опишите мне фронт работ и иди спокойно заниматься своими делами.
Священник осекся: - Странно, вроде о смирении говоришь, но с такой гордыней… Это грех, сын мой!
- Ну, вынос моего мозга поутру, то же грех, отче. Короче, я готов к исправительным трудам.
- Испытания посланы нам свыше, хоть, я признаться, и удивлен вашим методам.
Стоит очиститься от мирского, идем.
Пока соображал, какую подляну мне еще приготовил это шустрый старик, мы дошли до его кельи, где он мне выдал… Ну что то вроде рясы.
- О! Очень приятно, когда работодатель, - я ткнул пальцем вверх, - заботится об униформе для работников.
Маркус неопределенно махнул рукой и вышел, давая мне возможность переодеться.
«Думаешь это мне дали пятнадцать суток?» мстительно подумал я, меняя наряд от волшебницы на монашью робу.
Далее я был препровожден на конюшню, где получил метлу.
- Чему ты радуешься, сын мой?
- Я повышен до модератора! Чистить, я так понимаю, нужно отсюда и до обеда?
- Господь не оставит тебя! Я надеюсь, - перекрестив меня, отец Маркус ушел.
Мдя, Господи не оставь меня, дай хоть подсказку с чего начать!
Я оглядел длинные ряды коновязей в сумраке. И для начала решил обойти все и осмотреть. В ближайшем же стойле обнаружил долговязого парнишу с охреневшим лицом. Видимо он слышал мой разговор со священником.  А теперь увидев еще и узнал.
Судя по глазам, в голове его сейчас начинался разрыв шаблона.
- Ты кто таков? Конюх?
- А…э… - начав кивать, он видимо опомнился и замотал головой отрицательно.
- Сэр,  я недавно принят в стражу замка.
- Стражу?! Угум, стало быть собрат по нарушению дисциплины… За что срок мотаешь? В смысле, че натворил?
- Я это… наставник поставил нас к мишеням, а Элька, она всегда смеётся надо мной, ну и я промазал…
- Куда? В Эльку?
- Не, я это, в конюха, того…
- Убил?!
- Нет, только ранил в … в общем ему сейчас, и ходить сложно, и сидеть нельзя…
- Это ты зря…
- О Сэм, ты глянь этому олуху помощника нашли! – чей то хамоватый голосок помешал моей беседе с безымянным стрелком.
- Наставник коней велел оседлать, живей дурень!
Видимо наш вояж развил у меня изрядную чувствительность к ближайшим пакостям, и потому я резво обернулся. Обладатель голоса, намереваясь поторопить меня пинком в зад, промахнулся и теперь практически сел на шпагат. Между мной и перегородкой стойла. Правда я не позволил ему покалечиться и успел поймать левой рукой за шею. Теперь это грозное чудо хрипело, а его напарник дёрнувшийся было вперёд, замер как статуй.
- Таак, значит наставник послал вас за лошадьми?
- Г-господ-ин?! – удивление в лице молодого стражника сменялось ужасом.
- Так тебе нужны лошади?
Начав мотать головой, он выдавил – Да!
- Значит бери и проваливай, а этот, - я погладил рукой по макушке застывшего в моих объятьях, - останется здесь.
Стражник исчез в глубину конюшни.
Я с трудом приподнял обмякшую тушку и придерживая рукой, что б не рухнул в обморок, обратился к тому что пытался слиться с метёлкой: - Вот, значит, тебе подмастерье. Будет помогать тебе, заменять конюха. Вобчем не скучайте, я позже загляну проверить.
«Мдя, наряд по конюшне не заладился, где же мне вести исправительные работы?»
Ответ пришёл сам собою – кухня.
Подходя к кухне я радовался – вот здесь то я исправлюсь. Слышались женские голоса и приятные запахи.
- Бог в помощь, труженицы котла и поварёшки!
Моё появление вызвало некоторое замешательство. Снова ряса сбила их с толку. Но ненадолго. Информированность в женском коллективе явно лучше.
-Вот значит, пришёл к вам исправляться. Обед у меня такой.
Улыбки, хихиканье. В руку сунули ломоть хлеба с мясом.
-Угум, оговорка по Фрейду. Спасибо шо не дали помереть голодному, но я тут типа поработать. Отец Маркус велел, или Виктор. Короче, че тут нужно?
Лучше б я молча жевал. Вместе с озабоченностью на их лицах, в моей второй руке появилась кружка. С морсом. Класс! Но как бэ намекает.
Жуя бутер, разглядываю среньдевековую кухню.
"Не совсем конечно рай, но близко. Куча ядреных девок, еда и выпивка. Не, тут можно исправлятся. Хотя, темновато, явно. Освещение трэба улучшить. Работают ведь с режущими предметами. Опять же огнеопасно, источники открытого огня и куча горючих материалов.  А эта куды полезла?! С такой табуретки легко навернуться, не порядок."
Блин, я в слух что ли говорил? Одна чиркнула ножом по пальцу, вон уголёк выпал, пышка, что лезла на верхние полки, покачнулась. Я замер, не дыша.
"Не, я тут явно лишнее звено, раздражитель."
-Может вам воды на таскать?
Ага, огроменная бочка полна.
-Тогда пойду дров поколю.
Недоуменные взгляды чую спиной.
Выйдя на задний двор, с тоской посмотрел на огромную поленницу под навесом.
Тоска! Усевшись на колоду для колки дров, я принялся грызть прихваченное яблоко.
Вот че тут делать? Все эти месяцы в пути были насыщенны событиями. А сейчас, словно в тюрьме.  Нужно что-нибудь выдумать, пока умом не тронулся. Я же стремился в этот замок. Тут должно быть стока вкусного. Черт! С виду, такая же дыра, как и многие виденные до сих пор. До ветру - вон на стене кабинет, помыться - в кадушке.
А Клаудия плела, про создан, появился… На третьем этаже порталы, а создатели элементарными удобствами не озаботились. Или озаботились? Тогда хде все это?
Мы ж вроде побродили по самому волшебному этажу…
Мы. Где теперь все мы?
Был бы сэр Алекс, я б щас не фигней маялся, а «копал бы, отсюда и до обеда» и друзья бы шутками задолбали. Гил вопросами замучила…
Стоило отлучиться, на минуточку, и вот…
Тоска удавкой стягивала горло. Стало фиолетово до волшебства, чудес и замка.
Руки шарили по одежде в поисках не существующих карманов, да и толку то от них. Курева все равно нет. А организм, забывший эту дрянь, вдруг резко потребовал.
Вспомнилась та трубка у гнома на перевале. И почти физически я ощутил ее в руках, потом затянулся, раз другой…
Йоп, вот оно как… Ричарда значит нахлабучило с кофеём, а меня с табаком. И, мм, механизм сработал.
Я покрутил трубку в руках. Глиняная, с длинным мундштуком. Снова затянулся. Выпустил струйку дыма. Хм, может я того? Уже глючу.
Да нет вроде, вот холод ощущаю.
Ой! Гаврюша, тудыть тебя… Чуть не уронил, гад такой. И не суй свой нос в трубку, мал ешо. Хотя кого я тут дымом пугаю?
Чешуйчатая рожица лезет ко мне по ближе и мурлычит, практически по котячьи.
Шкрябаю его по твёрдым пластинам шеи.
- Слушай, друг ситный, а ты не мерзнешь? Мне теплокровному и то уже холодно, а такие как ты в спячке должны быть.
-Ага, будет он спать днем, как же. Эх раскормила тебя нянька Леция, вона какой здоровый стал.
- Да ладно, не нужно мне про «чаще дома надо бывать». Всего то пару-тройку дней отсутствовал. Не, это хорошо, что ты растёшь. Так и должно быть.
- Да не лезь же ты к трубке, а и не можно козаку люльку табаку выкурить?!
То то же. И куда нашего козака понесло? Не мог подождать чуток, что ли. Я б то же в тот Мордант сходил, в морду Руперту бы стукнул. И остальных туда черт дернул. Ох… Тока отпустило…
-Так, горыныч, айда на кухню. Там теплее, а тебе и поесть дадут. А я, пожалуй, нашему капеллану сдамся, уж он то мне быстро мозги пропесочит и тоску выгонит.
Выколотив приглючевшуюся трубку об полено, сунул ее за веревицу, служившую мне поясом, я отправился на поиски отца Маркуса. Гаврюша почапал то же, уцепившись за мою руку. В смысле, всунул мне кончик крыла в ладонь. Ага, лапка то короткая, а вот так крылом удобнее. Хе-хе, уже и не помню, кто его этому научил. Может мамка передала вместе с прочим?
-…в общем то иерархи церкви так и не пришли к согласию по вопросу о наличии души у эльфов, гномов и прочих нелюдей.
-Хм, так ведь и о женской душе то же возникали сомнения, или я не прав уважаемый Маркус?
- Именно, то был всего лишь лингвистический казус, который стоит заметить, восприняли некоторые не меру ретивые и не очень умные. На что им было указано отдельно.
«Ишь ты, как я удачно заглянул». Расположившиеся в нижней зале старики вели очередной диспут. Стоять, как школяру не хотелось, и потому я скромно присел за стол чуть в стороне от них.
- К тому же, - продолжил священник, - о них ни слова не упоминается в Библии, их образ жизни резко отличается от человеческого.
- Хм, может быть это от того, что они появились позже, и являются потомками людей?
Люди ведь разошлись по всему огромному миру. К тому же происходило столько катастроф, которые могли на них повлиять. Вот, к примеру, народец Йонгтинга, что живет, где то в пещерах под замком. До той истории я только встречал упоминания в древних хрониках. Но вот довелось их увидеть. Их облик то же отличается от нашего. Кстати, сеньор Ричард тогда высказал мысль, что их облик хорошо соответствует их образу жизни. Но сильно удивился, что в хрониках говорилось о нескольких тысячах лет. Он считал, что господь сотворил нас достаточно надёжно, и для таких изменений потребовалось, что ещё, кроме жизни в условиях пещер.
- Да, интересная мысль, но тем ни менее все эти вопросы требуют изучения со стороны церкви.
Тут аксакалы обратили внимание на меня.
- Сын мой, у тебя возникли вопросы или ты уже исполнил «наряд»?
- Нет отче, наряд я не исполнил, - в тон священнику начал я, - возникли сложности.
- Какие же?
- Как всякое устоявшееся общество, трудовой коллектив замка э-э-… с насторожённостью воспринимает новшества. Особенно разнящиеся с его мировоззрением. Если бы я круглые сутки молился в часовне или на коленях пополз бы в монастырь, то это восприняли бы с пониманием. Но мое появление на конюшне, а потом в кухне… Это вызвало, мягко говоря, неприятие и явно нарушило привычный уклад.
Девица принёсшая кувшинчик и бокалы, глядя на меня перекрестилась.
Маркус, выслушав все это, кивал головой обдумывая.
Я продолжил: - тут, как мне видится, возможны варианты. Либо вы падре разъясните людям суть происходящего и убедите их воспринимать это спокойно, либо следует дождаться сэра Алекса, который имеет большой опыт в подобных делах и сможет решить этот вопрос. Или же нагрузить меня заданием, которое более подходит мне, как воину и родственнику сеньора.
Появившееся недоумение в глазах мага Рихтера сменилось весельем. Этих стариков так просто не проведёшь!
- Признаться, я изначально был удивлен таким подходом. Думаю, следует посоветоваться с сэром Виктором.
- Разумеется отец Маркус, сейчас он является старшим и решение должно быть за ним.

118

Сэр Я
***
Утро выдалось на редкость скучным. А день предполагал еще большую тоску. Все предыдущее время было насыщено приключениями, беседами, спорами. Нет, положительно, нужно, что то придумать.
Занятый этими мыслями я брел по коридору замка, изредка выглядывая в окна или бойницы (ни на то ни на другое в моем понимании эти проемы в стенах не походили).
Во дворе иногда можно было увидеть замковую челядь, занятую своими делами или стражников на стенах.
Хм, где то среди них Анарс отбывает свой наряд, хе-хе. Пожалуй, стоит поглядеть на это, заодно подумаем на возможными вариантами дальнейшего времяпрепровождения.
Ношение воды и рубка дров явно его не радует, а чем же могут заняться два славных дона, если исключить еще из списка выпивку? Я не любитель, ему нельзя. Остается поиск приключений на свою шею!
Нашел я его вовремя, во время интереснейшей беседы с отцом Маркусом. И моему появлению он был явно рад.
Выслушав его доводы, полностью с ним согласился – нервировать трудовой коллектив явно не стоило, тем более, что от такого помощника вреда для народного хозяйства явно больше пользы.
- Падре! В самом деле, сапоги лучше оставить сапожнику, а пироги стряпухе. До прихода сэра Алекса лучше мы займемся осмотром укреплений замка, а вечером я снова пришлю его к вам для бесед.
Тычок в бок указывал безумную «радость» Анарса от бесед со священником.
Когда мы уже ушли в донжон Анарс начал ворчать по поводу проповедей.
- Друг мой, это же лучше чем еще день потерять на конюшне?
- Лучше, но вечер с Маркусом это жесть.
- Кстати, а что там так маг Рихтер веселился?
- Да его явно развеселила моя забота о психологическом равновесии в коллективе.
Кроме того он пред этим неплохо зачесал Маркусу про возможность изменения людей во всяких там эльфов и йотингов, так что перевес в споре…
- В кого?
- Ну тех коротышек, что живут под замком…
- Это которые прорыли тоннель и Ричард так и не узнал, зачем им это?
Судя по взгляду которым мы обменялись, мысль о подземельях нас посетила одновременно. Как помнится, воздух на поверхности им был вреден, а значит надолго пробыть в замке они не планировали. В то, что они хотели лишь посмотреть на солнышко, а затем умереть или повыть на луну и все равно умереть как то не верилось. Явно шли за чем то материальным и жизненно для них необходимым.
В тот раз Ричард узнать про эту цель не успел, но что мешает нам сходить на разведку и по возможности наладить взаимовыгодное сотрудничество?
И что бы этот поиск выглядел достойно и благородно решили назвать его  - разведка боем.

119

Анарс
«Не пристало благородным донам бежать сломя голову», это Виктор тормознул меня, готового рвануть от Маркуса подальше. Для начала я отправился переодеться для прогулки, а сэр Я отправился выяснять, где вход в те подземелья и кто лазил с Ричардом в низ. К моему возвращению возле Виктора стоял невысокий стражник, Гульд. Один из тех двух, что сопровождали сеньора.
А вот мага пришлось вытаскивать из башни, это профессор уже забыл,  про подземелья и снова нарушал ПТБ. В общем солнце уже перевалило за полдень, когда мы спустились вниз.
Тоннель в сторону Амило перекрыт двумя решетками и магической сигнализацией. Проход в низ замурован.
- Его светлость велели замуровать вход в пещеру, да как туда все притащить и исполнить? Там проход ого-го! И пол дня пути. Вобщем сэр Гюнтер велел закрывать здесь и Рихтер тут все заколдовал, - доложил Гульд.
Рихтер только поморщился, дескать что взять с этого не образованного, а потом развел руками и пробормотал что то. Кладка, казавшаяся не рушимой начала расползаться как старая тряпка.
- Вот, молодые сеньоры, проход открыт. Гульд покажет дорогу. А я слишком стар, для таких путешествий, - под седыми бровями мелькнула веселость, - я догоню вас чуть позже, когда достигните пещеры.
Еще он выдал какую то финтифлюшку на шнурочке, дескать, дойдете, потрете пальцем, я к вам прилечу.
Загрузились факелами. Пошли. Узкий проход изрядно доставлял, особенно Виктору, с его ростом. Волшебный доспех конечно многое компенсировал, но он же не делал своего обладателя меньше. Мне то же было не сладко в этом гранитном узком лазе. Так продолжалось достаточно долго пока не спустились ниже уровня нашего замкового острова. Вот тогда удалось разогнуться и идти более менее комфортно. Здесь уже была видна работа не столько сейсмики сколько воды. Сталактиты и сталагмиты, зачастую сросшиеся, воздух явно увлажнился, хотя и было сухо, вода ни где не капала и под ногами не хлюпала.
После долгих брожений доперли до нужного места, стражник зуб давал что не сбились с пути. Вон, дескать, знаки оставленные с той прогулки.  Вызвали мага, словно сказочного джина. Только вот ждать пришлось минут тридцать наверное.
Мы сидели, закутавшись в плащи, у входа в огромную пещеру. В свете факелов она выглядела покрытой инеем. Вот только не смотря на холод, это была соль, а не замершая вода. Кристаллики искрились в свете факелов. Они покрывали здесь все: и стены и пол и потолок, наверное. Верхний свод терялся в темноте.
В конце концов, нарисовался и магистр холодного синтеза. Рихтер пожаловался на трудность своего пути, дескать, дважды выныривал в тоннеле по нашим следам. Сразу сюда, почему то не мог. Словно расстояние запредельное.
Вместе с ним мы пересекли пещеру, и подошли к темному проходу в город коротышек.
Но вот люминесцентного сияния, при котором Ричард видел удивительные здания малышей, почти нет. Густые сумерки. Тишина.
Вобщем, после того как Рихтер пощупал пространство и выдал версию, что здесь пусто, отправились посмотреть город.  На мой взгляд, Виктор отрицательно покачал головой, его Гид в скафандре то же помалкивал. Помнится, Ричард, описывая свой поход, ни разу не упомянул коротышек, он их не встретил и в городе не видел или не разглядел. До первых сооружений мы шли метров пятьсот, наверное. И все это в сумраке и тишине, если не считать скрипа соли под ногами.
Вспомнилась пещера с множеством жилищ, которая должна быть раньше. Выходит, прошли мимо. Гульд сказал, что проем вроде бы был, но там совсем темно, а в прошлый раз был слабый свет.
Вот и здесь было светлее гораздо.
Под ногами гладкий голубой пол, соль, нанесенная из прохода, сюда не долетает, впереди сгустками мрака кажутся здания. Приблизились к ним. Пусто. Заходили в маленькие здания, где возможно, пытались осмотреть. Кругом запустение. Город словно на консервации. Рихтер охал и ахал, бормотал что-то про эпохи войны магов. Иногда освещал помещения.
Скоро сказалась усталость, стали мерзнуть. Немного передохнули, чуток подкрепились и пошли обратно.
Рихтер тут, наверное, поселился бы, что б все изучить. Но пора было возвращаться. Маг просил тормознуть нас возле первой пещеры. Подождать его.
Пещеру нашли часа через два и стали ждать мага. Устали до безобразия. Маг появился, то ли усталый, то ли озабоченный чем то. Так же просканировал пещеру и объявил, что те коротышки жили здесь, но сейчас то же пусто.
Мы даже добрели до ближайших пещерных квартирок. Внутрь не полезли - мелковато. Так позаглядывали. Кое-где валяется бытовой хлам. Человечки здесь жили совсем не давно. Куда их черти унесли? После очередной передышки, двинули домой. Маг велел торопиться. Ему еще ворота закрывать.
Уже глубокой ночью, вернулись, усталые до безобразия.
На выходе нас встречала страж во главе с отцом Маркусом. Проведя должную проверку, он попробовал меня водворить в часовню. Сопротивляется, сил у меня уже не было, я только поворчал по поводу «собачьего холода» и «лучше сразу в костер – там теплее».
Очнулся я, тем не менее, в своей каморке на втором этаже замка. Всё-таки наш капеллан здравомыслящий старик или милосердный. В любом случае, спасибо ему.
Предчувствуя, как мне будет стремно сегодня, я на морально-волевых заставил себя делать разминку. После отправился в низ, позавтракать.
- Доброе утро, сэр Я, - поприветствовал я Виктора.
- День.
- В смысле?
- День уже. Я попросил тебя не беспокоить, да и Гульда то же.
- Спасибо. Железный вы человек.
- Ну не столько я, сколько мой костюм. Хотя и это не сильно меня спасло. Тоже чувствую себя изрядно помятым. Костюм уж не новый.
Он грустно усмехнулся.
- Зато его владелец хорош.
Шустрая девица с кухни принесла мне блюдо и кружку.  Кажется та самая, из-за которой пострадал конюх. Я подмигнул ей.
- И когда вы только успеваете, дорогой друг? – Виктор указал на мою тарелку, в которой было пара горячих бутеров.
- Ну, я же отбывал там наряд. Хотите?
- Пожалуй, соглашусь, выглядит очень не дурно.
- Угум, и на вкус то же, весьма…
Умяв свой поздний завтрак и обнаружив в кружке морс, я воззрился вопросительно на девчонку. Она, вздохнув, развела руками и покосилась на Виктора. Ясно, чё, арестанту не положено.
- Сэр Я, каковы распоряжения на сегодня?
Блаженно вздохнув, он пожал плечами.
- Не знаю. Вылазку не назовешь удачной. С одной стороны, подземелья пусты и можно не беспокоиться, с другой, не знаем, почему пусты. Может коротышек кто-то съел?
- Или они уже стырили свой артефакт из замка и ушли.
- То же хотелось бы уточнить, но не представляю как.
- Можно попытать Рихтера, он же там бродил дольше. Явно разузнал больше, но мы-то его не расспрашивали.
- Расспросим.
- Хм, не стоит тут засыпать, день только начался.
- Угум, вчера так утоптался, что вот делать ни чего не охота.
- Хех, дорогой друг, вам отдых не положен, так что отрывайтесь от скамейки и пойдем думать.
- Ух, сдались вам эти коротышки, ну ушли и ушли. Их некромант киданул  в общем то. На халяву тоннель прорыли. Меня вот больше друзья заботят, где они и когда вернуться.
- Я об этом не забываю. Но способ их ухода предполагал возвращение обычной дорогой.
Так что времени у нас теперь вагон. Или стоит поискать способ их более быстрого возвращения.
- Это как?
- Ну, через те же двери. Хорошо бы изыскать способ открыть проход обратно.
Виктор завис на секунду, а потом продолжил: - Вот что, сходи ка к Рихтеру, расспроси про прогулку, а я оду мысль проверю.
- Как скажите герр комендант.
Виктор снова поднялся в донжон, я же пошел искать мага.
Мдя, к обеду я уже не только растерял сонливость, но успел хорошенько размяться и утоптаться снова. Виктора то же пришлось искать, долго. Даже хотел объявить всезамковый розыск и выплату награды. Но обошлось, наткнулся случайно на третьем этаже. Просто увидел открытую дверь и там за столом в куче макулатуры нашел его.
- И как? Что Рихтер говорит?
- Кхм, помните разговор Бендера с Фуксом? Так вот было то же самое. Я нашел его в башне.В той самой. Либо лифт нужно строить, либо телефон старику проводить.  Пока лез, чуть не забыл, зачем он вообще нужен.
Застал я его во время опытов, и с трудом достучался до сознания. Нифига интересного Рихтер в городе не нашел, для себя разумеется и сетовал на потерю времени.
Почему малыши ушли - да ХЗ. Может Ричард спугнул, может некромант обидел, может еще что. Кто его знает.  Ну, был там еще «черный туман».  Вот так вот.  Но магу это пофиг, так не входит в круг его интересов. Опасность? Ну, так не лазьте там!
Вот такой вот дед.
- Черный туман?
- Ага, блин. Тот самый, который образует пятна, по сути проходы в другое пространство.
Но дед сказал, что это не опасно, замок защищён, другими словами не мешай работать.
Кстати он и до нас не мог добраться быстро, потому что некая сила мешала. И он вынужден был перемещаться в обход.
В отместку я попытался его потролить за попытки синтеза золота из свинца.  Наплел про плотности и атомарный вес, и атомную структуру. Короче, когда уползал от него, он был сильно озадачен. Хе-хе.
- А про Двери его не спрашивал?
- Боюсь он и про третий этаж не в курсе. По лестницам же он ходит. А вы тут чего такое нашли? – спросил,  разглядывая кучу свитков и фолиантов на столе.
- Вот разыскал замковую библиотеку. Подумалось, что тут должны быть какие то бумаги на сам замок.
- И как?
- Плохо. Читать это не получается. Нашел аж три плана замка, третий этаж только на одном нарисован, да и то невнятно.
- Тихое подозрение, сэр Я, что третий этаж не все видят, и уж тем более, мало кто из зрячих решаются зайти.
- Но строители….
- Думаю, это рисовали постояльцы.
- Кто?! А, ну да… - Виктор задумался, - Если принять на веру, то, что тебе рассказала леди Клаудиа, то выходит, что все живущие здесь, не более чем декорация.
- …или живут в декорации, не представляя что это за место.
- А те кто это построил, давно уже не пользуются. Хотя, вот бывший сенешаль вроде здесь прожил долго. И даже привел какую то нечисть. Значит, должен был знать больше.
- Но его уже не спросишь, некроманта тоже нету.
- Возможно, стоит порыться у него  в вещах…
- А смысл? Вещи наверняка растащили, да и что там искать?
- Ну про вещи спросим у Гюнтера, когда вернется, а искать там вот такие документы.
- Мануал по пользованию порталами?! Шутите? Те кто построил такое не нуждались в бумажных инструкциях. Их у нас-то уже почти не печатают, все в электронке.
- Мда. Но тут что-то должно быть еще…  А что там Рихтер говорил про свое перемещение?
- Ему что мешало…  Кстати, сэр Я, а вашем кустюме навигатора нет случайно?
- Зачем?
- Ну карты местности, запись треков…
Виктор пожал плечами: - Даже и не интересовался.
- Может попробуем нарисовать маршрут в подземельях?
- Что бы определить место концентрации энергии?
- Ага.
- Давай попробуем, - Виктор придвинул пергамент с планом замка, - значит, входили мы здесь, потом двинулись… черт, там так вертелись, что сразу не сообразить.
- Ну если грубо, то продвинулись чуть в перед и сильно вниз, а потом в лево, относительно спуска… Не, не совсем в лево.
Виктор сидел молча, глядя на мои попытки чиркать грифелем в плане. Потом мне показалось, что уснул с открытыми глазами. Через некоторое время он отобрал у меня грифель и принялся рисовать сам. Время от времени закрывал глаза, а потом снова вел линию. И так пока она не ушла за пределы плана. Я уже собрался подсунуть еще один лист, но он отмахнулся.
- Там почти прямо, мы сидели у большой пещеры в ожидании мага. Эх, что ж ты раньше не подсказал про навигацию?
- Раньше оно нафиг не нужно было. Зачем нам пройдённый маршрут? А как вы его увидели?
- Мысленно! Доспехи пишут оказывается, потом могут показать… Вот только в каком виде представлять, я ещё пока не разобрался. Случайно наткнулся на такой вот линейный маршрут. Мдя, и что у нас вышло?
Мы разглядывали мелкие зигзаги, которые складывались в изрядную дугу, переходящую в прямую.
- А где там Рихтер выскакивал, что бы на нас выйти?
- Да, кто ж его знает, в любом случае, вот ближайшая пещера с жильем коротышек, дальше все почти прямо и там у него трудностей не было. Выходит, где то вот под этой частью замка, - я потыкал в правое крыло замка.
- И что это нам дало?
Я пожал плечами.
- А если поискать?
- Чего искать?
- Ну, то, что там есть.
- Хех, поди туда, не знаю куда…
- Да ладно, не ворчи.  Делать все равно нечего, скукотищща. Если разгадаем ребус с дверями, сможем быстрее собрать друзей, если нет, то рискуем застрять здесь надолго. Пока это они снова сюда дойдут. Или придется отправляться по их следам.
- Убедили. Когда начнем?
Виктор демонстративно улыбнулся.
- НепонЯл? Это чё, я один что ли полезу?
- Ну а кому еще? Я вот вишь занят, - он развел руками над кипой бумаг, - а у тебя наряд вне очереди. Так что, двигай. И там пни кого-нибудь, пусть сюда еды принесут.
- Я распоряжусь конечно, но вы уверены, что вас найдут здесь?
- Ох и злой же ты, ладно пойдем вместе.
Оставшуюся часть дня я провел в поисках, не известно чего. Обшарил первый этаж, потом подвалы. Собрался было посетить местную тюрьму, но было уже поздно, лень навалилась, да и заперта она  тому же. Решил отложить на потом.
Уже засыпая в своей каморке, долго соображал, что же мы делаем и для чего.
Не, понятно, что нам нужно разобраться с управлением Дверями, что вернуть своих, но как это сделать я так и не понял. Соответственно и искал не пойми что. Ладно, утро вечера мудренее.

120

Друзья,сегодня 2 года,как с нами нет замечательного человека и хорошего Друга сэра Олафа.
Но,человек жив до тех пор,пока его помнят.
ВЕЧНАЯ ПАМЯТЬ СЭРУ ОЛАФУ!


Вы здесь » СТАРЫЙ ЗАМОК » Таверна " У семи ветров" » КТО СКАЗАЛ,ЧТО ЧУДЕС НЕ БЫВАЕТ?...(Совместное творчество)


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC